Des chercheurs commencent à caractériser les ressources énergétiques des vagues dans l’océan Atlantique

Des chercheurs de Caroline du Nord et de Porto Rico ont déployé des bouées Waverider pour collecter des données sur l’énergie des vagues qui aideront les développeurs d’énergie marine à identifier les meilleurs endroits pour s’approvisionner en énergie propre et renouvelable dans l’océan Atlantique.

La bouée Waverider passera 12 mois au large des côtes de la Caroline du Nord, collectant des données sur les vagues océaniques, les courants, les marées et les températures de l'eau (Photos avec l'aimable autorisation de Mike Muglia; NREL)
La bouée Waverider passera 12 mois au large des côtes de la Caroline du Nord, collectant des données sur les vagues océaniques, les courants, les marées et les températures de l’eau (Photos avec l’aimable autorisation de Mike Muglia; NREL)

Deux nouvelles bouées Waverider ont été déployées, l’une au large de la Caroline du Nord et l’autre au large de Porto Rico.

Là, les bouées recueilleront des données détaillées sur les vagues de surface dans ces zones de l’océan Atlantique, s’ajoutant aux ensembles de données publiquement disponibles sur les vagues, les courants et les températures de l’eau qui non seulement rapprocheront l’énergie marine d’une utilisation à grande échelle, mais aideront également les scientifiques à comprendre comment le changement climatique affecte nos océans.

Le projet est dirigé par Mike Muglia, chercheur principal à la South Atlantic Coastal Ocean Observing Regional Association et professeur-chercheur au Coastal Studies Institute de Caroline du Nord, et Miguel Canals, chercheur principal au Caribbean Coastal Ocean Observing System à Puerto Rico.

« Nous voulons caractériser les ressources énergétiques houlomotrices disponibles. Mais nous voulons aussi collecter des données à long terme sur les vagues pour comprendre l’océan et le changement climatique au profit des générations futures., mentionné Canaux.

Le Laboratoire national des énergies renouvelables (NREL), qui possède les deux bouées Waverider, s’est associé aux experts océaniques Muglia et Canals pour collecter ces nouvelles données essentielles.

L’effort dirigé par le NREL fait partie d’un projet plus vaste de neuf ans financé par le Water Power Technologies Office du département américain de l’Énergie.

L’étude collaborative multi-institutions génère les données de ressources dont les développeurs de technologies et de projets ont besoin pour concevoir la prochaine génération d’appareils.

Les données générées sont utilisées pour vérifier et améliorer la précision du modèle, et sont également précieuses en elles-mêmes en tant qu’enregistrements détaillés de l’océan réel. Les données de ce projet – à la fois les mesures et les modèles qui les utilisent – ​​sont accessibles au public sur le Marine Energy Atlas.

« L’océan est un environnement extrêmement difficile. Mais nous commençons à voir le succès, ce qui en fait une période très excitante pour être dans cette industrie », mentionné Levi Kilcher, océanographe physique au NREL qui dirige les projets Waverider et Marine Energy Atlas.

Les deux bouées enverront des données en direct aux équipes de Muglia et de Canals à l’aide de systèmes de communication par satellite. Des panneaux solaires aident à alimenter ces systèmes et des feux clignotants avertissent les bateaux de garder une distance de sécurité.

En utilisant des données de haute qualité sur les mouvements de l’océan, les chercheurs et ingénieurs en énergie houlomotrice peuvent concevoir des convertisseurs d’énergie houlomotrice mieux adaptés pour extraire l’énergie du mouvement de la surface de l’océan, selon NREL.

En dehors de cela, les données devraient également profiter aux scientifiques du climat et de l’environnement, a noté le NREL.

Les deux bouées flottent maintenant près du Gulf Stream, qui traverse le golfe du Mexique (près du système d’observation de l’océan côtier des Caraïbes sur la côte nord de Porto Rico) et s’accroche autour de la Floride avant de remonter la côte est du Canada.

L’énergie marine – l’énergie propre générée par les courants océaniques, les vagues, les marées et les changements de température de l’eau – est encore jeune, mais a le potentiel de fournir de l’électricité propre et renouvelable aux communautés côtières où vivent près de 40 % des Américains.

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