Βίκινγκς: μεταξύ μύθου και πραγματικότητας

Ποιοι είναι οι Βίκινγκς;

Οι Βίκινγκς είναι άνδρες από τον Βορρά (τώρα Νορβηγία, Σουηδία, Δανία και Ισλανδία) που σημάδεψαν την ευρωπαϊκή ιστορία από τον 8ο έως τον 10ο αιώνα. Εκλεκτοί έμποροι, συμπαγείς πολεμιστές, γενναίοι εξερευνητές, οι Βίκινγκς δεν δίστασαν να βελτιώσουν την καθημερινότητά τους μέσω του εμπορίου ή των όπλων. Αν και χωρισμένοι σε πολλές φυλές ή βασίλεια, οι Βίκινγκς βρίσκονται κάτω από τον ίδιο πολιτισμό που σημάδεψε την Ευρώπη μέχρι περίπου το έτος 1000.

Η εικόνα των Βίκινγκς

Συχνά θεωρούμενοι ως σκληροί βάρβαροι που πίνουν το αίμα του εχθρού από ένα κρανίο ή κόβουν ζωντανό έναν φτωχό αθώο, φαίνεται ότι η αλήθεια βγαίνει από το αρνητικό πορτρέτο του Βίκινγκ που σχεδιάζεται συχνά. Ωστόσο, μεταξύ της θετικής εικόνας που διατηρεί η φαντασία των Βίκινγκς με την υπερανδρία τους, την κατακτητική επιμονή και τη ναυτική και στρατιωτική τους δύναμη και την υποτιμητική εικόνα που υφίστανται, είναι δύσκολο να διακρίνει κανείς το αληθινό από το ψεύτικο. 

Οι Βίκινγκς ήταν πράγματι εξαιρετικοί έμποροι και ισχυροί πολεμιστές, ήταν ακόμη και βίαιοι. Η συχνά αναφερόμενη προσαρμοστικότητά τους είναι επίσης αληθινή. Ωστόσο, απέχουν πολύ από τον μαύρο μύθο στον οποίο έχουν αφομοιωθεί. Το χαρούμενο μέσο βρίσκεται μεταξύ του συναρπαστικού μύθου (πολύ στολισμένος) και του τρομακτικού μύθου (υπερβολικά αμαυρωμένος).

Οι αποκλίσεις μεταξύ της εικόνας των Βίκινγκς που μεταφέρεται στο συλλογικό ασυνείδητο και της ιστορικής πραγματικότητας μπορούν να εξηγηθούν από μερικά σημαντικά σημεία. Πρώτα απ 'όλα, η αρνητική εικόνα οφείλεται σε κακές μεταφράσεις σκανδιναβικών κειμένων στις οποίες ιστορικοί και γλωσσολόγοι προσπάθησαν συχνά να προκαλέσουν αίσθηση. Έπειτα, αυτή η σκληρή εικόνα οφείλεται και στη δαιμονοποίηση που έκαναν οι εκκλησιαστικοί και οι άνθρωποι των γραμμάτων της εποχής στους Βίκινγκς. Όντας ειδωλολάτρες και λεηλατούσαν αδυσώπητα τα ευρωπαϊκά εδάφη καθώς και τα μοναστήρια, μια εικόνα τους που ήταν υπερβολικά διαβολική διαδόθηκε. Αντίθετα, η «υπεργοητεία» που δημιουργούν εξηγείται από τη σημαίνουσα ταυτότητά τους (θρησκεία, πολιτισμό, κ.λπ.) που συχνά συλλαμβάνονται και ωραιοποιούνται (για παράδειγμα από τη ναζιστική Γερμανία), αλλά και από τον τρόπο που παρουσιάζουν τον εαυτό τους στη σκηνή σε σκανδιναβικά ποιήματα και κείμενα από τα οποία και εδώ έχουν αναδειχθεί το συγκλονιστικό και το συναρπαστικό. 

Η λειτουργία του πολιτισμού τους

Οικονομικά

Οι Βίκινγκς είναι πάνω από όλα εξαιρετικοί έμποροι. Καλλιεργούσαν ελάχιστα, αλλά ανταλλάσσονταν και εμπορεύονταν. Το εμπόριο τους περιστρεφόταν κυρίως γύρω από τη δουλεία, το εμπόριο ψαριών (ιδίως ρέγγας) και μεταξιού. Όμως ο εξαιρετικός πλούτος τους οφειλόταν σε μεγάλο βαθμό στην ικανότητά τους να διαπραγματεύονται και να κλέβουν. Η μεγάλη στρατιωτική τους δύναμη (εξαιρετικοί στρατηγοί, οι Βίκινγκς πολεμούσαν πάντα προς όφελός τους και η φυσική τους στιβαρότητα καθώς και η τεχνολογία τους τους ευνοούσε!). Η φιγούρα της ακμάζουσας οικονομίας των Βίκινγκς είναι προφανώς η βάρκα. Τα εξαιρετικά εξελιγμένα πλοία τους επέτρεψαν τον έλεγχο των εμπορικών οδών και την αύξηση της στρατιωτικής τους ισχύος.

Οι τακτικές των Βίκινγκ για την απόκτηση πλούτου ήταν απλές: λεηλασία, απαίτηση φόρου κ.λπ.

Στην πραγματικότητα, οι Βίκινγκς συχνά διαπραγματεύονταν πριν χρησιμοποιήσουν βία, καθώς όντας πολύ ισχυροί και στα δύο, η οικονομική τους δύναμη δεν θα μπορούσε παρά να είναι εξαιρετική.

Κοινωνικά

Οι Βίκινγκς είχαν ένα πολύ ενδιαφέρον κοινωνικό μοντέλο. Η τελευταία περιείχε λιγότερες ανισότητες από ό,τι στις ευρωπαϊκές κοινωνίες, αυτές είναι χριστιανικές και ευνοούν τις κοινωνικές ανισότητες. Στις σκανδιναβικές κοινωνίες, ήταν ευκολότερο να ανέβεις τα σκαλοπάτια της κοινωνικής κλίμακας. Η θέση του βασιλιά δεν αποκτήθηκε ποτέ (χωρίς δεσμός φυλής) και η κοινωνική θέση δεν καθορίστηκε ποτέ. Οι Βίκινγκς μπορούσαν εύκολα να κερδίσουν αξιοκρατικά προνόμια και δεν ήταν ποτέ δεμένοι με τη θέση τους. Αλλά εκεί που πραγματικά ξεχωρίζει η κοινωνία των Βίκινγκ είναι η δικαιοσύνη. Η λιγότερο αυθαίρετη και λιγότερο σκληρή δικαιοσύνη τους τους έκανε πραγματικούς βασιλιάδες της ισορροπίας. Ακόμη και σήμερα, οι χώρες που προέκυψαν από τους Βίκινγκς παραμένουν πολύ καλές στους τομείς της δικαιοσύνης και των κοινωνικών θεμάτων.

Πολιτιστικά

Η σκανδιναβική κουλτούρα είναι πολύ ποικίλη και ενδιαφέρουσα. Η κουλτούρα των Βίκινγκ χαρακτηρίζεται κυρίως από δύο πράγματα: το σκάφος και τη γλώσσα. Φυσικά, άλλα σημαντικά στοιχεία όπως το εμπόριο, τα όπλα ή οι τελετές διαπερνούν πλήρως τη σκανδιναβική κουλτούρα. Ωστόσο, όλοι οι λαοί των Βίκινγκ βρίσκονται στην ίδια γλώσσα (Νορβηγικά, πολύ κοντά στη σημερινή Ισλανδική) και έχουν ένα σημαδεμένο πολιτιστικό αντικείμενο: τη βάρκα. Αυτά κυμαίνονταν σε όλα τα μεγέθη και σχήματα, αλλά ήταν πραγματικά το κύριο εργαλείο της κουλτούρας των Βίκινγκ και το προσωπείο της κυριαρχίας τους για περισσότερα από διακόσια χρόνια.

Θρησκευτικά

Οι Βίκινγκς έχουν ισχυρή θρησκευτική ταυτότητα. Οι μύθοι και οι θρύλοι τους διαδίδονται από τους Skals που γράφουν τραγούδια και ποιήματα προς τιμήν των σκανδιναβικών θεών και ηγετών. Η σκανδιναβική θρησκεία είναι πολύ εμποτισμένη με τη μυθολογική πτυχή των πεποιθήσεών τους (Ragnarök, θρύλοι για τον Thor, κ.λπ.) Η θρησκεία έχει προφανώς ισχυρό πολιτικό ρόλο, καθώς επιτρέπει στους Σκανδιναβούς αρχηγούς να νομιμοποιήσουν τη θέση τους ως ηγέτες ορισμένων λαών Βίκινγκς. Η θρησκεία τους συνυπήρχε για μεγάλο χρονικό διάστημα με τον Χριστιανισμό όταν υιοθετήθηκε από τους Βίκινγκς.

Η επιρροή τους στη Βόρεια Ευρώπη και η απίστευτη επέκτασή τους

Η μεγάλη επιρροή που είχαν οι Βίκινγκς στη Βόρεια Ευρώπη μπορεί να εξηγηθεί από διάφορους παράγοντες. Κατ' αρχήν, τα ευρωπαϊκά βασίλεια ήταν αδύναμα (κατακερματισμένα και διαιρεμένα, η αυτοκρατορία των Καρολίγγων έσβησε το 924). Έπειτα, οι Βίκινγκς είναι εξαιρετικοί πολεμιστές που δεν έχουν κανένα κανόνα (χωρίς να είναι χριστιανοί, η θρησκεία δεν κυβερνούσε καθόλου τις στρατιωτικές τους τακτικές), η ταχύτητά τους και η κινητικότητά τους ενάντια σε μικρούς στρατούς ήταν πολύ αποτελεσματικές. Τότε, οι Βίκινγκς είναι εξαιρετικοί έμποροι, το μείγμα αυτών των τριών πτυχών έχει μεταξύ τους (προσθέτοντας το τεχνικό πλεονέκτημα των σκαφών και των όπλων) να επεκτείνει την επιρροή τους σε όλη τη Βόρεια Ευρώπη. Επιπλέον, το χαλιφάτο, στο Νότο, μείωσε τη σημασία του στη βόρεια Ευρώπη ενώ αύξησε τη δύναμή του από το εμπόριο.

Η επιρροή τους αντικατοπτρίστηκε κυρίως σε επιδρομές, επιθέσεις σε μοναστήρια και πόλεις, απαιτήσεις για φόρους, λεηλασίες και οικισμούς, ιδιαίτερα στην Αγγλία. Η ικανότητά τους να αφομοιωθούν ήταν μεγάλη και οι Βίκινγκς συχνά εγκαταστάθηκαν, γεγονός που αύξησε την επιρροή τους (ο Γουίλιαμ ο Κατακτητής είναι απόγονος των Βίκινγκ!)

Η επέκτασή τους όμως δεν σταμάτησε εκεί. Οι Βίκινγκς κατέκτησαν ή επιτέθηκαν στη Ρωσία, τη Νότια Ευρώπη και ακόμη και τη Βαγδάτη ή την Κωνσταντινούπολη. Η μουσουλμανική Ασία και η Ρωσία ήταν στόχοι των Σκανδιναβών αν και γεωγραφικά απομακρυσμένες από αυτούς. Ο λόγος όμως είναι αρκετά απλός. Οι Βίκινγκς ασκούσαν ενδομεταφορές, δηλαδή ότι με ακρίβεια στη ναυσιπλοΐα και κατάλληλη ναυτική τεχνολογία, μπορούσαν να διασχίσουν ποτάμια και ποτάμια και να διασχίσουν τις ακτές για αρκετές εκατοντάδες χιλιόμετρα. Για παράδειγμα, ήταν δίπλα στον Βόλγα που έφτασαν στη Βαγδάτη. Φαίνεται ότι αυτές οι αποστολές είχαν κυρίως επικεφαλής τους Βάραγγους (τους Βίκινγκς της Σουηδίας). Συμπερασματικά, η επέκταση οφείλεται στην ικανότητά τους να προσαρμόζονται (αφομοίωση, γνώση γλωσσών και πολιτισμών, καλή γνώση των αντιπάλων και των εχθρών τους) και στην κυριαρχία των ναυτικών εμπορικών οδών χάρη, μεταξύ άλλων, στα πολυτελή πλοία τους.

Η παρακμή της εξουσίας

Γύρω στο έτος 1000, η ​​επιρροή των Βίκινγκ χαλάρωσε. Αυτό οφείλεται σε διάφορους λόγους. Καταρχάς, μπορούμε να πούμε ότι ο Σκανδιναβός τα κατάφερε. Πλουτίστηκαν και είτε έμειναν στο σπίτι για να ιδρύσουν σταθερά και διαρκή βασίλεια βασισμένα στον πλούτο που κατακτήθηκε στην Ευρώπη είτε έμειναν στα κατακτημένα εδάφη για να εγκατασταθούν και να αφομοιωθούν εκεί (όπως η Νορμανδία, ετυμολογικά «γη των ανδρών του Βορρά»).

Στη συνέχεια, η εμπορική τους δύναμη αμφισβητείται με τη δημιουργία νέων εμπορικών οδών και την αλλαγή του εμπορίου. Πράγματι, το χονδρικό εμπόριο δημιουργεί σκληρό ανταγωνισμό για τους Βίκινγκς που, επιπλέον, πρέπει να κόψουν το καλύτερο εμπόριο που κάνουν: τη δουλεία. Αυτό οφείλεται στον εκχριστιανισμό τους.

Αυτός ο εκχριστιανισμός, που εισήχθη στους Βίκινγκς με στόχο τον έλεγχο της κοινωνίας μέσω της εκκλησιαστικής ιεραρχίας, κατέστησε δυνατή τη δημιουργία μιας πολιτικής δομής παρόμοιας με αυτή των χριστιανικών βασιλείων. Ο εκχριστιανισμός, τέλος, τους απαγορεύει να επιτίθενται ή να υποδουλώνουν τους Χριστιανούς (ή τους Ανθρώπους γενικότερα) που έχει μειώσει σημαντικά τον πλούτο τους (δουλεμπόριο, λεηλασίες κ.λπ.).

Τέλος, δημιουργούνται και αναπτύσσονται νέα ισχυρά βασίλεια στην Ευρώπη που δυσκολεύουν τη λεηλασία της γης τους επειδή οι στρατοί τους είναι ισχυροί. Ενώ ένας μικρός δούκας δύσκολα μπορούσε να αντιμετωπίσει μια επιδρομή των Βίκινγκ, οι δυνάμεις που ίσχυαν και πάλι από τα μέσα του 11ου αιώνα αντισταθμίζουν σοβαρά τη στρατιωτική υπεροχή των Βίκινγκ. Επιπλέον, η στρατιωτική τους δύναμη θάφτηκε οριστικά κατά τη διάρκεια μιας ήττας από την Αγγλία (Στάμφορντ Μπριτζ) το 1066.

Το ίχνος που έμεινε στην ιστορία

Οι Βίκινγκς, αν και είχαν σύντομο αντίκτυπο δύο αιώνων, άφησαν μεγάλα ίχνη στην ιστορία. Αυτό οφείλεται καταρχήν στην εικόνα (την έχουμε δει, μερικές φορές ψεύτικη) που συντάχθηκε από τους Βίκινγκς. Επομένως, η συλλογική φαντασία διατήρησε ότι οι Βίκινγκς ήταν κατακτητές, εξερευνητές, αρρενωποί και επιδέξιοι (έμποροι και πλοηγοί). Αυτό το σύνολο ιδιοτήτων συνδυάζεται με τη γοητεία που τρέφουμε για τη σκανδιναβική βία. Επιπλέον, η όψη της αίσθησης και της έκπληξης που δημιουργούν οι γίγαντες του Βορρά που έρχονται να καταστρέψουν συναρπάζει και ραδιουργεί.

 Ένας άλλος σημαντικός παράγοντας στο ίχνος που άφησαν οι Βίκινγκς είναι η ισχυρή ενσωμάτωση που επιτεύχθηκε. Οι Βίκινγκς μπόρεσαν να αφομοιωθούν διατηρώντας παράλληλα ορισμένα χαρακτηριστικά ή παραδόσεις. Εξαιτίας αυτού, η σκανδιναβική κουλτούρα δεν φαίνεται τόσο μακρινή. Με την ίδια έννοια, η αρχαιολογία παίζει μεγάλο ρόλο, γιατί έχουν βρεθεί πολλά καλοδιατηρημένα ίχνη. Η ισλανδική γλώσσα είναι επίσης κοντά στα νορβηγικά, έχει καταστήσει δυνατή τη μετάφραση ορισμένων κειμένων! Εν ολίγοις, όλα αυτά τα στοιχεία εγγύτητας μεταξύ του σημερινού κόσμου και της εποχής των Βίκινγκ έχουν αφήσει ίχνη πολιτισμού. Αλλά δεν είναι μόνο αυτό, το γεγονός ότι οι Βίκινγκς άφησαν ίχνη σχεδόν παντού (Βόρεια Αμερική, Γροιλανδία, Ασία, Νότια Ευρώπη, Βόρεια Αφρική κ.λπ.) πάει προς αυτή την κατεύθυνση.

Τέλος, η επαναχρησιμοποίηση αυτών των συναρπαστικών στοιχείων από ορισμένα καθεστώτα και πολιτισμούς χρησίμευσε στη διατήρηση της εικόνας των Βίκινγκς. Για παράδειγμα, η ναζιστική Γερμανία τους θεωρούσε «την καθαρή φυλή», καθώς οι σκληραγωγημένοι ειδωλολάτρες του Βορρά υποτίθεται ότι αντιπροσώπευαν καλά την εθνικοσοσιαλιστική ιδεολογία. Μεγάλος αριθμός ταινιών, σειρών, βιβλίων και ντοκιμαντέρ ασχολούνται επίσης με αυτό το συναρπαστικό θέμα.

Τι να θυμάστε

Συμπερασματικά, οι Βίκινγκς ήταν εξαιρετικοί έμποροι, πολεμιστές και θαλασσοπόροι. Είχαν τον δικό τους πολιτισμό (θρησκεία, κοινωνία, πολιτική) και κυριάρχησαν στην Ευρώπη από τον 8ο έως τον 11ο αιώνα κατά τη διάρκεια της αποκαλούμενης «εποχής των Βίκινγκς». Αν και η ιδέα που έχουμε για τους Βίκινγκς είναι θεμελιωμένη. Οι Σκανδιναβοί δεν έκαναν απλώς επιδρομές, κατέκτησαν και εγκαταστάθηκαν. Δεν ήταν σκληροί και αιμοδιψείς και δεν σταμάτησαν στη Βόρεια Ευρώπη. Ξεχνάμε πολύ συχνά τη διαπραγματευτική πλευρά των Βίκινγκς που κατέκτησαν τέλεια τις ναυτικές εμπορικές διαδρομές. Εν ολίγοις, οι Βίκινγκς δεν ήταν απλώς άγριοι και άλλαξαν τον ρου της ιστορίας (εγκατάσταση στη στεριά, δημιουργία της σύγχρονης Αγγλίας, ανακάλυψη της Αμερικής, δημιουργία των βασιλείων του Βορρά, Σκανδιναβική μυθολογία κ.λπ.)