Vikingové: mezi mýtem a realitou

Kdo jsou Vikingové?

Vikingové jsou muži ze severu (nyní Norsko, Švédsko, Dánsko a Island), kteří poznamenali evropské dějiny od 8. do 10. století. Dobří obchodníci, solidní válečníci, udatní průzkumníci, Vikingové neváhali zlepšit svůj každodenní život obchodem nebo zbraněmi. Přestože jsou Vikingové rozděleni do několika kmenů nebo království, nacházejí se pod stejnou civilizací, která označovala Evropu až do roku 1000.

Obraz Vikingů

Často viděni jako krutí barbaři pijící krev nepřítele z lebky nebo řezající zaživa ubohého nevinného, ​​zdá se, že pravda vychází z negativního portrétu Vikinga, který je často vykreslován. Avšak mezi pozitivní představou, kterou si představivost o Vikingech uchovává díky jejich ultramužnosti, jejich dobyvatelské houževnatosti a jejich námořní a vojenské síle, a pejorativní představě, kterou podstupují, je těžké rozeznat pravdu od lži. 

Vikingové byli skutečně vynikající obchodníci a mocní válečníci, byli dokonce násilní. Jejich často uváděná přizpůsobivost je také pravdivá. K černé legendě, ke které jsou asimilováni, však mají daleko. Šťastné médium je mezi fascinující legendou (příliš přikrášlenou) a děsivou legendou (příliš poskvrněnou).

Rozpory mezi obrazem Vikingů neseným v kolektivním nevědomí a historickou realitou lze vysvětlit několika důležitými body. Za prvé, negativní obraz je způsoben špatnými překlady severských textů, v nichž se historici a lingvisté často pokoušeli o senzaci. Pak je tento krutý obraz způsoben také démonizací, kterou tehdejší duchovní a literáti vytvořili z Vikingů. Protože byli pohané a neúnavně drancovali evropské země i kláštery, šířil se o nich příliš ďábelský obraz. Naopak „nadměrná fascinace“, kterou vytvářejí, je vysvětlována jejich výraznou identitou (náboženství, kultura atd.) často převzatou a přikrášlenou (například nacistickým Německem), ale také způsobem, jakým se vkládají do scény v severských básních a texty, z nichž je zde opět vyzdvihováno to senzační a fascinující. 

Fungování jejich civilizace

ekonomicky

Vikingové jsou především vynikající obchodníci. Pěstovali velmi málo, ale směňovali a obchodovali. Jejich obchod se točil především kolem otroctví, obchodu s rybami (zejména sledě) a hedvábím. Ale jejich výjimečné bohatství bylo z velké části způsobeno jejich schopností smlouvat a krást. Jejich velká vojenská síla (skvělí stratégové, Vikingové vždy bojovali ve svůj prospěch a jejich fyzická pevnost i technologie je zvýhodňovaly!). Postava vzkvétající ekonomiky Vikingů je zjevně loď. Jejich vysoce vyvinuté lodě umožňovaly kontrolovat obchodní cesty a zvyšovat jejich vojenskou sílu.

Vikingská taktika pro získání bohatství byla jednoduchá: loupení, vyžadování tributu atd.

Ve skutečnosti Vikingové často vyjednávali před použitím síly, protože byli velmi silní v obou, jejich ekonomická síla mohla být jen výjimečná.

Společensky

Vikingové měli velmi zajímavý sociální model. Ta obsahovala méně nerovností než v evropských společnostech, které byly křesťanské a podporovaly sociální rozdíly. V severských společnostech bylo snazší vyšplhat na příčky společenského žebříčku. Místo krále nebylo nikdy získáno (žádný příbuzenský svazek) a společenské místo nebylo nikdy stanoveno. Vikingové si mohli snadno vydělat privilegia za zásluhy a nikdy nebyli vázáni na své místo. Kde však vikingská společnost skutečně vyniká, je spravedlnost. Jejich méně svévolná a méně přísná spravedlnost z nich udělala skutečné krále rovnováhy. I dnes si země, které vzešly z Vikingů, zůstávají velmi dobré v oblastech spravedlnosti a sociálních otázek.

Kulturně

Severská kultura je velmi pestrá a zajímavá. Vikingskou kulturu charakterizují především dvě věci: loď a jazyk. Severskou kulturou samozřejmě zcela prostupují další důležité prvky jako obchod, zbraně nebo obřady. Přesto se všechny vikingské národy nacházejí pod stejným jazykem (norština, velmi blízká současné islandštině) a mají výrazný kulturní objekt: loď. Ty se lišily ve všech velikostech a tvarech, ale byly skutečně hlavním nástrojem vikingské kultury a loutkou jejich více než dvě stě let trvající dominance.

Nábožensky

Vikingové mají silnou náboženskou identitu. Jejich mýty a legendy šíří Skalové, kteří píší písně a básně na počest severských bohů a vůdců. Severské náboženství je velmi ponořené do mytologického aspektu své víry (Ragnarök, legendy o Thorovi atd.) Náboženství má zjevně silnou politickou roli, protože umožňuje norským náčelníkům legitimizovat své místo jako vůdci určitých národů Vikingů. Jejich náboženství po dlouhou dobu koexistovalo s křesťanstvím, když je přijali Vikingové.

Jejich vliv na severní Evropu a jejich neuvěřitelná expanze

Velký vliv, který měli Vikingové na severní Evropu, lze vysvětlit několika faktory. Nejprve byla evropská království slabá (roztříštěná a rozdělená, karolínská říše vymřela v roce 924). Vikingové jsou pak vynikající válečníci bez vlády (nebýt křesťanů, náboženství vůbec neřídilo jejich vojenskou taktiku), jejich rychlost a pohyblivost proti malým armádám byly velmi účinné. Pak jsou Vikingové výjimeční obchodníci, směs těchto tří aspektů mezi nimi (přičemž k tomu technické výhody lodí a zbraní) rozšiřuje jejich vliv na celou severní Evropu. Navíc chalífát na jihu snížil svůj význam v severní Evropě a zároveň zvýšil svou moc obchodem.

Jejich vliv se odrážel především v nájezdech, útocích na kláštery a města, požadavcích na tribut, rabování a osidlování zejména v Anglii. Jejich schopnost asimilace byla skvělá a Vikingové se často usazovali, což zvýšilo jejich vliv (William Dobyvatel je potomek Vikingů!)

Tím však jejich expanze neskončila. Vikingové dobyli nebo napadli Rusko, jižní Evropu a dokonce i Bagdád nebo Konstantinopol. Muslimská Asie a Rusko byly terčem Norů, i když byly od nich geograficky vzdálené. Důvod je ale celkem jednoduchý. Vikingové provozovali kabotáž, to znamená, že s přesností v navigaci a vhodnou námořní technikou dokázali překonat řeky a řeky a obcházet pobřeží na několik set kilometrů. Například u Volhy se dostali do Bagdádu. Zdá se, že tyto výpravy vedli hlavně Varjagové (Vikingové Švédska). Závěrem lze konstatovat, že za expanzi vděčí jejich schopnosti přizpůsobit se (asimilace, zvládnutí jazyků a kultur, dobrá znalost soupeřů a nepřátel) a zvládnutí námořních obchodních cest, mimo jiné díky jejich přepychovým lodím.

Dekadence moci

Kolem roku 1000 se vliv Vikingů uvolnil. To je způsobeno několika důvody. Předně je možné říci, že se Norům podařilo. Obohatili se a buď zůstali doma, aby založili stabilní a trvalá království založená na bohatství dobytém v Evropě, nebo zůstali v dobytých zemích, aby se tam usadili a asimilovali (jako Normandie, etymologicky „země lidí Sever“).

Poté je jejich obchodní síla ohrožena vytvářením nových obchodních cest a změnou obchodu. Velkoobchod skutečně vytváří tvrdou konkurenci pro Vikingy, kteří navíc musí omezit svůj nejlepší obchod: otroctví. To je způsobeno jejich christianizací.

Tato christianizace, importovaná do Vikingů s cílem ovládnout společnost prostřednictvím církevní hierarchie, umožnila vytvořit politickou strukturu podobnou té v křesťanských královstvích. Christianizace jim konečně zakazuje napadat nebo zotročovat křesťany (nebo lidi obecně), což značně snížilo jejich bohatství (obchod s otroky, rabování atd.).

Konečně se v Evropě vytvářejí a rozvíjejí nová silná království, která ztěžují drancování jejich země, protože jejich armády jsou mocné. Zatímco malý vévoda mohl jen stěží čelit nájezdu Vikingů, mocnosti znovu na místě od poloviny 11. století tvrdě vyvažovaly vikingskou vojenskou převahu. Jejich vojenská moc byla navíc definitivně pohřbena při porážce proti Anglii (Stamford Bridge) v roce 1066.

Stopa zanechaná v historii

Vikingové, ačkoliv měli krátký vliv dvou století, zanechali v historii velké stopy. To je způsobeno především obrazem (viděli jsme ho, někdy falešný), který byl vytvořen o Vikingech. Kolektivní představivost si proto uchovala, že Vikingové byli dobyvatelé, průzkumníci, mužní a obratní (obchodníci a mořeplavci). Tato sada vlastností je spojena s fascinací, kterou máme pro severské násilí. Navíc aspekt senzace a překvapení vytvořený obry Severu, kteří přicházejí pustošit, fascinuje a intrikuje.

 Dalším důležitým faktorem ve stopě, kterou Vikingové zanechali, je silná integrace, které bylo dosaženo. Vikingové se dokázali asimilovat při zachování určitých vlastností nebo tradic. Z tohoto důvodu se severská kultura nezdá být tak vzdálená. Ve stejném smyslu hraje velkou roli archeologie, protože bylo nalezeno mnoho zachovalých stop. Islandština je také blízká norštině, umožnila překládat určité texty! Stručně řečeno, všechny tyto prvky blízkosti mezi současným světem a dobou Vikingů zanechaly stopy civilizace. To ale není vše, tímto směrem jde fakt, že Vikingové zanechali stopy téměř všude (Severní Amerika, Grónsko, Asie, jižní Evropa, severní Afrika atd.).

Konečně opětovné použití těchto fascinujících prvků určitými režimy a kulturami posloužilo k udržení obrazu Vikingů. Například nacistické Německo je považovalo za „čistou rasu“, protože otužilí pohané ze Severu pravděpodobně dobře reprezentovali nacionálně socialistickou ideologii. Tomuto fascinujícímu tématu se věnuje také velké množství filmů, seriálů, knih a dokumentů.

Co si pamatovat

Závěrem lze říci, že Vikingové byli vynikající obchodníci, válečníci a navigátoři. Měli svou vlastní civilizaci (náboženství, společnost, politiku) a ovládali Evropu od 8. do 11. století v období tzv. „doby Vikingů“. I když myšlenka, kterou máme o Vikingech, je opodstatněná. Norové nejenom přepadli, ale dobývali a usadili se. Nebyli krutí a krvežízniví a nezastavili se v severní Evropě. Příliš často zapomínáme na vyjednávací stranu Vikingů, kteří dokonale ovládli námořní obchodní cesty. Vikingové zkrátka nebyli jen surovci a změnili běh dějin (usazení na souši, vytvoření moderní Anglie, objevení Ameriky, vytvoření království severu, severská mytologie atd.)