Des exercices militaires chinois et des tests de missiles devraient encercler Taïwan lors de la visite de Pelosi

Par Sarah Zheng 1(Bloomberg) —

La Chine mènera des exercices militaires et des tests de missiles à grande échelle autour de Taïwan dans une démonstration de force provocante après que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, soit devenue la plus haute politicienne américaine à débarquer sur l’île en un quart de siècle.

Pékin a annoncé six zones d’exclusion entourant Taïwan pour faciliter les exercices militaires à tir réel de jeudi à dimanche, certaines zones traversant les eaux territoriales de l’île. La taille et l’étendue des zones pourraient ouvrir la voie aux actions les plus provocatrices de l’armée chinoise près de Taiwan depuis des décennies.

Par ailleurs, l’Armée populaire de libération a déclaré que les exercices pourraient commencer dès mardi, laissant ouverte la possibilité d’activités militaires autour de Taïwan pendant la visite de Pelosi. Les opérations comprennent « des tirs réels à longue portée dans le détroit de Taiwan » et « des essais de tir guidés réguliers dans les eaux orientales » au large de Taïwan à partir de mardi soir, a indiqué l’APL.

« Cette action vise la récente escalade majeure et choquante des États-Unis sur la question de Taiwan, et sert d’avertissement sérieux aux forces indépendantistes taïwanaises ou à ceux qui recherchent l’indépendance », a déclaré Shi Yi, porte-parole de l’Eastern Theatre Command, dans un communiqué.

Pendant les exercices militaires, « les navires et aéronefs concernés ne doivent pas pénétrer dans les zones au-dessus de la mer et les espaces aériens pendant cette période », a déclaré mardi l’agence de presse officielle Xinhua dans un rapport, qui a donné les coordonnées des exercices.

Les exercices mettent en évidence le risque que les tensions taïwanaises exacerbent les problèmes de la chaîne d’approvisionnement existante. Le détroit de Taïwan est la principale route des navires passant de la Chine, du Japon, de la Corée du Sud et de Taïwan vers des points à l’ouest. Près de la moitié de la flotte mondiale de conteneurs et 88% des plus gros navires du monde en tonnage ont transité par la voie navigable cette année, selon les données compilées par Bloomberg.

Le ministère taïwanais de la Défense a déclaré que 21 avions militaires chinois étaient entrés mardi dans sa zone d’identification de défense aérienne, contre quatre la veille. L’APL a intensifié ses vols près de Taïwan ces derniers mois et intensifie la démonstration de force autour d’événements clés, y compris les visites de politiciens américains.

Pelosi est devenue la première présidente de la US House à visiter l’île en 25 ans lorsque son avion militaire est arrivé à l’aéroport de Songshan peu avant 23 heures, heure locale. La Chine considère Taïwan comme faisant partie de son territoire et proteste contre les visites diplomatiques dans l’île démocratique.

Les exercices prévus seraient la démonstration de force la plus sérieuse de la part de la Chine autour de Taïwan depuis au moins 1995, lorsque Pékin a testé des missiles dans la mer près de l’île. Cette décision faisait partie des protestations de la Chine contre la décision du président Bill Clinton de laisser le premier président démocratiquement élu de Taiwan, Lee Teng-hui, visiter les États-Unis.

À l’époque, la Chine avait également déclaré des zones d’exclusion autour des zones cibles pendant les tests, perturbant le trafic maritime et aérien.

Pelosi prévoit de tenir un point de presse conjoint avec la présidente Tsai Ing-wen vers 10 h 50 mercredi, a indiqué le bureau du dirigeant taïwanais dans un communiqué. Elle devrait quitter l’île plus tard dans la journée pour poursuivre sa tournée en Asie en visitant les alliés américains, la Corée du Sud et le Japon.

Le Parti démocrate progressiste au pouvoir à Taïwan a appelé la Chine à faire preuve de retenue et à mettre fin aux actes d’intimidation militaire et politique. La Chine devrait « démontrer le comportement d’une puissance responsable », a déclaré la porte-parole du PDP Hsieh Pei-fen dans un communiqué mardi soir.

« Aucune remarque menaçante ou action provocatrice ne peut réduire même légèrement la détermination de Taiwan et de ses amis internationaux à défendre la démocratie et la liberté », a-t-elle ajouté.

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