El puerto de Hamburgo respalda la adquisición de la terminal COSCO en medio de las preocupaciones del gobierno alemán en China

Por William Wilkes y Arne Delfs (Bloomberg) —

Hamburg Hafen und Logistik AG dijo que el gobierno alemán no debería bloquear la adquisición china de una participación en una terminal de contenedores, argumentando que el acuerdo traerá inversiones al puerto y no representará una amenaza para la seguridad nacional.

Cosco Shippings Holding Co Ltd de China dijo el martes que había retrasado una oferta para adquirir una participación del 35% en la Terminal Tollerort, la más pequeña de las cuatro instalaciones de contenedores en el puerto marítimo más grande de Alemania.

Esto fue después de que el ministro de Economía, Robert Habeck, indicara la semana pasada que era probable que el gobierno vetara el acuerdo por las preocupaciones sobre la inversión china en infraestructura crítica. Habeck, miembro del partido Verde, y otros funcionarios de la coalición gobernante del canciller Olaf Scholz han agudizado recientemente sus críticas a Beijing por su historial de derechos humanos e indicaron una línea más dura en el comercio con China.

“No hay razones sustanciales por las que este acuerdo deba bloquearse”, dijo el jueves un portavoz de Hamburg Hafen. Un portavoz del Ministerio de Economía en Berlín dijo que no había novedades que informar.

El programa Belt and Road de China, un plan ambicioso para desarrollar nuevas rutas comerciales para la potencia económica asiática, ha visto a las empresas respaldadas por Beijing invertir en activos de infraestructura en Asia y Europa occidental.

Cosco, la compañía naviera más grande de China, ha adquirido participaciones importantes en puertos estratégicamente importantes, incluida una participación mayoritaria en el puerto griego de El Pireo, el principal puerto marítimo de Atenas.

Alemania considera que los puertos son una infraestructura crítica, lo que permite al gobierno filtrar y bloquear adquisiciones de participaciones más grandes por parte de empresas no pertenecientes a la UE.

Alemania solo debería aprobar la oferta de Cosco con la condición de que la empresa pueda ser monitoreada de manera efectiva, en particular la infraestructura digital que utiliza para procesar bienes, según Rolf Langhammer, experto en comercio del instituto de investigación IfW en Kiel.

"Lo mismo ocurre con la política de precios de Cosco, que no debe expulsar a los competidores del mercado debido al apoyo del estado chino", dijo Langhammer en un comunicado enviado por correo electrónico el jueves.

“Las condiciones son necesarias porque, en primer lugar, Cosco es una empresa estatal formada a partir de fusiones con otras navieras chinas y está bajo la influencia directa del gobierno, cuyos objetivos estratégicos se desconocen”, añadió.

El escrutinio de las compras de infraestructura china ha aumentado en los últimos años debido a las preocupaciones sobre las intenciones geopolíticas del país.

Cosco y Hamburg Hafen continuarán trabajando para cerrar el trato y acordaron extender el plazo para cumplir con todas las obligaciones hasta finales de este año, según un comunicado emitido el martes.

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