Vikinger: mellem myte og virkelighed

Hvem er vikingerne?

Vikingerne er mænd fra Norden (nu Norge, Sverige, Danmark og Island), som prægede europæisk historie fra det 8. til det 10. århundrede. Fine handelsmænd, solide krigere, tapre opdagelsesrejsende, vikingerne tøvede ikke med at forbedre deres dagligdag gennem handel eller våben. Selvom de er opdelt i flere stammer eller kongeriger, befinder vikingerne sig under den samme civilisation, som prægede Europa indtil omkring år 1000.

Billedet af vikingerne

Ofte set som grusomme barbarer, der drikker fjendens blod fra et kranium eller skærer en stakkels uskyldig i live, ser det ud til, at sandheden kommer ud af det negative portræt af vikingen, der ofte bliver tegnet. Men mellem det positive billede, som fantasien bevarer af vikingerne ved deres ultravirilitet, deres sejrende vedholdenhed og deres sø- og militære magt og det nedsættende billede, som de gennemgår, er det svært at skelne det sande fra det falske. 

Vikingerne var i sandhed fremragende handlende og magtfulde krigere, de var endda voldelige. Deres ofte rapporterede tilpasningsevne er også sand. De er dog langt fra den sorte legende, som de er assimileret med. Det glade medium er mellem den fascinerende legende (alt for pyntet) og den skræmmende legende (for plettet).

Uoverensstemmelserne mellem billedet af vikingerne båret i det kollektive ubevidste og den historiske virkelighed kan forklares med et par vigtige punkter. Først og fremmest skyldes det negative billede dårlige oversættelser af nordiske tekster, hvor historikere og lingvister ofte har forsøgt at sensationalisere. Så skyldes dette grusomme billede også den dæmonisering, som datidens gejstlige og bogstavmænd lavede af vikingerne. Da disse var hedninger og ubønhørligt plyndrede europæiske lande såvel som klostre, blev et billede af dem, der var for djævelsk, udbredt. Omvendt forklares den "overfascination", som de skaber, af deres markante identitet (religion, kultur osv.) ofte optaget og pyntet (af Nazityskland f.eks.), men også af deres måde at sætte sig selv i scene i nordiske digte og tekster, hvorfra igen det sensationelle og fascinerende er blevet fremhævet. 

Funktionen af ​​deres civilisation

økonomisk

Vikingerne er frem for alt fremragende handlende. De dyrkede meget lidt, men byttede og handlede. Deres handel kredsede hovedsageligt om slaveri, handel med fisk (især sild) og silke. Men deres usædvanlige rigdom skyldtes i høj grad deres evne til at forhandle og stjæle. Deres store militærstyrke (fine strateger, vikingerne kæmpede altid til deres fordel, og deres fysiske soliditet såvel som deres teknologi gavnede dem!). Figuren på vikingernes blomstrende økonomi er åbenbart båden. Deres højt udviklede skibe gjorde det muligt at kontrollere handelsruter og øge deres militære magt.

Vikingetaktikken for at opnå rigdom var enkel: plyndring, kræve hyldest osv.

Faktisk forhandlede vikingerne ofte, før de brugte magt, da de var meget magtfulde i begge dele, kunne deres økonomiske magt kun være exceptionel.

Socialt

Vikingerne havde en meget interessant social model. Sidstnævnte indeholdt færre uligheder end i europæiske samfund, idet disse var kristne og favoriserede sociale uligheder. I de nordiske samfund var det lettere at klatre op ad den sociale rangstige. Kongens plads blev aldrig erhvervet (ingen tilhørsforhold), og det sociale sted blev aldrig fastlagt. Vikinger kunne nemt opnå meritprivilegier og var aldrig bundet til deres plads. Men der, hvor vikingesamfundet virkelig skiller sig ud, er i retfærdigheden. Deres mindre vilkårlige og mindre hårde retfærdighed gjorde dem til ægte balancekonger. Selv i dag er de lande, der opstod fra vikingerne, fortsat meget gode på områderne retfærdighed og sociale spørgsmål.

Kulturelt set

Nordisk kultur er meget varieret og interessant. Vikingekulturen er hovedsageligt præget af to ting: båden og sproget. Naturligvis gennemsyrer andre vigtige elementer som handel, våben eller riter fuldstændig den nordiske kultur. Ikke desto mindre findes alle vikingefolkene under samme sprog (nordisk, meget tæt på det nuværende islandske) og har et markant kulturobjekt: båden. Disse varierede i alle størrelser og former, men de var virkelig vikingekulturens vigtigste redskab og galionsfiguren for deres mere end to hundrede år lange dominans.

Religiøst

Vikingerne har en stærk religiøs identitet. Deres myter og legender udbredes af Skals, der skriver sange og digte til ære for de nordiske guder og ledere. Nordisk religion er meget gennemsyret af det mytologiske aspekt af deres tro (Ragnarök, legender om Thor osv.) Religion har naturligvis en stærk politisk rolle, da den tillader nordiske høvdinge at legitimere deres plads som ledere af visse folkeslag vikinger. Deres religion eksisterede i lang tid sammen med kristendommen, da den blev adopteret af vikingerne.

Deres indflydelse på Nordeuropa og deres utrolige ekspansion

Den store indflydelse, som vikingerne havde på Nordeuropa, kan forklares med flere faktorer. Til at begynde med var de europæiske kongeriger svage (fragmenterede og splittede, det karolingiske rige uddøde i 924). Så er vikingerne fremragende krigere uden nogen herredømme (ikke at være kristne, religion styrede slet ikke deres militære taktik), deres hurtighed og deres mobilitet mod små hære var meget effektive. Så er vikingerne exceptionelle handlende, blandingen af ​​disse tre aspekter har blandt dem (tilføje den tekniske fordel ved både og våben) for at udvide deres indflydelse over hele Nordeuropa. Desuden reducerede kalifatet i syd deres betydning for Nordeuropa, mens de øgede deres magt ved handel.

Deres indflydelse kom hovedsageligt til udtryk i razziaer, angreb på klostre og byer, krav om hyldest, plyndring og bosættelser, især i England. Deres evne til at assimilere var stor, og vikingerne slog sig ofte ned, hvilket øgede deres indflydelse (William Erobreren er en vikinge-efterkommer!)

Deres ekspansion stoppede dog ikke der. Vikingerne erobrede eller plyndrede Rusland, Sydeuropa og endda Bagdad eller Konstantinopel. Det muslimske Asien og Rusland var mål for nordboerne, selvom de var geografisk fjernt fra dem. Men årsagen er ret simpel. Vikingerne dyrkede cabotage, det vil sige, at de med præcision i navigation og passende flådeteknologi kunne krydse floder og floder og skørtekyster i flere hundrede kilometer. For eksempel var det ved Volga, de nåede Bagdad. Det ser ud til, at disse ekspeditioner hovedsageligt blev ledet af varangianere (Sveriges vikinger). Som konklusion skyldes udvidelsen deres evne til at tilpasse sig (assimilering, beherskelse af sprog og kulturer, godt kendskab til deres rivaler og fjender) og deres beherskelse af flådehandelsruter, blandt andet takket være deres overdådige skibe.

Magtens dekadence

Omkring år 1000 løsnede vikingernes indflydelse. Dette skyldes flere årsager. Først og fremmest er det muligt at sige, at det lykkedes for nordboerne. De berigede sig selv og blev enten hjemme for at grundlægge stabile og varige kongeriger baseret på den rigdom, der blev erobret i Europa, eller de blev på de erobrede lande for at bosætte sig og assimilere sig der (som Normandiet, etymologisk "menneskeland nord").

Derefter udfordres deres handelskraft ved at skabe nye handelsruter og ændre handel. Engroshandelen skaber nemlig hård konkurrence for vikingerne, der i øvrigt skal skære den bedste handel, de laver: slaveri. Dette skyldes deres kristendom.

Denne kristning, importeret til vikingerne med det formål at kontrollere samfundet gennem det kirkelige hierarki, gjorde det muligt at skabe en politisk struktur svarende til de kristne rigers. Kristenisering forbyder dem endelig at angribe eller slavebinde kristne (eller mænd generelt), hvilket har reduceret deres rigdom betydeligt (slavehandel, plyndring osv.).

Endelig skabes og udvikles nye stærke kongeriger i Europa, som gør det vanskeligt at plyndre deres land, fordi deres hære er magtfulde. Mens en lille hertug næppe kunne imødegå et vikingetogt, opvejer magterne igen på plads fra midten af ​​det 11. århundrede i alvorlig grad vikingernes militære overlegenhed. Desuden blev deres militære magt endegyldigt begravet under et nederlag mod England (Stamford Bridge) i 1066.

Spor efterladt i historien

Selvom vikingerne havde en kort virkning på to århundreder, efterlod de store spor i historien. Dette skyldes i første omgang billedet (vi har set det, nogle gange falsk), der blev tegnet af vikingerne. Den kollektive fantasi har derfor fastholdt, at vikingerne var erobrere, opdagelsesrejsende, virile og dygtige (handlere og navigatører). Dette sæt kvaliteter er koblet sammen med den fascination, vi har for nordisk vold. Desuden fascinerer og intriger aspektet af sensation og overraskelse skabt af nordens giganter, der kommer til at hærge.

 En anden vigtig faktor i det spor, som vikingerne efterlod, er den stærke integration, der blev opnået. Vikingerne var i stand til at assimilere sig, mens de bibeholdt visse karakteristika eller traditioner. På grund af dette virker den nordiske kultur ikke så langt væk. I samme forstand spiller arkæologien en stor rolle, for der er fundet mange velbevarede spor. Det islandske sprog ligger også tæt på nordisk, det har gjort det muligt at oversætte visse tekster! Kort sagt har alle disse elementer af nærhed mellem den nuværende verden og vikingetiden efterladt spor af civilisation. Men det er ikke alt, det faktum, at vikingerne satte spor næsten overalt (Nordamerika, Grønland, Asien, Sydeuropa, Nordafrika osv.) går i denne retning.

Endelig tjente visse regimers og kulturers genbrug af disse fascinerende elementer til at bevare et billede af vikingerne. For eksempel betragtede Nazityskland dem som "den rene race", da de hårdføre hedninger i Norden formentlig repræsenterede den nationalsocialistiske ideologi godt. En lang række film, serier, bøger og dokumentarfilm beskæftiger sig også med dette fascinerende emne.

Hvad man skal huske

Afslutningsvis var vikingerne fremragende handelsmænd, krigere og navigatører. De havde deres egen civilisation (religion, samfund, politik) og dominerede Europa fra det 8. til det 11. århundrede under det, der kaldes "vikingetiden". Selvom ideen om vikingerne er grundlagt. Nordboerne plyndrede ikke bare, de erobrede og bosatte sig. De var ikke grusomme og blodtørstige, og de stoppede ikke i Nordeuropa. Vi glemmer alt for ofte forhandlingssiden af ​​vikingerne, der mestrede flådens handelsruter til perfektion. Kort sagt, vikingerne var ikke bare rådyr, og de ændrede historiens gang (bosættelse på land, skabelsen af ​​det moderne England, opdagelsen af ​​Amerika, skabelsen af ​​nordens kongeriger, nordisk mytologi osv.)