Davantage de plaintes contre les transporteurs « profiteurs » sont attendues alors que les coûts des expéditeurs montent en flèche

Par Nick Savvides (The Loadstar)

À la suite de sa plainte officielle auprès de la Federal Maritime Commission (FMC) la semaine dernière, le PDG de la société de décoration intérieure de Pennsylvanie MCS Industries, Richard Master, a déclaré L’étoile de charge pourquoi l’entreprise a estimé qu’elle n’avait pas d’autre choix que de s’exprimer.

M. Master a déclaré qu’il avait été en contact avec un certain nombre d’expéditeurs plus grands et plus petits et qu’il y avait des inquiétudes pour leurs entreprises ainsi que de la colère face au non-respect par les compagnies maritimes de leurs obligations contractuelles.

« Certaines lignes sont plus coopératives que d’autres, mais aucune ne nous a fourni comme nous fournissons nos clients », a déclaré M. Master. « Quand nous concluons un accord, nous nous y tenons. »

Selon MCS, les difficultés causées par des niveaux de service médiocres et des tarifs élevés « se répercuteront dans toute l’économie américaine » et auront inévitablement des conséquences économiques très graves.

M. Master a déclaré qu’avec plus de 11 millions de conteneurs traités chaque année dans les chaînes d’approvisionnement américaines et que les coûts des boîtes importées augmentaient d’environ 2 700 $/40 pieds de l’Asie à la côte ouest à 15 000 $-20 000 $/40 pieds, cela laissait à certaines entreprises peu d’autre choix que de se plaindre .

MCS transporte environ 3 500 conteneurs par an depuis des fournisseurs asiatiques, le contenu étant évalué en moyenne entre 20 000 et 30 000 $, les tarifs actuels sont donc « comme un poignard au cœur » des petits et moyens expéditeurs, a expliqué M. Master.

Ce n’est pas que les expéditeurs ne comprennent pas que la pandémie a causé des perturbations, cependant. Et M. Master a souligné que les négociations contractuelles avaient eu lieu plus tôt cette année, normalement au premier trimestre, jusqu’à un an après le début de la pandémie, de sorte que les lignes savaient que les problèmes et les perturbations qu’elle avait provoqués étaient « en jeu depuis un certain temps ».

« Lorsque nous avons commencé à négocier les contrats, nous avons accepté que les prix soient 70 à 80 % plus élevés que l’année dernière, mais nous avons pensé que c’était approprié, c’était excessif mais cela reflétait les perturbations et les conditions du marché », a-t-il concédé. Mais, dit-il, une fois les contrats signés, « nous n’avons pas reçu les conteneurs [agreed to] et les prix ont grimpé en flèche sur une période ».

Il a affirmé qu’il ne s’agissait pas seulement d’augmentations de prix dues à la pandémie, « elles ont été intégrées aux négociations », a-t-il déclaré, ce qui était « des hausses de prix ». Et c’est ce qui a motivé la plainte au FMC.

Il a continué à alléguer que les lignes étaient, en fait, des profiteurs et a demandé : « Avec des taux à des niveaux aussi gonflés, quelle est la motivation pour que les lignes reviennent à des niveaux de fonctionnement normaux ?

L’activité de MCS en Asie vaut 120 millions de dollars, mais le coût du transport a augmenté de 30 à 40 millions de dollars du jour au lendemain, ce qui sera répercuté sur le consommateur et entraînera une inflation de 20 à 40 % dans le secteur où opère MCS – l’inflation est créée artificiellement par les compagnies maritimes, a déclaré M. Master.

Dans une lettre adressée au président du FMC Daniel Maffei, M. Master a déclaré qu’il pensait qu’il était clair que le gouvernement et le FMC étaient conscients de la nature critique du problème « et des ravages qu’il cause aux entreprises et aux consommateurs américains ». Il a ajouté : « Les lois fédérales sur le transport maritime et les lois antitrust semblent fournir aux régulateurs fédéraux les outils nécessaires pour enquêter sur cette conduite scandaleuse des transporteurs maritimes. »

Il a déclaré qu’une action rapide était nécessaire pour atténuer les pires effets ressentis « en ce moment, quotidiennement, par les entreprises et les consommateurs américains ».

En effet, M. Master accuse les transporteurs d’exploiter un cartel, leur permettant de manipuler illégalement le marché.

« La formation de ces cartels a permis aux intérêts maritimes étrangers de coordonner les prix et les pratiques commerciales, et de profiter des conditions économiques pour facturer des prix exorbitants aux clients américains », a-t-il allégué.

M. Master souhaite que les expéditeurs soient réparés pour leurs pertes et que les lignes soient contraintes de respecter leurs obligations contractuelles. Par ailleurs, MCS souhaite que le FMC veille à ce que les lignes répondent aux pénuries de conteneurs et à la « dislocation » des conteneurs, avec pas assez de vides en Asie et trop dans les ports américains congestionnés.

Enfin, le PDG de MCS a souligné les « sérieux problèmes de coordination dans l’exploitation des ports américains ».

Il a déclaré: «Les camionneurs effectuant des services de factage, livrant des conteneurs complets aux expéditeurs et aux réceptionnaires, doivent être en mesure de planifier des rendez-vous normaux pour éviter les retards intenables actuels. Les compagnies de navires à vapeur imposent actuellement des pénalités aux expéditeurs américains pour les retards indépendants de leur volonté. »

De plus, les camionneurs n’ont pas pu obtenir de rendez-vous pour retourner les cartons vides, ce qui a entraîné davantage de pénalités financières.

« Ces pénalités, qui sont finalement supportées par les consommateurs américains sous forme d’inflation des prix à la consommation, doivent cesser », a exigé M. Master.

Les problèmes de détention et de surestaries ont été bien documentés, car ils faisaient partie de la mission d’établissement des faits 29 de la commissaire Rebecca Dye, tout comme la conduite des transporteurs, bien que jusqu’à présent le FMC n’ait pas pu agir car il n’avait pas reçu de plainte.

Le premier grief étant désormais documenté, le FMC analysera la plainte du MCS – mais M. Master a ajouté qu’il pensait que beaucoup d’autres suivraient.

Le Loadstar est connu aux plus hauts niveaux de la logistique et de la gestion de la chaîne d’approvisionnement comme l’une des meilleures sources d’analyse et de commentaires influents.

Vous pourriez également aimer...