Inmarsat offre une connectivité de télécommande à l’épreuve du temps pour les derniers essais de navires de surface sans équipage SEA-KIT

Communiqué de presse – Inmarsat, le leader mondial des communications mobiles mondiales par satellite, a installé une nouvelle solution de connectivité utilisant des réseaux virtualisés qui établiront des normes plus élevées pour le contrôle des navires sans équipage à l’horizon.

L’installation relie le navire de surface sans équipage SEA-KIT International (USV) Maxlimer au meilleur réseau disponible à tout moment en basculant si nécessaire entre les services par satellite Fleet LTE, Global Xpress (GX) et FleetBroadband lorsqu’ils sont hors de portée. La combinaison établira de nouvelles normes en matière de connectivité continue pour desservir un plus large éventail de situations USV et prendre en charge la prochaine phase d’essais technologiques SEA-KIT, qui a débuté en septembre au large de Plymouth, au Royaume-Uni.

Le projet nécessite l’installation d’une antenne GX pour rejoindre une antenne FleetBroadband existante qui, ensemble, offrira des capacités Fleet Xpress complètes, ainsi que du matériel Fleet LTE pour une commutation transparente entre les réseaux à bord du navire autonome de 12 mètres de long.

La société britannique SEA-KIT est devenue une pionnière de la technologie USV, exécutant et contrôlant à distance une série de démonstrations pour les parties prenantes de la défense maritime, de la sécurité et du commerce depuis sa base de Tollesbury, dans l’Essex. Dans les zones inaccessibles, les USV peuvent effectuer des tâches plus rapidement, plus efficacement et avec un risque réduit pour le personnel que les navires conventionnels avec équipage.

L’année dernière, SEA-KIT a participé à un projet d’étude transatlantique cofinancé par l’Agence spatiale européenne pour démontrer les capacités des technologies actuelles dans l’étude des fonds marins. En juillet 2021, la société a obtenu le premier certificat de systèmes marins sans pilote (UMS) du Lloyd’s Register.

« SEA-KIT est ravi de tester la commutation transparente et de travailler avec Inmarsat pour augmenter les capacités de données en développant une capacité de contrôle à l’horizon, repoussant une fois de plus les limites de notre conception USV », a déclaré Ashley Skett, directrice des opérations, SEA-KIT International. « Nous tenons également à remercier les contributions apportées à ces essais par nos partenaires NORBIT Subsea, iXblue et Genasys Inc. »

« Le nouvel essai sera un tremplin important pour des solutions de réseaux séparés qui garantissent la fiabilité, la cyber-résilience et un trafic de données élevé, tout en sélectionnant la bande passante pour les opérations USV les plus rentables à tout moment », a déclaré Scott Middleton, directeur des ventes EMEA, AsiaPac Offshore Énergie, Inmarsat Maritime. « C’est une opportunité fantastique de démontrer une nouvelle phase de développement technologique pour soutenir le fonctionnement à l’horizon, l’endurance et la capacité océanique des USV. »

L’intégration transparente de plusieurs technologies dans une solution cohérente est basée sur le même concept que le réseau de communication récemment annoncé d’Inmarsat du futur ORCHESTRA. Cela rassemblera les satellites géosynchrones (GEO) existants d’Inmarsat avec les satellites en orbite terrestre basse (LEO) et la 5G terrestre dans une solution intégrée hautes performances. Le « réseau maillé dynamique » qui en résulte offrira une connectivité haute performance partout, y compris aux « points chauds » de communication tels que les ports très fréquentés, tandis que la navigation autonome complète des navires est un domaine de développement clé.

La stratégie Maritime 2050 du gouvernement britannique inclut la technologie des navires autonomes comme une opportunité de croissance importante, avec des ambitions récemment exprimées dans la fondation de la nouvelle équipe Maritime Future Technology de la Maritime and Coastguard Agency. En mai, la Royal Navy a signé un protocole d’accord soutenant la création d’un Centre national d’excellence opérationnelle en robotique marine, à Southampton. En outre, la UK Harbour Masters’ Association a récemment publié des directives volontaires pour les opérations de navires autonomes dans les eaux britanniques et leurs implications pour les plaisanciers.

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