Assouan laisse l’équipage du MV Maryam sans électricité; L’Australie détient deux navires

Les autorités maritimes australiennes ont arrêté deux navires appartenant à une compagnie maritime qatari controversée pour de graves violations des droits du travail quelques semaines à peine après que l’équipage d’un autre des navires d’Assouan Trading and Contracting a été contraint à une grève de la faim au large des côtes du Koweït.

Les détentions signifient que maintenant la moitié de la flotte de six navires de l’entreprise est hors service. Assouan a été mis sur liste noire par les régulateurs du transport maritime en 2017 et son président reste recherché par les forces de l’ordre qatari.

Assouan laisse l’équipage de Maryam sans électricité, carburant à Port Kembla

Le MV Maryam (IMO: 9272864) a été arrêté pour la première fois le 19 février à Port Kembla, en Nouvelle-Galles du Sud, par l’Australian Maritime Safety Authority (AMSA) pour 36 manquements en matière de sécurité et de bien-être de l’équipage. Une fois que les inspecteurs de la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF) sont montés à bord du navire de transport de charbon le matin du 5 mars, ils ont découvert de nombreuses autres raisons pour lesquelles le navire devait être empêché de quitter les eaux australiennes.

La moitié de la flotte d'Assouan sur la liste noire dans l'eau chaude alors que l'Australie détient deux navires - MV Maryam

Crédits d’image: itfseafarers.org

Après s’être entretenus avec le capitaine et l’équipage du navire, les inspecteurs ont découvert que le propriétaire du navire, Aswan Trading and Contracting, avait omis de payer des contrats clés aux fournisseurs à plusieurs reprises, laissant le navire sans carburant pour le moteur, l’alimentation et l’éclairage. Pendant ces périodes de 3 à 4 jours, les réfrigérateurs ont perdu du courant et la nourriture a dû être jetée. En l’absence d’éclairage, de climatisation ou d’électricité pour recharger les téléphones portables et les appareils de communication, le manque de carburant et d’électricité met gravement en danger le bien-être et la santé mentale de l’équipage. Les 23 marins ne pouvaient même pas avoir de douches ou tirer la chasse d’eau des toilettes du navire – devant soulever des seaux d’eau de la mer en contrebas.

AMSA avait trouvé de multiples problèmes avec les générateurs principaux du vraquier construit en 2004, obligeant l’équipage à utiliser le générateur de secours du navire – qui lui-même n’avait aucun problème de carburant et de filtre. Il a fallu trouver une génératrice à terre et la soulever sur le pont pour alimenter le navire.

Pour aggraver les choses, les inspecteurs ont appris que le Maryam devait à nouveau manquer de carburant – cette nuit-là – à 21 heures. Une aide urgente était nécessaire.

L’ITF a contacté l’AMSA et le chef des opérations de Port Kembla de l’Autorité portuaire de la Nouvelle-Galles du Sud, pour relayer la situation périlleuse de l’équipage du navire aux deux autorités. Après avoir poussé l’ITF, un réservoir de carburant vide est arrivé à 14 heures. Quelques appels téléphoniques supplémentaires de l’ITF ont abouti à la livraison d’un réservoir plein à 19h30 par l’autorité portuaire. Le deuxième réservoir plein est arrivé à quelques minutes seulement de l’équipage découragé qui a arrêté le générateur, croyant que les autorités ne viendraient pas à leur aide. Un réservoir supplémentaire est arrivé à 4 heures du matin le 6 mars.

Alors que la crise de carburant de l’équipage s’était atténuée, il y avait beaucoup d’autres problèmes à bord du vraquier pour occuper l’ITF et les esprits inquiets de l’équipage.

Le 6 mars, 3000 dollars australiens de nourriture ont été remis à l’équipage sur l’insistance de l’ITF par l’autorité portuaire de New South Wales Port Kembla, y compris 1000 litres d’eau en bouteille, l’équipage n’ayant plus que quelques jours de réserve dans la cale. L’équipage a reçu des repas pendant plusieurs jours pour les aider à se remettre de semaines de malnutrition.

Et incroyablement, l’équipage n’avait même pas été payé correctement avant cette épreuve infernale dans un port australien. Plusieurs marins sont payés par Assouan bien en dessous du salaire minimum de l’Organisation internationale du travail (OIT), et tous les 23 membres d’équipage n’ont pas encore reçu les primes qui leur sont dues. Selon les calculs préliminaires de l’ITF, la masse salariale impayée pour les primes impayées et le paiement des salaires était inférieure aux minimums de l’OIT de l’équipage à 27 978,50 $ US.

Normalement, certains membres de l’équipage prennent une petite partie de leur salaire en espèces à bord pour acheter des effets personnels dans divers ports, soit auprès d’agents comme la Mission aux gens de mer, soit eux-mêmes lorsqu’ils sont autorisés à débarquer. L’équipage était en mer depuis 14 jours avant son mouillage à Port Kembla et a obtenu une permission à terre conformément aux protocoles actuels de Covid. La pression de l’ITF a conduit le 17 mars à remettre environ 5 000 dollars en espèces au capitaine du navire. Il a distribué les fonds à l’équipage, qui a ensuite pu organiser l’achat de petits objets personnels en leur nom.

Les enquêtes de l’ITF ont révélé que neuf des 23 marins à bord travaillaient sur des contrats de travail qui avaient expiré le 11 mars. Un certain nombre étaient à bord du navire depuis six mois auparavant, et certains seulement trois. C’est une violation de la convention du travail maritime (MLC) pour un armateur d’avoir des gens de mer avec des contrats expirés pour l’exploitation de leurs navires.

Avant que le Maryam ne soit autorisé à quitter Port Kembla (et à commencer à gagner de l’argent pour le propriétaire sur liste noire, encore une fois), l’AMSA a défini un certain nombre de «lacunes» qu’Assouan doit corriger. Parmi ces correctifs, le plus important devrait inclure le rapatriement de neuf membres d’équipage en sur-contrat et qui souhaitent rentrer chez eux en Turquie, en Inde et en Géorgie. Les employeurs sont tenus, en vertu de la MLC, d’organiser et de payer les vols de retour et les autres frais de rapatriement encourus par les gens de mer. Pendant la pandémie de Covid-19, cela a également inclus le paiement des frais de quarantaine et de dépistage de Covid.

L’ITF comprend qu’à la fin de la semaine dernière, Assouan a pris des dispositions pour que des pièces soient réparées pour les générateurs. Des inspecteurs d’une société de classification ont inspecté le navire mercredi et auraient dû payer des frais d’arpentage par Awan pour leurs services.

Deuxième navire d’Assouan arrêté dans le Queensland éloigné

Le Maryam est le deuxième navire d’Assouan à être arrêté par l’AMSA le mois dernier. Le vraquier battant pavillon panaméen MV Movers 3 (IMO: 9250244) a été arrêté à Weipa il y a trois semaines.

Weipa est la plus grande ville du côté ouest de la péninsule de Cape York dans le Queensland et sert de port pour la plus grande mine de bauxite de Rio Tinto en Australie, à quelque 2800 kilomètres de Brisbane, la capitale de l’État.

Selon des informations confirmées par les autorités australiennes, le Movers 3 a été arrêté, puis relâché, pour être à nouveau détenu, au cours des dernières semaines.

Le moteur du navire a des problèmes si graves que les autorités empêchent le navire d’entrer dans le port intérieur de Weipa. Au lieu de cela, il reste ancré à l’avant-port de Weipa.

Les défauts du moteur empêchent le bateau d’être propulsé, ce qui est nécessaire pour produire l’eau potable nécessaire à bord pour les douches, les toilettes et la vaisselle. Les navires comme le Movers 3 le font généralement en produisant de la vapeur d’eau douce à partir de l’eau de mer salée environnante avec leurs moteurs chauds et puissants. Les approvisionnements en eau potable à bord devraient s’épuiser cette semaine et les autorités locales tentent de s’approvisionner en eau par un tiers qui devra charger de l’eau à bord.

Les problèmes de moteur sont le signe d’un entretien gravement déficient et pourraient être le signe de problèmes plus profonds, disent les inspecteurs locaux travaillant sur l’affaire. Les géomètres de la société de classification sont montés à bord du navire lundi pour examiner ses problèmes.

Un problème persistant affectant le bien-être de l’équipage est que les congélateurs du navire ont été brisés, obligeant l’équipage à jeter la viande et d’autres aliments. La situation de réfrigération, bien que finalement résolue ces derniers jours, avait mis une pression considérable sur le cuisinier du navire, qui a démissionné et a demandé à être rapatrié en Turquie. Il a été débarqué du navire hier et piloté. Le cuisinier restera dans l’installation de quarantaine gouvernementale de Cairns pendant 14 jours, avant d’être autorisé à rentrer chez lui.

Le reste de l’équipage, composé de ressortissants turcs et jordaniens, est à bord du navire depuis trois à six mois. Cependant, ils craignent qu’Assouan ne retienne les primes promises alors que la société continue d’ignorer son équipage à bord de l’Ula au Koweït et ne paie pas les factures de diesel de base à Port Kembla. L’ITF est toujours en train d’établir l’étendue des violations potentielles du travail par Assouan envers l’équipage à bord de Movers 3.

La préoccupation la plus immédiate de l’équipage est le manque d’eau fraîche et de nourriture. Selon les rapports, Rio Tinto a payé et fourni deux petits camions de provisions d’une valeur d’environ 3 000 dollars australiens. Le besoin de provisions d’urgence financées par un géant minier en premier lieu suggère aux inspecteurs de l’ITF qu’Assouan a des problèmes de trésorerie majeurs.

Rio Tinto exploite la mine de bauxite près de Weipa et est le plus grand utilisateur du port de Weipa. Comalco a construit la ville minière dans les années 1960 après avoir fait pression avec succès pour que la propriété autochtone locale et le statut de réserve soient révoqués en faveur d’une nouvelle industrie de la bauxite, le principal composant de la fabrication de l’aluminium. Finalement, Comalco deviendra Rio Tinto Aluminium.

Le Movers 3 construit en 2002 est arrivé à Weipa depuis le port de Liuheng, près de Shanghai, en Chine. On ne sait pas si les navires d’Assouan ont été impliqués dans la guerre commerciale en cours qui affecte des dizaines de navires chargés de cargaisons australiennes qui ont été bloqués par les autorités chinoises de décharger leurs cargaisons dans les ports du pays.

La liste noire d’Assouan a conduit une équipe non rémunérée et abandonnée à une grève de la faim au Koweït

Aswan Trading and Contracting est un nom bien connu de l’ITF et de ses inspecteurs.

La compagnie maritime a fait la une des journaux en janvier de cette année lorsque 19 marins travaillant à bord de son vraquier MV Ula ont entamé une grève de la faim urgente dans le port de Shuaiba, au Koweït. Les gens de mer avaient alors abandonné 14 mois par la compagnie, maintenant près de 17 mois. Assouan doit aux gens de mer à bord du MV Ula plus de 410 000 dollars de salaires impayés, ainsi que des vols de rapatriement pour rentrer chez eux.

L’ITF a soutenu l’équipage avec une assistance juridique et un avocat a été désigné pour les aider. L’ITF s’efforce de convaincre les autorités koweïtiennes d’intervenir en leur nom, a déclaré Mohamed Arrachedi, coordinateur du réseau mondial arabe et iranien de l’ITF.

«Mais finalement, l’équipage du MV Ula est toujours coincé sur ce navire sans salaire et abandonné parce qu’Assouan Trading and Contracting a négligé ses responsabilités.

«Ils ont agressé l’équipage du Ula et, bien qu’ils aient été pris au dépourvu, il semble, d’après les cas du Maryam et du Movers 3, qu’ils aient continué à victimiser les gens de mer sur d’autres navires. À mon avis, les autorités australiennes devraient faire attention à ne pas laisser ces navires leur glisser entre les doigts avant d’être complètement sûrs qu’Assouan peut et honorera toutes ses obligations envers ses gens de mer », a déclaré Arrachedi.

L’AMSA devrait interdire Assouan – ITF

L’ITF a déclaré que les autorités australiennes devaient augmenter considérablement la pression sur Assouan, la compagnie maritime qatari au centre des violations croissantes dans un nombre croissant de juridictions.

«Cette entreprise est un contrevenant notoire de la responsabilité réglementaire et de la conformité MLC. Deux de leurs navires sont actuellement détenus en Australie par l’AMSA et ils en ont laissé un abandonné au Koweït, avec son équipage », a déclaré Ian Bray, le coordinateur de l’ITF pour l’Australie.

Bray a déclaré que la fédération souhaitait que l’entreprise paie les salaires et les primes dus et honore les obligations contractuelles des deux équipages – y compris le rapatriement de ceux qui étaient en fin de contrat à bord.

«Nous voulons que l’AMSA fasse respecter les lois australiennes et la convention du travail maritime que l’Australie a ratifiée. Les entreprises comme Assouan devraient avoir peur des conséquences de la violation de nos lois et de la violation des droits des gens de mer. »

«Assouan a maintenant laissé des gens de mer maltraités, exploités ou abandonnés partout dans le monde. Il a été mis sur liste noire par les autorités étrangères et l’un de ses patrons est en fuite devant les flics qatariens: si ce ne sont pas des raisons de les interdire, je ne sais pas si c’est le cas », a déclaré Bray.

Référence: itfseafarers.org

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