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Achetez-vous le mauvais homard?

Jack Versiani HoltBev O'Kane

Par:
Jack Versiani Holt, Bev O'Kane

Date postée:
23 décembre 2017

Beaucoup mangeront un homard en cette saison des fêtes, la principale exportation de fruits de mer du Canada. Les débarquements de cette espèce ont été multipliés par sept en 40 ans, mais bien qu'elle ne soit pas considérée comme en danger, sa pêche est loin d'être parfaite.

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© NOAA

Vous vous souvenez peut-être des publicités de Noël au cours des dernières années sur les homards à 5 £ dans un certain magasin de produits surgelés que «les mamans aiment aller» et dans d'autres supermarchés.

Les lois sur l'étiquetage de l'UE exigent que l'emballage vous dise au moins que le homard provient d'une zone appelée «FAO 21» (Atlantique nord-ouest), mais souvent l'emballage l'appelle «homard canadien», qui est en fait l'espèce de homard américain (Homarus americanus), capturé au Canada.

Le Royaume-Uni est le marché le plus important du Canada pour les fruits de mer dans l’Union européenne.

En septembre 2017, un nouvel accord UE-Canada a été conclu, éliminant les droits de douane sur presque tous les produits de la mer, économisant de l'argent et augmentant les exportations vers le Royaume-Uni. L'accord, appelé Accord économique et commercial global (AECG), a réduit les droits de douane d'environ huit à zéro pour cent, ce qui offre un meilleur accès à nos principales importations. Les homards américains sont principalement pêchés en Nouvelle-Écosse, de novembre à mai, et la plupart des homards sont transportés aux États-Unis avant d'être vendus en Europe. Mais il y a un problème, car bien que le homard américain au Canada ne soit pas considéré comme en voie de disparition ou vulnérable, la pêche et l’écosystème sont loin d’être en parfait état.

Le principal problème est que la pêche capture accidentellement plusieurs espèces en péril comme prises accessoires, en particulier la baleine noire de l'Atlantique Nord en danger critique d'extinction, qui s'emmêle dans les engins de pêche au homard. Leurs populations sont en très petit nombre – seulement 500 – avec une baisse récente de 40% des taux de natalité et 14 retrouvés morts en 2017.

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L'industrie du homard essaie d'éviter leur capture, mais il reste encore beaucoup à faire pour empêcher leur déclin.

Le homard américain au Canada subit des taux d'exploitation élevés: les homards sont souvent capturés dès qu'ils atteignent la maturité. C'est un problème car cela élimine les homards matures de la population qui produit tous les œufs (la génération suivante).

En réponse à cela, certaines régions du Canada emploient de bonnes mesures de gestion, par exemple en augmentant la taille minimale légale de débarquement ou en diminuant la pression de pêche sur la population de homard. Mais la gestion varie énormément entre les pêcheries de homard canadiennes et cela n’aide vraiment pas lorsque vous essayez de faire un achat durable de fruits de mer dans votre supermarché local.

Si vous choisissez le homard, assurez-vous de pouvoir distinguer votre homard américain d'un homard européen (Homarus gammarus). Pourquoi avez-vous besoin de faire cela? Eh bien, les homards européens sont sous pression, car des homards américains vivants ont été illégalement relâchés dans nos eaux, parfois par centaines. Les homards américains sont généralement vert olive ou brun verdâtre et le dessous de leurs pinces est rouge orangé; Les homards européens sont bleus à bleu foncé et le dessous de leurs pinces est généralement de couleur crème.

Que pouvez-vous faire?

L'amélioration du commerce avec le Canada ouvre de nouveaux marchés des deux côtés de l'étang. Mais avant de nous dépêcher pour notre crustacé de Noël, nous devons nous demander: est-ce que c'est bon à manger? Voici quelques questions à poser à votre poissonnier pour aider les homards américains et leurs écosystèmes:

  • Quelles espèces de homard achetez-vous?
  • De quel pays vient-il?
  • Comment a-t-il été capturé?

Choisissez toujours le homard labellisé Marine Stewardship Council (MSC): il existe cinq pêcheries de homard certifiées MSC dans les eaux canadiennes. Le homard MSC est disponible dans les supermarchés tels que Aldi et Marks and Spencer. Une autre marque que vous pourriez reconnaître est «Big and Juicy».

Voyez l'article complet ici.

Actions que vous pouvez entreprendre

  1. Lisez à propos du homard dans notre Good Fish Guide en ligne

  2. Téléchargez le Good Fish Guide .pdf

  3. Téléchargez notre «Good Fish Guide App» primée.

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