Vikingek: mítosz és valóság között

Kik a vikingek?

A vikingek északról (ma Norvégiából, Svédországból, Dániából és Izlandról) származó férfiak, akik a 8. és a 10. század között meghatározó szerepet játszottak az európai történelemben. Finom kereskedők, szilárd harcosok, bátor felfedezők, a vikingek nem haboztak javítani mindennapi életüket kereskedelem vagy fegyverek révén. Bár több törzsre vagy királyságra osztották őket, a vikingek ugyanabban a civilizációban találják magukat, amely Európát 1000 körül jellemezte.

A vikingek képe

A gyakran kegyetlen barbároknak tekintik, akik az ellenség vérét isszák egy koponyából, vagy elevenen vágnak egy szegény ártatlant, és úgy tűnik, hogy az igazság a vikingről szóló, gyakran megrajzolt negatív portréból derül ki. Mindazonáltal a képzeletben a vikingekről megőrzött pozitív kép között ultravirálisságuk, hódító szívósságuk, tengeri és katonai erejük, valamint a róluk kifejtett pejoratív kép között nehéz megkülönböztetni az igazat a hamistól. 

A vikingek valóban kiváló kereskedők és hatalmas harcosok voltak, sőt erőszakosak is voltak. A gyakran hangoztatott alkalmazkodóképességük is igaz. Azonban távol állnak attól a fekete legendától, amelyhez asszimilálódnak. A boldog közeg a lenyűgöző legenda (túlságosan díszített) és az ijesztő legenda (túl szennyezett) között van.

A kollektív tudattalanban hordozott vikingkép és a történelmi valóság közötti eltérések néhány fontos ponttal magyarázhatók. A negatív kép mindenekelőtt a skandináv szövegek rossz fordításainak tudható be, amelyekben a történészek és nyelvészek gyakran próbáltak szenzációt kelteni. Aztán ez a kegyetlen kép annak a démonizálásnak is köszönhető, amelyet a korabeli egyháziak és írók csináltak a vikingekből. Mivel ezek pogányok, és könyörtelenül kifosztják az európai földeket és kolostorokat, túlságosan ördögi képet terjesztettek róluk. Ezzel szemben az általuk keltett „túlbűvölés” azzal magyarázható, hogy markáns identitásukkal (vallás, kultúra stb.) gyakran felvettek és feldíszítettek (például a náci Németország által), de az is, ahogyan a skandináv versekben és költeményekben jelennek meg a jelenetekben. szövegek, amelyekből itt is kiemelésre került a szenzációs és a lenyűgöző. 

Civilizációjuk működése

Gazdaságosan

A vikingek mindenekelőtt kiváló kereskedők. Nagyon keveset termesztettek, de csereberéltek és kereskedtek. Kereskedelmük főként a rabszolgaság, a hal (főleg a hering) és a selyem kereskedelme körül forgott. Kivételes gazdagságukat azonban nagyrészt alkudozási és lopási képességüknek köszönhették. Nagy katonai erejük (finom stratégák, a vikingek mindig a maguk javára küzdöttek, fizikai szilárdságuk és technológiájuk előnyt jelentett nekik!). A vikingek virágzó gazdaságának alakja nyilvánvalóan a csónak. Magasan fejlett hajóik lehetővé tették a kereskedelmi útvonalak ellenőrzését és katonai erejük növelését.

A vikingek vagyonszerzési taktikái egyszerűek voltak: rablás, adó követelése stb.

Valójában a vikingek gyakran tárgyaltak az erőszak alkalmazása előtt, mivel mindkettőben nagyon erősek voltak, gazdasági erejük csak kivételes lehetett.

Társadalmilag

A vikingeknek nagyon érdekes társadalmi modellje volt. Ez utóbbi kevesebb egyenlőtlenséget tartalmazott, mint az európai társadalmakban, amelyek keresztények és a társadalmi egyenlőtlenségeket részesítik előnyben. A skandináv társadalmakban könnyebb volt felmászni a társadalmi ranglétra fokain. A király helyét soha nem szerezték meg (nem volt rokoni kötelék), és a társadalmi helyet soha nem rögzítették. A vikingek könnyen szerezhettek érdemi kiváltságokat, és soha nem voltak a helyükhöz kötve. De ahol a viking társadalom igazán kiemelkedik, az az igazságszolgáltatás. Kevésbé önkényes és kevésbé kemény igazságszolgáltatásuk a mérleg igazi királyává tette őket. A vikingekből kivált országok még ma is nagyon jók az igazságszolgáltatás és a szociális kérdések terén.

Kulturálisan

A skandináv kultúra nagyon változatos és érdekes. A viking kultúrát elsősorban két dolog jellemzi: a hajó és a nyelv. Természetesen más fontos elemek, mint például a kereskedelem, a fegyverek vagy a rítusok, teljesen áthatják a skandináv kultúrát. Ennek ellenére az összes viking nép ugyanazon a nyelven található (skandináv, nagyon közel áll a jelenlegi izlandi nyelvhez), és van egy megjelölt kulturális tárgyuk: a csónak. Ezek mindenféle méretben és formában léteztek, de valóban a viking kultúra fő eszköze és több mint kétszáz éves uralmuk figurája volt.

Vallásilag

A vikingek erős vallási identitásúak. Mítoszaikat és legendáikat a skálok terjesztik, akik dalokat és verseket írnak a skandináv istenek és vezetők tiszteletére. A skandináv vallást nagyon átitatják hiedelmeik mitológiai vonatkozásai (Ragnarök, legendák Thorról stb.). A vallásnak nyilvánvalóan erős politikai szerepe van, mivel lehetővé teszi a skandináv főnökök számára, hogy legitimálják helyüket bizonyos népek, a vikingek vezetőiként. Vallásuk sokáig együtt élt a kereszténységgel, amikor a vikingek felvették.

Befolyásuk Észak-Európára és hihetetlen terjeszkedésük

A vikingek nagy befolyása Észak-Európára több tényezővel magyarázható. Kezdetben az európai királyságok gyengék voltak (a Karoling birodalom 924-ben kihalt, széttöredezett). Aztán a vikingek kiváló harcosok, akiknek nincs uralma (keresztény lévén a vallás egyáltalán nem irányította katonai taktikájukat), gyorsaságuk és mozgékonyságuk a kis hadseregekkel szemben nagyon hatékony volt. Aztán a vikingek kivételes kereskedők, e három szempont keveréke (a csónakok és a fegyverek technikai előnyével együtt) egész Észak-Európára kiterjeszti befolyásukat. Ráadásul a déli kalifátus csökkentette jelentőségét Észak-Európában, miközben növelte hatalmát a kereskedelem révén.

Befolyásuk főleg rajtaütésekben, kolostorok és városok elleni támadásokban, adókövetelésekben, fosztogatásokban és letelepedésekben mutatkozott meg, különösen Angliában. Az asszimilációs képességük kiváló volt, és a vikingek gyakran letelepedtek, ami növelte befolyásukat (Hódító Vilmos viking leszármazottja!)

Terjeszkedésük azonban nem állt meg itt. A vikingek meghódították vagy lerohanták Oroszországot, Dél-Európát, sőt Bagdadot vagy Konstantinápolyt is. A muszlim Ázsia és Oroszország a skandináv célpontjai voltak, bár földrajzilag távol álltak tőlük. De az ok nagyon egyszerű. A vikingek kabotázst gyakoroltak, vagyis pontos navigációval és megfelelő haditengerészeti technikával több száz kilométeren át tudták átkelni a folyókat és a folyókat, megkerülni a partokat. Például a Volgán értek el Bagdadba. Úgy tűnik, hogy ezeket az expedíciókat főként varangok (a svéd vikingek) vezették. Összefoglalva, a terjeszkedés az alkalmazkodási képességüknek (asszimiláció, nyelvek és kultúrák elsajátítása, riválisaik és ellenségeik jó ismerete), valamint a tengeri kereskedelmi útvonalak elsajátításának köszönhető, többek között pazar hajóiknak köszönhetően.

A hatalom dekadenciája

1000 körül a viking befolyás meglazult. Ennek több oka is van. Először is elmondható, hogy a skandinávoknak sikerült. Meggazdagodtak, és vagy otthon maradtak, hogy az Európában meghódított gazdagságon alapuló stabil és tartós királyságokat alapítsanak, vagy a meghódított területeken maradtak, hogy ott letelepedjenek és asszimilálódjanak (mint Normandia, etimológiailag "az emberek északi földje").

Ezután kereskedelmi erejüket új kereskedelmi útvonalak létrehozása és a kereskedelem megváltoztatása akadályozza meg. Valójában a nagykereskedelem kemény versenyt teremt a vikingek számára, akiknek ráadásul le kell vágniuk a legjobb kereskedelmet: a rabszolgaságot. Ez a kereszténységüknek köszönhető.

Ez a keresztényesítés, amelyet a vikingekhez importáltak azzal a céllal, hogy az egyházi hierarchián keresztül irányítsák a társadalmat, lehetővé tette a keresztény királyságokéhoz hasonló politikai struktúra létrehozását. A keresztényesítés végül megtiltja számukra, hogy megtámadják vagy rabszolgasorba ejtsék a keresztényeket (vagy általában az embereket), ami jelentősen csökkentette vagyonukat (rabszolga-kereskedelem, fosztogatás stb.).

Végül új, erős királyságok jönnek létre és fejlődnek Európában, amelyek megnehezítik földjük kifosztását, mert hatalmas a hadseregük. Míg egy kis herceg nehezen tudott ellenállni egy viking rohamnak, a 11. század közepétől ismét a helyükön lévő hatalmak súlyosan ellensúlyozzák a viking katonai túlerőt. Sőt, katonai erejük végleg eltemették az Anglia elleni vereséget (Stamford Bridge), 1066-ban.

A történelemben hagyott nyom

A vikingek, bár rövid, két évszázados hatást gyakoroltak, nagy nyomokat hagytak a történelemben. Ez elsősorban annak a képnek köszönhető (láttuk, néha hamis), amelyet a vikingekről készítettek. A kollektív képzelet tehát megőrizte, hogy a vikingek hódítók, felfedezők, férfiasak és ügyesek (kereskedők és hajósok). Ez a tulajdonságkészlet a skandináv erőszak iránti vonzalommal párosul. Sőt, az északi óriások pusztítására érkező szenzáció és meglepetés aspektusa lenyűgöz és intrikákat kelt.

 A Vikingek nyomában egy másik fontos tényező az elért erős integráció. A vikingek bizonyos jellemzőik vagy hagyományok megtartása mellett tudtak asszimilálódni. Emiatt a skandináv kultúra nem tűnik olyan távolinak. Ugyanebben az értelemben a régészetnek is nagy szerepe van, mert számos jól megőrzött nyomra bukkantak. Az izlandi nyelv is közel áll a skandinávhoz, lehetővé tette bizonyos szövegek lefordítását! Röviden, a mai világ és a viking korszak közötti közelség mindezen elemei civilizációs nyomokat hagytak maguk után. De ez még nem minden, ebbe az irányba mutat, hogy a vikingek szinte mindenhol (Észak-Amerika, Grönland, Ázsia, Dél-Európa, Észak-Afrika stb.) hagytak nyomot.

Végül ezeknek a lenyűgöző elemeknek bizonyos rezsimek és kultúrák általi újrafelhasználása a vikingek képének megőrzését szolgálta. Például a náci Németország „a tiszta fajnak” tekintette őket, mivel az északi pogányok feltehetően jól képviselték a nemzetiszocialista ideológiát. Számos film, sorozat, könyv és dokumentumfilm is foglalkozik ezzel a lenyűgöző témával.

Mit kell emlékezni

Összefoglalva, a vikingek kiváló kereskedők, harcosok és navigátorok voltak. Megvolt a saját civilizációjuk (vallás, társadalom, politika), és a 8. és 11. század között uralták Európát az úgynevezett „vikingkorban”. Bár a vikingekről alkotott elképzelésünk megalapozott. A skandinávok nemcsak portyáztak, hanem hódítottak és letelepedtek. Nem voltak kegyetlenek és vérszomjasak, és nem álltak meg Észak-Európában. Túl gyakran megfeledkezünk a vikingek tárgyalóoldaláról, akik tökéletesen elsajátították a tengeri kereskedelmi útvonalakat. Röviden: a vikingek nem csak vadállatok voltak, és megváltoztatták a történelem menetét (a szárazföldi letelepedés, a modern Anglia megteremtése, Amerika felfedezése, az északi királyságok létrejötte, a skandináv mitológia stb.)