7 ports majeurs sur la baie d’Hudson

Située au nord-est du Canada, la baie d’Hudson est une vaste mer intérieure bordant les régions du Manitoba, du Québec et de l’Ontario. De nombreuses îles plus petites et d’autres importantes comme Baffin et Southampton entourent la deuxième plus grande baie du monde après la baie du Bengale.

La baie d’Hudson est reliée à la mer du Labrador et à l’océan Atlantique via le détroit d’Hudson. Il a été découvert au 16ème siècle par un explorateur nommé Henry Hudson. Le roi Charles II a donné un droit commercial exclusif à la Compagnie de la Baie d’Hudson qui a établi un monopole dans le commerce régional des fourrures. En fait, les plus anciens établissements et ports le long de la côte de la baie d’Hudson sont devenus des postes de traite de compagnies.

Aujourd’hui, il y a une douzaine de colonies et sept ports sur la baie d’Hudson, le plus grand étant Port Churchill.

1. Port de Churchill

Port de Churchill
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Un port principal sur la côte de la baie d’Hudson, Churchill a conduit à la croissance économique du Nord du Canada depuis son ouverture en 1931. Le principal produit d’exportation est le grain et les céréales, cependant, des tentatives ont été faites pour diversifier ses activités en manipulant divers types de marchandises. .

Aujourd’hui, le port comprend quatre postes d’amarrage en eau profonde avec un tirant d’eau de 17 m, capables d’accueillir des navires de taille Panamax. Il est stratégiquement positionné pour capturer de nouvelles entreprises à l’avenir. Le port accueille des navires-citernes, des porte-conteneurs et des marchandises générales, des produits manufacturés, des produits miniers, des produits forestiers, etc.

Seul port arctique canadien relié au chemin de fer, il est relié au réseau ferroviaire de la baie d’Hudson qui traverse le Pas et même le Manitoba. Le port est équipé de voies à trois wagons d’une capacité de déchargement de 900 tonnes par heure.

Il est situé à proximité des régions céréalières du Canada et est équipé d’un système de nettoyage. Les machines du terminal céréalier peuvent nettoyer efficacement le blé et d’autres céréales à une vitesse de 600 tonnes par heure. 200 tonnes de canola sont traitées en quarante minutes.

Il possède un port naturel bien protégé reliant l’installation à l’océan Atlantique Nord via le détroit d’Hudson. Le port de Churchill n’est pas relié au réseau routier national et toutes les marchandises sont acheminées vers les régions intérieures par chemin de fer.

Après la fin du monopole gouvernemental de la Commission du blé, le port a été fermé en 2016. Les agriculteurs pouvaient vendre leurs produits à n’importe quel commerçant tandis que les compagnies maritimes étaient libres de transporter leurs marchandises via d’autres ports canadiens.

Cela a entraîné des pertes pour le gouvernement, mais le port et ses infrastructures de soutien ont été achetés par Arctic Group en 2018. Ils ont réparé la ligne de chemin de fer et modernisé les infrastructures, ce qui a réduit les coûts de transport de marchandises. Après être resté inactif pendant près de deux ans, il a été ouvert en septembre 2019.

2. Port d’Inukjuak

Port d'Inukjuak
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Situé le long des rives de la rivière Innuksuak, Inukjuak est un petit village situé à l’embouchure de la baie d’Hudson. Avec une population minuscule de 1821, selon le rapport de recensement de 2021, ce village nordique du Québec était autrefois un important poste de traite appelé Port Harrison.

Le village est célèbre pour les nombreux sites archéologiques situés à proximité. Abritant le peuple inuit pendant des milliers d’années, le paysage est marqué par de hautes collines, des vallées enneigées et des rivières gelées, rendant la vie difficile mais agréable en même temps; comme l’expliquent de nombreux habitants de la région.

Inukjuak est un village traditionnel figé dans le temps, enraciné dans son passé. Cependant connue pour sa beauté, son petit port et les îles Hopewell, elle gagne progressivement en popularité en tant que destination touristique unique. On peut visiter le musée Daniel Weetaluktuk pour admirer les artefacts inuits, les outils traditionnels et les engins de chasse. Les îles Hopewell servent de lieu de reproduction pour une pléthore d’espèces d’oiseaux migrateurs.

Étant donné que la terre est recouverte de pergélisol, elle n’est pas facilement accessible par les routes qui sont fermées pendant l’hiver rigoureux. Cependant, les bateaux transportant des personnes vers le petit village en été sont devenus monnaie courante.

Le port dispose d’une jetée de 180 m de long, capable d’accueillir deux navires à la fois. Il est utilisé pour recevoir des biens de consommation, des conserves et des céréales du continent car la région est incultivable et dépend du monde extérieur pour satisfaire ses besoins alimentaires. Les objets artisanaux comme les bijoux faits à la main, les nattes de fourrure, les manteaux, les lainages, etc., fabriqués par les Inuits sont exportés d’ici.

Historique des ports

Le port a été fondé au XXe siècle par une entreprise commerciale française qui exportait des fourrures vers l’Europe. Bientôt, la Compagnie de la Baie d’Hudson établit également sa présence dans la région. En 1936, HBC a acheté les terres voisines, conservant le monopole du commerce des fourrures jusque dans les années 1950.

Le commerce a décliné au cours des années suivantes avec des interventions périodiques du gouvernement et finalement, l’entreprise a fermé ses opérations. Dans les années 1960, les autorités ont ouvert des hôpitaux, des écoles primaires et des bureaux de poste, transformant la région en une municipalité planifiée. Tout au long de cette période, les indigènes ont continué à vivre un mode de vie traditionnel et se sont installés dans le village bien plus tard.

3. Port de corail

Port de corail
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Situé sur l’île de Southampton, à l’extrémité nord de la baie d’Hudson, Coral Harbour est un lieu célèbre nommé d’après les coraux fossilisés trouvés dans les eaux de South Bay. Aussi connu sous le nom de Salliit en langue inuit, c’est un paradis pour les passionnés de la faune. La région a fonctionné comme un poste de traite stratégique depuis des temps immémoriaux.

Peuplé par des tribus de chasseurs inuits, envahi par des chasseurs de baleines écossais et exploité par les commerçants de fourrures de la baie d’Hudson, Coral Harbour était aussi autrefois un poste militaire. Aujourd’hui, la région est célèbre pour sa vie marine abondante.

Le petit port est en grande partie gelé et reste opérationnel pendant une courte période pendant le pic de l’été. Des barges de ravitaillement visitent le port depuis Churchill, au Manitoba, transportant des fournitures essentielles de carburant et de nourriture. Les gens peuvent atteindre l’île par les voies aériennes ou par de petits bateaux. Les habitants sont accueillants et on peut faire du ski et explorer le terrain en motoneige ou en traîneau à chiens.

La région compte de nombreux attraits comme le ruisseau des 16 milles. Aire de pique-nique, c’est aussi un lieu de nidification pour les chouettes et idéal pour la pêche. Située à quelques kilomètres du port se trouve l’île aux ours connue pour ses formations calcaires. Il ne faut pas manquer les excursions en bateau vers l’île Coats, qui abrite de nombreuses espèces de morses, de phoques, d’ours polaires, etc. Le sanctuaire d’oiseaux Harry Gibbons est une visite incontournable pour observer les oies des neiges, les guillemots à miroir et les cygnes siffleurs.

À seulement 16 kilomètres de l’aéroport de Coral Harbour se trouve Fossil Creek, célèbre pour la baignade et connu pour ses fossiles de coraux et de coquillages datant d’un million d’années.

4. Port de l’île Smith

Port de l'île Smith
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Île peu peuplée de la région de Qikiqtaaluk au Nunavut, l’île Smith est visitée par les touristes et les habitants des îles voisines. Son port est idéal pour recevoir de petits navires et des bateaux de pêche. Près de Frobisher Bay, la colonie la plus proche est Iqaluit située au sud-est de l’île. Son port est utilisé pour recevoir des articles manufacturés, des biens de consommation, des fruits et légumes.

La région compte de nombreuses communautés telles que la baie de l’Arctique. Face à l’île de Baffin, cette tribu traditionnelle vit dans de petites huttes longeant la rive d’Adams Sound menant au passage du Nord-Ouest.

Son port abrité et ses falaises étroites offrent un habitat de reproduction idéal pour de nombreuses espèces d’oiseaux arctiques et les eaux abritent des narvals et des baleines boréales, des morses et des manchots. La communauté organise la course annuelle de traîneaux à chiens au printemps qui attire des gens de partout au Nunavut et même au Manitoba.

Les Kinngait sont des artistes qualifiés qui habitent la région depuis plus de trois mille ans. Leurs sculptures en os de baleine et leurs lames sculptées à la main sont réputées pour leur savoir-faire. Près de leurs habitations se trouvent le parc Mallikjuaq et le célèbre fjord Sam Ford. Les naturalistes et les voyageurs intrépides peuvent visiter la communauté et découvrir leur culture.

Un village voisin appelé Igloolik accueille chaque année le célèbre festival Walrus. Les touristes peuvent réserver des excursions d’aventure et faire du ski, observer les baleines ou simplement profiter des aurores boréales à couper le souffle. Pangnirtung est une autre communauté connue pour la qualité supérieure des tapisseries faites à la main et des imprimés design.

5. Port-Nelson

Port-Nelson
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Le port de Nelson est une installation abandonnée située sur la baie d’Hudson, le long des rives de la rivière Nelson. Il abritait plus d’un millier de personnes au 20ème siècle mais aujourd’hui il est complètement désert et non opérationnel. La rivière Hayes coule à proximité du port et de l’unité de fabrication de York.

Il a été fondé par un explorateur gallois appelé Thomas Button qui est arrivé sur ses côtes en 1612. Il l’a nommé d’après le capitaine de son navire qui a été enterré sur la côte. Du 17e au 20e siècle, le port a été utilisé pour l’exportation de fourrures par la Compagnie de la Baie d’Hudson.

En 1905, le gouvernement choisit port Nelson pour expédier les grains produits dans la région du centre du Canada. Il a été décidé d’être un terminus pour le réseau du chemin de fer de la baie d’Hudson; cependant, ce rêve ne s’est jamais réalisé. Le quai principal et les bâtiments du port ont été construits en 1915-16, ainsi qu’un large pont en acier, mais les ingénieurs ont réalisé la nécessité de repenser le quai car la rivière Nelson au débit rapide transportait du limon et le déposait dans le port.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, les autorités manquaient de finances et de soutien politique, c’est pourquoi le site a été laissé tel quel. Les activités de navigation commerciale dans la région étaient concentrées dans le port de Churchill.

6. Port de Tavani

Port de Tavani
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Tavani était autrefois un poste de traite et une ville minière dans la région de Kivalliq, au Nunavut. Aussi appelé Tavane, il est situé sur la baie d’Hudson à environ 31 kilomètres du village de Whale Cove, connu pour son artisanat complexe en os de baleine.

Elle a été fondée dans les années 1920 par une société minière, la Dominion Explorers Limited. L’entreprise a exploré le littoral de la baie d’Hudson et a découvert d’abondants gisements de calcaire qui ont été expédiés de ce port vers le Canada continental. Bientôt, la société vendit ses unités d’exploitation à la Prodson Bay Enterprise en 1929. Aujourd’hui, la région est peu peuplée et compte quelques maisons dont un bâtiment administratif.

7. Port de Puvirnituq

Port de Puvirnituq
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Situé à quatre kilomètres de la baie de Povungnituk, ce port est positionné près de l’embouchure de la baie d’Hudson. Des plateaux et des collines basses entourent la région, abritant une faune et une flore diversifiées. Il est célèbre pour les migrations annuelles du troupeau de rennes de la rivière Leaf.

De nombreux contes populaires sont associés au lieu dont le nom signifie « odeur de viande avariée ». Selon les 2000 habitants de la région, le lieu a été nommé ainsi en raison d’une épidémie mortelle au 19ème siècle qui a anéanti toute la population. Il manquait d’espace pour enterrer les cadavres qui gisaient à l’air libre, dégageant une odeur nauséabonde de viande pourrie, d’où son nom. Une autre tradition folklorique associe le nom au renne vénéré par les Inuits.

La Compagnie de la Baie d’Hudson a fondé un port de commerce à Puvirnituq en 1920. Une petite jetée en bois a été construite et plusieurs camps pour les Inuits qui arrivaient pour vendre des fourrures et des lainages. Dans les années 1950, plus de bâtiments et de maisons sont apparus.

Petite plaque tournante commerciale sur la côte de la baie d’Hudson, cette colonie possède également un aéroport qui sert de point de liaison avec les communautés isolées voisines. Les habitants célèbrent également un festival de la neige pour honorer leurs traditions et leurs esprits de la nature.

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