Biden pourrait entraver le forage pétrolier et gazier malgré le tribunal

L’administration du président américain Joe Biden a le pouvoir d’entraver le développement pétrolier et gazier sur les terres et les eaux contrôlées par le gouvernement, ont déclaré des experts de l’industrie et de l’environnement, même si une décision de justice a mis fin à son gel des enchères fédérales de forage.

Certaines options, ont-ils dit, incluent l’offre de superficies clairsemées ou l’imposition d’exigences de permis plus longues.

« Nous avons vécu sous l’administration Obama, et ils ont fait beaucoup de choses pour restreindre la location et d’autres activités sur les terres fédérales », a déclaré Kathleen Sgamma, présidente du groupe commercial Western Energy Alliance, dans une interview.

« Et franchement, ils ont le pouvoir de le faire. »

En janvier, Biden a temporairement suspendu les ventes de baux de forage sur les terres et les eaux fédérales afin de peser les coûts environnementaux du programme. Cette décision a été largement considérée comme une première étape pour tenir sa promesse électorale d’interdire définitivement les nouveaux baux fédéraux pour lutter contre le changement climatique.

Plusieurs États producteurs de pétrole ont poursuivi en justice, arguant que la pause était illégale et nuirait à leurs économies. Mardi, le juge du tribunal fédéral de Louisiane Terry Doughty, qui a été nommé par l’ancien président Donald Trump, a ordonné au gouvernement de lever la suspension.

La Mineral Leasing Act des États-Unis de 1920 stipule que le gouvernement doit planifier les ventes de baux au moins une fois par trimestre dans « chaque État où des terres éligibles sont disponibles ».

Changer cette loi est peu probable dans un Congrès politiquement divisé. Pourtant, l’industrie et les groupes verts conviennent que le ministère de l’Intérieur de Biden, qui supervise le développement du pétrole et du gaz sur la superficie fédérale, dispose de nombreux autres moyens d’éviter ou au moins de ralentir les nouveaux baux.

L’administration, par exemple, a le pouvoir de décider quelles sont les « terres éligibles ».

Les administrations précédentes ont retiré des zones de considération pour la location. L’administration républicaine de Trump, par exemple, a différé les baux dans un rayon de 16 km du parc historique national Chaco Culture du Nouveau-Mexique. Le président Barack Obama, un démocrate qui avait Biden comme vice-président, a retiré certaines parties des océans Atlantique et Arctique de l’éligibilité au forage offshore.

« Quand on y pense, le système ne peut fonctionner que s’il y a une bonne dose de discrétion intégrée », a déclaré Drew Caputo, vice-président du contentieux pour les terres, la faune et les océans du groupe environnemental Earthjustice. « Sinon, n’importe quelle compagnie pétrolière pourrait venez à tout moment et demandez un bail à l’emplacement X. »

Dans les semaines à venir, le ministère de l’Intérieur de Biden devrait publier un rapport contenant des recommandations sur la manière de réformer le programme centenaire de location de pétrole et de gaz, a déclaré mercredi la secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland.

Le ministère a refusé de commenter s’il procéderait à de nouvelles ventes de baux, mais a déclaré qu’il respecterait la décision du tribunal.

Si Interior reprend la location, il a le pouvoir de le faire avec des conditions strictes et des délais d’autorisation prolongés, ont déclaré les experts. Il peut également mettre un nombre limité d’acres aux enchères, frustrant les enchérisseurs.

L’industrie prévoit que Interior prolongera l’examen des zones de location potentielles en utilisant la National Environmental Policy Act (NEPA), qui exige que les agences fédérales évaluent les impacts environnementaux des projets.

« La NEPA est un excellent outil pour la paralysie par analyse… nous verrons la NEPA prendre plus de temps », a déclaré Sgamma.

L’administration Biden a fait valoir que des réformes des programmes sont nécessaires en partie parce que l’administration Trump n’a pas procédé à des examens approfondis des zones de location. Cela a entraîné l’annulation de nombreux baux et fait reculer les efforts de Trump pour maximiser la production de combustibles fossiles.

« Chaque fois que nous avons contesté les ventes de baux devant les tribunaux, nous avons pu démontrer qu’il n’y avait pas eu de prise en compte de la crise climatique et nous avons triomphé dans chacun de ces procès », a déclaré Erik Schlenker-Goodrich, directeur du Western Environmental Law Center. (WELC).

Des groupes environnementaux comme WELC et WildEarth Guardians sont prêts à poursuivre en justice si les ventes de baux de forage reprennent, selon Schlenker-Goodrich de WELC et le directeur du programme climat et énergie de WildEarth, Jeremy Nichols.

« Nous espérons que nous n’aurons pas à nommer Deb Haaland comme défenderesse dans une affaire. Ce serait vraiment triste », a déclaré Nichols. « Mais nous devons faire ce que nous avons à faire, et ce programme est sur les rails. »

(Reportage par Nichola Groom et Valerie Volcovici; Montage par David Gregorio)

Vous pourriez également aimer...