Vikingos: entre el mito y la realidad

¿Quiénes son los vikingos?

Los vikingos son hombres del norte (ahora Noruega, Suecia, Dinamarca e Islandia) que marcaron la historia europea desde el siglo VIII al X. Buenos comerciantes, sólidos guerreros, valientes exploradores, los vikingos no dudaron en mejorar su vida cotidiana a través del comercio o las armas. Aunque divididos en varias tribus o reinos, los vikingos se encuentran bajo la misma civilización que marcó Europa hasta alrededor del año 8.

La imagen de los vikingos

A menudo vistos como crueles bárbaros bebiendo la sangre del enemigo de un cráneo o descuartizando a un pobre inocente, parece que la verdad sale del retrato negativo del vikingo que se dibuja con frecuencia. Sin embargo, entre la imagen positiva que la imaginación conserva de los vikingos por su ultravirilidad, su tenacidad conquistadora y su poder naval y militar y la imagen peyorativa que sufren, es difícil discernir lo verdadero de lo falso. 

Los vikingos fueron de hecho comerciantes destacados y guerreros poderosos, incluso violentos. Su adaptabilidad frecuentemente reportada también es cierta. Sin embargo, distan mucho de la leyenda negra a la que se asimilan. El medio feliz está entre la leyenda fascinante (demasiado embellecida) y la leyenda aterradora (demasiado empañada).

Las discrepancias entre la imagen que los vikingos llevan en el inconsciente colectivo y la realidad histórica pueden explicarse por algunos puntos importantes. En primer lugar, la imagen negativa se debe a las malas traducciones de textos nórdicos en los que historiadores y lingüistas a menudo han tratado de sensacionalizar. Entonces, esta cruel imagen se debe también a la demonización que los eclesiásticos y los hombres de letras de la época hacían de los vikingos. Siendo estos paganos y saqueando sin descanso las tierras europeas así como los monasterios, se propagó una imagen demasiado diabólica de ellos. Por el contrario, la "sobrefascinación" que crean se explica por su marcada identidad (religión, cultura, etc.) a menudo retomada y embellecida (por la Alemania nazi, por ejemplo), pero también por su manera de ponerse en escena en los poemas nórdicos y textos de los que, de nuevo aquí, se ha destacado lo sensacional y lo fascinante. 

El funcionamiento de su civilización.

económicamente

Los vikingos son ante todo excelentes comerciantes. Cultivaban muy poco, pero intercambiaban y comerciaban. Su comercio giraba principalmente en torno a la esclavitud, el comercio de pescado (especialmente el arenque) y la seda. Pero su riqueza excepcional se debió en gran parte a su habilidad para negociar y robar. Su gran fuerza militar (buenos estrategas, los vikingos siempre lucharon en su beneficio, ¡y su solidez física y su tecnología los beneficiaron!). La figura de la floreciente economía de los vikingos es obviamente el barco. Sus barcos altamente evolucionados permitieron controlar las rutas comerciales y aumentar su poder militar.

Las tácticas vikingas para ganar riqueza eran simples: saquear, exigir tributo, etc.

De hecho, los vikingos solían negociar antes de usar la fuerza, siendo muy poderosos en ambos, su poder económico solo podía ser excepcional.

Socialmente

Los vikingos tenían un modelo social muy interesante. Estas últimas contenían menos desigualdades que en las sociedades europeas, siendo éstas cristianas y favoreciendo las disparidades sociales. En las sociedades nórdicas, era más fácil subir los peldaños de la escala social. Nunca se adquirió el lugar del rey (ningún vínculo de filiación) y nunca se fijó el lugar social. Los vikingos podían obtener fácilmente privilegios de mérito y nunca estaban atados a su lugar. Pero donde realmente destaca la sociedad vikinga es en la justicia. Su justicia menos arbitraria y menos dura los convirtió en verdaderos reyes de la balanza. Incluso hoy, los países que surgieron de los vikingos siguen siendo muy buenos en las áreas de justicia y asuntos sociales.

Culturalmente

La cultura nórdica es muy variada e interesante. La cultura vikinga se caracteriza principalmente por dos cosas: el barco y el idioma. Por supuesto, otros elementos importantes como el comercio, las armas o los ritos impregnan por completo la cultura nórdica. No obstante, todos los pueblos vikingos se encuentran bajo una misma lengua (el nórdico, muy cercano al actual islandés) y tienen un marcado objeto cultural: la embarcación. Estos variaban en todos los tamaños y formas, pero eran realmente la herramienta principal de la cultura vikinga y la figura decorativa de su dominio de más de doscientos años.

religiosamente

Los vikingos tienen una fuerte identidad religiosa. Sus mitos y leyendas son propagados por Skals que escriben canciones y poemas en honor a los dioses y líderes nórdicos. La religión nórdica está muy impregnada del aspecto mitológico de sus creencias (Ragnarök, leyendas sobre Thor, etc.) La religión obviamente tiene un fuerte papel político, ya que permite a los jefes nórdicos legitimar su lugar como líderes de ciertos pueblos vikingos. Su religión coexistió durante mucho tiempo con el cristianismo cuando fue adoptado por los vikingos.

Su influencia en el norte de Europa y su increíble expansión

La gran influencia que tuvieron los vikingos en el norte de Europa se explica por varios factores. Para empezar, los reinos europeos eran débiles (fragmentado y dividido, el imperio carolingio se extinguió en 924). Entonces, los vikingos son excelentes guerreros al no tener regla (al no ser cristianos, la religión no gobernaba en absoluto sus tácticas militares), su velocidad y su movilidad contra pequeños ejércitos eran muy efectivas. Entonces, los vikingos son comerciantes excepcionales, la mezcla de estos tres aspectos tiene entre ellos (añadiendo la ventaja técnica de los barcos y las armas) extender su influencia por todo el norte de Europa. Además, el califato, en el sur, redujo su importancia sobre el norte de Europa al mismo tiempo que aumentaba su poderío por el comercio.

Su influencia se reflejó principalmente en incursiones, ataques a monasterios y ciudades, demandas de tributos, saqueos y asentamientos, particularmente en Inglaterra. Su capacidad de asimilación era excelente y los vikingos a menudo se establecían, lo que aumentaba su influencia (¡Guillermo el Conquistador es descendiente de vikingos!)

Sin embargo, su expansión no se detuvo ahí. Los vikingos conquistaron o asaltaron Rusia, el sur de Europa e incluso Bagdad o Constantinopla. El Asia musulmana y Rusia fueron objetivos de los nórdicos aunque geográficamente distantes de ellos. Pero la razón es bastante simple. Los vikingos practicaban el cabotaje, es decir que con precisión en la navegación y adecuada tecnología naval, podían atravesar ríos y ríos y bordear costas durante varios cientos de kilómetros. Por ejemplo, fue por el Volga que llegaron a Bagdad. Parece que estas expediciones fueron dirigidas principalmente por varegos (los vikingos de Suecia). En conclusión, la expansión se debe a su capacidad de adaptación (asimilación, dominio de idiomas y culturas, buen conocimiento de sus rivales y enemigos) y su dominio de las rutas comerciales navales gracias, entre otras cosas, a sus suntuosas naves.

La decadencia del poder

Alrededor del año 1000, la influencia vikinga se aflojó. Esto se debe a varias razones. En primer lugar, es posible decir que los nórdicos tuvieron éxito. Ils se sont enrichis et sont soit restés chez eux pour fonder des royaumes stables et durables basés sur la richesse conquise en Europe soit restés sur les terres conquises pour s'y installer et s'y assimiler (comme la Normandie, étymologiquement « terre des hommes del Norte ").

Luego, su poder comercial se ve desafiado al crear nuevas rutas comerciales y cambiar el comercio. Efectivamente, el comercio al por mayor crea una dura competencia para los vikingos que, además, tienen que cortar con el mejor oficio que hacen: la esclavitud. Esto se debe a su cristianización.

Esta cristianización, importada a los vikingos con el objetivo de controlar la sociedad a través de la jerarquía eclesiástica, permitió crear una estructura política similar a la de los reinos cristianos. La cristianización, finalmente, les prohíbe atacar o esclavizar a los cristianos (oa los hombres en general) lo que ha reducido considerablemente su riqueza (tráfico de esclavos, saqueos, etc.).

Finalmente, se crean y desarrollan nuevos reinos fuertes en Europa que dificultan el saqueo de sus tierras porque sus ejércitos son poderosos. Si bien un pequeño duque difícilmente podría contrarrestar una incursión vikinga, los poderes nuevamente vigentes desde mediados del siglo XI contrarrestan severamente la superioridad militar vikinga. Además, su poderío militar quedó definitivamente enterrado durante una derrota contra Inglaterra (Stamford Bridge) en 11.

La huella dejada en la historia

Los vikingos, aunque tuvieron un breve impacto de dos siglos, dejaron grandes huellas en la historia. Esto se debe en primer lugar a la imagen (la hemos visto, a veces falsa) que se trazó de los vikingos. El imaginario colectivo ha conservado, pues, que los vikingos fueron conquistadores, exploradores, viriles y hábiles (comerciantes y navegantes). Este conjunto de cualidades se une a la fascinación que tenemos por la violencia nórdica. Además, fascina e intriga el aspecto de sensación y sorpresa creado por los gigantes del Norte que vienen a arrasar.

 Otro factor importante en la huella que dejaron los vikingos es la fuerte integración que lograron. Los vikingos supieron asimilarse conservando ciertas características o tradiciones. Por eso, la cultura nórdica no parece tan lejana. En el mismo sentido, la arqueología juega un papel importante, ya que se han encontrado muchos vestigios bien conservados. El idioma islandés también está cerca del nórdico, ¡ha hecho posible traducir ciertos textos! En definitiva, todos estos elementos de proximidad entre el mundo actual y la época vikinga han dejado huellas de civilización. Pero eso no es todo, el hecho de que los vikingos dejaran huellas en casi todas partes (América del Norte, Groenlandia, Asia, Sur de Europa, Norte de África, etc.) va en esta dirección.

Finalmente, la reutilización de estos fascinantes elementos por parte de determinados regímenes y culturas sirvió para mantener una imagen de los vikingos. Por ejemplo, la Alemania nazi los consideraba "la raza pura", ya que los resistentes paganos del norte presumiblemente representaban bien la ideología nacionalsocialista. Un gran número de películas, series, libros y documentales también tratan este apasionante tema.

Lo que hay que recordar

En conclusión, los vikingos fueron excelentes comerciantes, guerreros y navegantes. Tenían su propia civilización (religión, sociedad, política) y dominaron Europa desde el siglo VIII hasta el XI durante lo que se llama la “Era Vikinga”. Aunque la idea que tenemos de los vikingos está fundada. Los nórdicos no solo asaltaron, sino que conquistaron y se asentaron. No eran crueles ni sanguinarios y no se detuvieron en el norte de Europa. Con demasiada frecuencia olvidamos el lado negociador de los vikingos que dominaban a la perfección las rutas comerciales navales. En resumen, los vikingos no fueron solo brutos y cambiaron el curso de la historia (asentamiento en tierra, creación de la Inglaterra moderna, descubrimiento de América, creación de los reinos del norte, mitología nórdica, etc.)