Wikinger: zwischen Mythos und Realität

Wer sind die Wikinger?

Die Wikinger sind Männer aus dem Norden (heute Norwegen, Schweden, Dänemark und Island), die die europäische Geschichte vom 8. bis zum 10. Jahrhundert geprägt haben. Gute Händler, solide Krieger, tapfere Entdecker, die Wikinger zögerten nicht, ihr tägliches Leben durch Handel oder Waffen zu verbessern. Obwohl sie in mehrere Stämme oder Königreiche aufgeteilt sind, befinden sich die Wikinger unter derselben Zivilisation, die Europa bis etwa zum Jahr 1000 geprägt hat.

Das Bild der Wikinger

Oft als grausame Barbaren gesehen, die das Blut des Feindes aus einem Schädel trinken oder einen armen Unschuldigen lebendig machen, scheint es, dass die Wahrheit aus dem negativen Porträt des Wikingers kommt, das häufig gezeichnet wird. Doch zwischen dem positiven Bild, das die Vorstellung von den Wikingern aufgrund ihrer Ultravirilität, ihrer Eroberungszähigkeit und ihrer See- und Militärmacht behält, und dem abwertenden Bild, das sie erleiden, ist es schwierig, das Wahre vom Falschen zu unterscheiden. 

Die Wikinger waren in der Tat hervorragende Händler und mächtige Krieger, sie waren sogar gewalttätig. Ihre oft berichtete Anpassungsfähigkeit ist ebenfalls wahr. Sie sind jedoch weit entfernt von der schwarzen Legende, der sie angeglichen werden. Die glückliche Mitte liegt zwischen der faszinierenden Legende (viel zu verschönert) und der gruseligen Legende (zu getrübt).

Die Diskrepanzen zwischen dem im kollektiven Unbewussten getragenen Bild der Wikinger und der historischen Realität lassen sich durch einige wichtige Punkte erklären. Zunächst einmal ist das negative Image auf schlechte Übersetzungen nordischer Texte zurückzuführen, in denen Historiker und Linguisten oft versucht haben, zu sensationell zu werden. Dieses grausame Bild ist dann auch der Dämonisierung geschuldet, die die Geistlichen und Literaten der damaligen Zeit den Wikingern machten. Da es sich um Heiden handelte, die europäische Ländereien und Klöster unerbittlich plünderten, wurde ein zu teuflisches Bild von ihnen propagiert. Umgekehrt erklärt sich die von ihnen erzeugte "Überfaszination" durch ihre ausgeprägte Identität (Religion, Kultur etc.), die oft aufgegriffen und ausgeschmückt wird (z. B. durch Nazideutschland), aber auch durch ihre Art, sich in nordischen Gedichten und in Szene zu setzen Texte, aus denen auch hier wieder das Sensationelle und Faszinierende hervorgehoben wurde. 

Das Funktionieren ihrer Zivilisation

wirtschaftlich

Die Wikinger sind vor allem hervorragende Händler. Sie bauten sehr wenig an, tauschten und handelten aber. Ihr Handel drehte sich hauptsächlich um Sklaverei, Handel mit Fisch (insbesondere Hering) und Seide. Aber ihr außergewöhnlicher Reichtum war größtenteils auf ihre Fähigkeit zum Feilschen und Stehlen zurückzuführen. Ihre große militärische Macht (feine Strategen, die Wikinger kämpften immer zu ihrem Vorteil, und ihre physische Solidität sowie ihre Technologie waren ihnen ein Vorteil!). Die Figur der blühenden Wirtschaft der Wikinger ist offensichtlich das Boot. Ihre hochentwickelten Schiffe ermöglichten es, Handelsrouten zu kontrollieren und ihre militärische Macht zu steigern.

Die Taktik der Wikinger, um Reichtum zu erlangen, war einfach: plündern, Tribut fordern usw.

Tatsächlich verhandelten die Wikinger oft, bevor sie Gewalt anwendeten, da sie in beiden Bereichen sehr mächtig waren, konnte ihre wirtschaftliche Macht nur außergewöhnlich sein.

Sozial

Die Wikinger hatten ein sehr interessantes Gesellschaftsmodell. Letztere enthielten weniger Ungleichheiten als in europäischen Gesellschaften, diese waren christlich und begünstigten soziale Disparitäten. In nordischen Gesellschaften war es einfacher, die Sprossen der sozialen Leiter zu erklimmen. Der Platz des Königs wurde nie erworben (keine Abstammungsbindung) und der gesellschaftliche Platz nie festgelegt. Wikinger konnten sich leicht Verdienstprivilegien verdienen und waren nie an ihren Platz gebunden. Aber wo die Wikingergesellschaft wirklich herausragt, ist die Gerechtigkeit. Ihre weniger willkürliche und weniger strenge Gerechtigkeit machte sie zu wahren Königen des Gleichgewichts. Noch heute sind die aus den Wikingern hervorgegangenen Länder in den Bereichen Justiz und Soziales sehr gut.

Kulturell

Die nordische Kultur ist sehr vielfältig und interessant. Die Wikingerkultur ist vor allem durch zwei Dinge geprägt: das Boot und die Sprache. Natürlich durchdringen andere wichtige Elemente wie Handel, Waffen oder Riten die nordische Kultur vollständig. Dennoch sind alle Wikingervölker unter derselben Sprache (nordisch, sehr nah am heutigen Isländisch) zu finden und haben ein ausgeprägtes Kulturobjekt: das Boot. Diese gab es in allen Größen und Formen, aber sie waren wirklich das Hauptwerkzeug der Wikingerkultur und das Aushängeschild ihrer mehr als zweihundertjährigen Vorherrschaft.

Religiös

Die Wikinger haben eine starke religiöse Identität. Ihre Mythen und Legenden werden von Skals verbreitet, die Lieder und Gedichte zu Ehren der nordischen Götter und Führer schreiben. Die nordische Religion ist sehr stark vom mythologischen Aspekt ihres Glaubens durchdrungen (Ragnarök, Legenden über Thor usw.). Die Religion spielt offensichtlich eine starke politische Rolle, da sie es den nordischen Häuptlingen ermöglicht, ihren Platz als Anführer bestimmter Völker der Wikinger zu legitimieren. Ihre Religion existierte lange Zeit mit dem Christentum, als es von den Wikingern übernommen wurde.

Ihr Einfluss auf Nordeuropa und ihre unglaubliche Expansion

Der große Einfluss, den die Wikinger auf Nordeuropa hatten, lässt sich durch mehrere Faktoren erklären. Zunächst waren die europäischen Königreiche schwach (zersplittert und geteilt, das karolingische Reich starb 924 aus). Außerdem sind die Wikinger ausgezeichnete Krieger ohne Herrschaft (da sie keine Christen sind, bestimmte die Religion ihre militärischen Taktiken überhaupt nicht), ihre Geschwindigkeit und ihre Beweglichkeit gegen kleine Armeen waren sehr effektiv. Dann sind die Wikinger außergewöhnliche Händler, die Mischung dieser drei Aspekte hat unter ihnen (hinzugefügt den technischen Vorteil von Booten und Waffen) ihren Einfluss auf ganz Nordeuropa ausgedehnt. Darüber hinaus verringerte das Kalifat im Süden seine Bedeutung gegenüber Nordeuropa, während es seine Macht durch den Handel erhöhte.

Ihr Einfluss spiegelte sich vor allem in Überfällen, Angriffen auf Klöster und Städte, Tributforderungen, Plünderungen und Siedlungen wider, besonders in England. Ihre Anpassungsfähigkeit war groß und die Wikinger ließen sich oft nieder, was ihren Einfluss erhöhte (Wilhelm der Eroberer ist ein Wikinger-Nachkomme!).

Ihre Expansion hörte hier jedoch nicht auf. Die Wikinger eroberten oder überfielen Russland, Südeuropa und sogar Bagdad oder Konstantinopel. Das muslimische Asien und Russland waren Ziele der Nordländer, obwohl sie geografisch weit von ihnen entfernt waren. Aber der Grund ist ganz einfach. Die Wikinger praktizierten Kabotage, das heißt, sie konnten mit präziser Navigation und geeigneter Schiffstechnik mehrere hundert Kilometer Flüsse und Flüsse überqueren und Küsten umgehen. Zum Beispiel erreichten sie Bagdad über die Wolga. Es scheint, dass diese Expeditionen hauptsächlich von Warägern (den schwedischen Wikingern) geleitet wurden. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Expansion auf ihre Anpassungsfähigkeit (Assimilation, Beherrschung von Sprachen und Kulturen, gute Kenntnis ihrer Rivalen und Feinde) und ihre Beherrschung der Seehandelsrouten zurückzuführen ist, unter anderem dank ihrer prächtigen Schiffe.

Die Dekadenz der Macht

Um das Jahr 1000 lockerte sich der Einfluss der Wikinger. Dies hat mehrere Gründe. Zunächst einmal kann man sagen, dass es den Nordmännern gelungen ist. Sie bereicherten sich und blieben entweder zu Hause, um auf der Grundlage des in Europa eroberten Reichtums stabile und dauerhafte Königreiche zu gründen, oder sie blieben in den eroberten Ländern, um sich dort niederzulassen und zu assimilieren (wie die Normandie, etymologisch „Land der Menschen im Norden“).

Dann wird ihre Handelsmacht herausgefordert, indem neue Handelsrouten geschaffen und der Handel verändert werden. In der Tat schafft der Großhandel eine harte Konkurrenz für die Wikinger, die außerdem das beste Handwerk, das sie machen, abbauen müssen: die Sklaverei. Dies liegt an ihrer Christianisierung.

Diese Christianisierung, die von den Wikingern mit dem Ziel eingeführt wurde, die Gesellschaft durch die kirchliche Hierarchie zu kontrollieren, ermöglichte es, eine ähnliche politische Struktur wie die christlichen Königreiche zu schaffen. Schließlich verbietet ihnen die Christianisierung, Christen (oder Menschen im Allgemeinen) anzugreifen oder zu versklaven, was ihren Reichtum erheblich reduziert hat (Sklavenhandel, Plünderungen usw.).

Schließlich werden in Europa neue starke Königreiche geschaffen und entwickelt, die es schwierig machen, ihr Land zu plündern, weil ihre Armeen mächtig sind. Während ein kleiner Herzog einem Überfall der Wikinger kaum etwas entgegensetzen konnte, stellten die ab der Mitte des 11. Darüber hinaus wurde ihre militärische Macht während einer Niederlage gegen England (Stamford Bridge) im Jahr 1066 endgültig begraben.

Die Spur, die in der Geschichte hinterlassen wurde

Die Wikinger hinterließen große Spuren in der Geschichte, obwohl sie nur eine kurze Wirkung von zwei Jahrhunderten hatten. Dies liegt in erster Linie an dem Bild (wir haben es gesehen, manchmal falsch), das von den Wikingern entworfen wurde. Die kollektive Vorstellung hat daher festgehalten, dass die Wikinger Eroberer, Entdecker, männlich und geschickt (Händler und Seefahrer) waren. Diese Eigenschaften sind gepaart mit der Faszination, die wir für nordische Gewalt haben. Darüber hinaus fasziniert und fasziniert der Aspekt der Sensation und Überraschung, der von den Giganten des Nordens geschaffen wird, die kommen, um zu verwüsten.

 Ein weiterer wichtiger Faktor in der Spur, die die Wikinger hinterlassen haben, ist die starke Integration, die erreicht wurde. Die Wikinger konnten sich assimilieren und dabei bestimmte Eigenschaften oder Traditionen beibehalten. Aus diesem Grund scheint die nordische Kultur nicht so weit entfernt zu sein. In gleichem Sinne spielt die Archäologie eine große Rolle, da viele gut erhaltene Spuren gefunden wurden. Die isländische Sprache ist auch dem Nordischen nahe, sie hat es ermöglicht, bestimmte Texte zu übersetzen! Kurz gesagt, all diese Elemente der Nähe zwischen der heutigen Welt und der Wikingerzeit haben Spuren der Zivilisation hinterlassen. Aber damit nicht genug, die Tatsache, dass die Wikinger fast überall (Nordamerika, Grönland, Asien, Südeuropa, Nordafrika etc.) Spuren hinterlassen haben, geht in diese Richtung.

Schließlich diente die Wiederverwendung dieser faszinierenden Elemente durch bestimmte Regime und Kulturen dazu, das Bild der Wikinger aufrechtzuerhalten. Zum Beispiel betrachtete Nazideutschland sie als "die reine Rasse", da die robusten Heiden des Nordens vermutlich die nationalsozialistische Ideologie gut repräsentierten. Auch zahlreiche Filme, Serien, Bücher und Dokumentationen beschäftigen sich mit diesem faszinierenden Thema.

Was man sich merken sollte

Zusammenfassend waren die Wikinger ausgezeichnete Händler, Krieger und Seefahrer. Sie hatten ihre eigene Zivilisation (Religion, Gesellschaft, Politik) und beherrschten Europa vom 8. bis 11. Jahrhundert während der sogenannten „Wikingerzeit“. Obwohl die Vorstellung, die wir von den Wikingern haben, begründet ist. Die Nordmänner überfielen nicht nur, sie eroberten und siedelten. Sie waren nicht grausam und blutrünstig und machten auch in Nordeuropa nicht halt. Wir vergessen zu oft die Verhandlungsseite der Wikinger, die die Seehandelsrouten perfekt beherrschten. Kurz gesagt, die Wikinger waren nicht nur Bestien, und sie veränderten den Lauf der Geschichte (Siedlung an Land, Gründung des modernen Englands, Entdeckung Amerikas, Gründung der Königreiche des Nordens, nordische Mythologie usw.)