Financement conjoint Royaume-Uni-Irlande pour stimuler la recherche sur le déferlement des vagues océaniques

Le Conseil britannique de la recherche en ingénierie et en sciences physiques (EPSRC) et la Science Foundation Ireland (SFI) ont octroyé un financement pour un projet multi-institutionnel de 1,1 million de livres sterling visant à aider le développement des énergies renouvelables offshore dans des conditions de mer difficiles.

Illustration (avec l'aimable autorisation de l'Université d'Oxford)
Illustration (avec l’aimable autorisation de l’Université d’Oxford)

Un projet conjoint, dirigé par le professeur Ton van den Bremer et le Dr Mark McAllister de l’Université d’Oxford et le professeur Frederic Dias de l’University College Dublin, débutera à l’été 2021 et durera deux ans et demi dans le but de: améliorer la compréhension du déferlement des vagues dans des conditions de traversée de la mer, et donc aider au développement des énergies renouvelables offshore.

L’équipe comprend également le professeur Thomas Adcock de l’Université d’Oxford et une équipe de chercheurs des universités de Manchester, d’Édimbourg et de l’Université Jiao Tong de Shanghai en Chine.

Selon les chercheurs, la rupture dans la traversée des mers constitue certaines des conditions les plus difficiles pour la navigation et la conception des énergies renouvelables offshore (ORE).

La nouvelle proposition de projet a été motivée par une étude de cas récente de la célèbre vague de voyous Draupner réalisée par la même équipe. Les vagues anormales sont étonnamment grandes par rapport aux vagues environnantes et apparaissent souvent sans avertissement, ce qui les rend particulièrement dangereuses pour la navigation.

La vague Draupner de la mer du Nord a été la première vague anormale à être détectée par un instrument de mesure, en janvier 1995, et a été enregistrée à 25,6 mètres.

L’étude de l’équipe a montré que les vagues se brisant dans des conditions de «traversée de la mer», où deux groupes de vagues plus petites se croisent à 120 degrés, se comportent fondamentalement différemment. Ces conditions limitent beaucoup moins la hauteur et la dissipation maximales des vagues que les autres types de mer. En conséquence, les critères de rupture existants qui sont utilisés dans les outils de prévision des vagues et les directives de conception en mer ne sont pas valides et ne sont pas fiables lors de la traversée des mers, selon les recherches.

Les conditions dans les mers autour du Royaume-Uni et de l’Irlande offrent le potentiel pour les énergies renouvelables offshore d’apporter une contribution significative à l’approvisionnement énergétique national et international des deux pays.

Cependant, un problème clé dans le développement de ces ressources est de concevoir dans le contexte de l’environnement océanique difficile qui prévaut dans leurs eaux territoriales. Le défi de conception est encore plus grand en Chine, où les sites candidats pour les parcs éoliens en mer sont exposés aux typhons, dans lesquels les conditions de traversée de la mer sont plus susceptibles de se produire.

Ce projet impliquera une collaboration industrielle avec DNV, une société indépendante d’assurance et de gestion des risques, et le Centre européen des prévisions météorologiques à moyen terme.

L’équipe mettra en œuvre de nouveaux critères de déferlement et de dissipation des vagues, appropriés pour des conditions de propagation et de traversée de la mer très directionnelles, dans les outils de prévision des vagues et les directives de conception en mer, tandis que les informations seront diffusées via le Supergen ORE Hub.

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