Vichinghi: tra mito e realtà

Chi sono i Vichinghi?

I Vichinghi sono uomini del Nord (ora Norvegia, Svezia, Danimarca e Islanda) che hanno segnato la storia europea dall'VIII al X secolo. Commercianti raffinati, guerrieri solidi, esploratori valorosi, i Vichinghi non esitarono a migliorare la loro vita quotidiana attraverso il commercio o le armi. Sebbene divisi in diverse tribù o regni, i Vichinghi si trovano sotto la stessa civiltà che segnò l'Europa fino all'anno 8 circa.

L'immagine dei Vichinghi

Spesso visti come barbari crudeli che bevono il sangue del nemico da un teschio o tagliano vivo un povero innocente, sembra che la verità esca dal ritratto negativo del vichingo che viene spesso redatto. Tuttavia, tra l'immagine positiva che l'immaginazione conserva dei Vichinghi per la loro ultravirilità, la loro tenacia conquistatrice e la loro potenza navale e militare e l'immagine peggiorativa che subiscono, è difficile distinguere il vero dal falso. 

I Vichinghi erano davvero commercianti eccezionali e potenti guerrieri, erano persino violenti. Anche la loro adattabilità spesso segnalata è vera. Tuttavia, sono lontani dalla leggenda nera a cui sono assimilati. La via di mezzo è tra l'affascinante leggenda (troppo abbellita) e la spaventosa leggenda (troppo offuscata).

Le discrepanze tra l'immagine dei Vichinghi trasportata nell'inconscio collettivo e la realtà storica possono essere spiegate da alcuni punti importanti. Innanzitutto, l'immagine negativa è dovuta alle cattive traduzioni dei testi norreni in cui storici e linguisti hanno spesso cercato di sensazionalizzare. Poi, questa immagine crudele è dovuta anche alla demonizzazione che gli ecclesiastici e i letterati dell'epoca facevano dei Vichinghi. Questi essendo pagani e saccheggiando incessantemente le terre europee così come i monasteri, ne fu propagata un'immagine troppo diabolica. Al contrario, la "sovrafascinazione" che creano si spiega con la loro marcata identità (religione, cultura, ecc.) spesso ripresa e abbellita (dalla Germania nazista ad esempio), ma anche dal loro modo di mettersi in scena in poesie norrene e testi dai quali, anche qui, è stato messo in evidenza il clamoroso e l'affascinante. 

Il funzionamento della loro civiltà

economicamente

I Vichinghi sono soprattutto ottimi commercianti. Coltivavano pochissimo, ma barattavano e commerciavano. Il loro commercio ruotava principalmente intorno alla schiavitù, al commercio di pesce (soprattutto aringhe) e alla seta. Ma la loro eccezionale ricchezza era in gran parte dovuta alla loro capacità di contrattare e rubare. La loro grande forza militare (ottimi strateghi, i Vichinghi combattevano sempre a loro vantaggio, e la loro solidità fisica e la loro tecnologia li avvantaggiavano!). La figura della fiorente economia dei Vichinghi è ovviamente la barca. Le loro navi altamente evolute hanno permesso di controllare le rotte commerciali e aumentare la loro potenza militare.

Le tattiche vichinghe per guadagnare ricchezza erano semplici: saccheggio, richiesta di tributi, ecc.

In effetti, i Vichinghi spesso negoziavano prima di usare la forza, essendo molto potenti in entrambi, il loro potere economico non poteva che essere eccezionale.

Socialmente

I Vichinghi avevano un modello sociale molto interessante. Quest'ultimo conteneva meno disuguaglianze rispetto alle società europee, essendo queste cristiane e favorendo le disparità sociali. Nelle società norrene era più facile salire i gradini della scala sociale. Il posto del re non fu mai acquisito (nessun vincolo di filiazione) e il posto sociale non fu mai fissato. I vichinghi potevano facilmente guadagnare privilegi di merito e non erano mai legati al loro posto. Ma dove la società vichinga spicca davvero è nella giustizia. La loro giustizia meno arbitraria e meno dura li rese dei veri re della bilancia. Ancora oggi, i paesi che sono emersi dai Vichinghi rimangono molto buoni nei settori della giustizia e delle questioni sociali.

Culturalmente

La cultura nordica è molto varia e interessante. La cultura vichinga è caratterizzata principalmente da due cose: la barca e la lingua. Naturalmente, altri elementi importanti come il commercio, le armi o i riti permeano completamente la cultura norrena. Ciononostante, tutti i popoli vichinghi si trovano sotto la stessa lingua (norvegese, molto vicino all'attuale islandese) e hanno un oggetto culturale marcato: la barca. Questi variavano in tutte le dimensioni e forme, ma erano davvero lo strumento principale della cultura vichinga e la polena del loro dominio lungo più di duecento anni.

Religiosamente

I Vichinghi hanno una forte identità religiosa. I loro miti e leggende sono propagati dagli Skals che scrivono canzoni e poesie in onore degli dei e dei leader norvegesi. La religione nordica è molto intrisa dell'aspetto mitologico delle loro credenze (Ragnarök, leggende su Thor, ecc.) La religione ha ovviamente un ruolo politico forte, poiché consente ai capi norreni di legittimare il loro posto come leader di alcuni popoli vichinghi. La loro religione ha convissuto a lungo con il cristianesimo quando fu adottata dai Vichinghi.

La loro influenza sul Nord Europa e la loro incredibile espansione

La grande influenza che i Vichinghi ebbero sul Nord Europa può essere spiegata da diversi fattori. Per cominciare, i regni europei erano deboli (frammentato e diviso, l'impero carolingio si estinse nel 924). I Vichinghi poi sono ottimi guerrieri senza regole (non essendo cristiani, la religione non governava affatto le loro tattiche militari), la loro velocità e la loro mobilità contro i piccoli eserciti erano molto efficaci. Quindi i Vichinghi sono commercianti eccezionali, la miscela di questi tre aspetti ha tra loro (aggiungendo il vantaggio tecnico di barche e armi) di estendere la loro influenza su tutto il Nord Europa. Inoltre, il califfato, nel sud, ridusse la propria importanza nell'Europa settentrionale aumentando il proprio potere con il commercio.

La loro influenza si rifletteva principalmente in incursioni, attacchi a monasteri e città, richieste di tributi, saccheggi e insediamenti, in particolare in Inghilterra. La loro capacità di assimilazione era grande e i Vichinghi spesso si stabilirono, il che aumentò la loro influenza (Guglielmo il Conquistatore è un discendente vichingo!)

La loro espansione, tuttavia, non si è fermata qui. I Vichinghi conquistarono o razziarono la Russia, l'Europa meridionale e persino Baghdad o Costantinopoli. L'Asia musulmana e la Russia erano bersagli dei norvegesi sebbene geograficamente distanti da loro. Ma il motivo è abbastanza semplice. I Vichinghi praticavano il cabotaggio, vale a dire che con precisione nella navigazione e adeguata tecnologia navale, potevano attraversare fiumi e fiumi e costeggiare coste per diverse centinaia di chilometri. Ad esempio, fu dal Volga che raggiunsero Baghdad. Sembra che queste spedizioni fossero guidate principalmente da Varangiani (i Vichinghi di Svezia). In conclusione, l'espansione è dovuta alla loro capacità di adattamento (assimilazione, padronanza di lingue e culture, buona conoscenza dei loro rivali e nemici) e alla loro padronanza delle rotte commerciali navali grazie, tra l'altro, alle loro sontuose navi.

La decadenza del potere

Intorno all'anno 1000, l'influenza vichinga si allentò. Ciò è dovuto a diverse ragioni. Innanzitutto si può dire che i norvegesi ci siano riusciti. Si arricchirono e o rimasero a casa per fondare regni stabili e duraturi sulla base delle ricchezze conquistate in Europa o rimasero sulle terre conquistate per stabilirvisi e assimilarvi (come la Normandia, etimologicamente "terra degli uomini del Nord").

Quindi, il loro potere commerciale viene sfidato creando nuove rotte commerciali e cambiando il commercio. Il commercio all'ingrosso, infatti, crea una forte concorrenza per i Vichinghi che, inoltre, devono tagliare il miglior commercio che fanno: la schiavitù. Ciò è dovuto alla loro cristianizzazione.

Questa cristianizzazione, importata dai Vichinghi con lo scopo di controllare la società attraverso la gerarchia ecclesiastica, permise di creare una struttura politica simile a quella dei regni cristiani. La cristianizzazione, infine, vieta loro di assalire o ridurre in schiavitù i cristiani (o gli uomini in genere) che ne ha notevolmente ridotto la ricchezza (tratta degli schiavi, saccheggi, ecc.).

Infine, in Europa vengono creati e sviluppati nuovi regni forti che rendono difficile il saccheggio delle loro terre perché i loro eserciti sono potenti. Mentre un piccolo duca difficilmente potrebbe contrastare un'incursione vichinga, i poteri nuovamente in vigore dalla metà dell'XI secolo controbilanciano gravemente la superiorità militare vichinga. Inoltre, la loro potenza militare fu definitivamente sepolta durante una sconfitta contro l'Inghilterra (Stamford Bridge) nel 11.

La traccia lasciata nella storia

I Vichinghi, pur avendo un breve impatto di due secoli, hanno lasciato grandi tracce nella storia. Ciò è dovuto in primo luogo all'immagine (l'abbiamo vista, a volte falsa) che è stata elaborata dei Vichinghi. L'immaginario collettivo ha quindi ritenuto che i Vichinghi fossero conquistatori, esploratori, virili e abili (commercianti e navigatori). Questo insieme di qualità è unito al fascino che abbiamo per la violenza norrena. Inoltre, l'aspetto di sensazione e sorpresa creato dai giganti del Nord che arrivano a devastare affascina e intriga.

 Un altro fattore importante nella traccia che i Vichinghi hanno lasciato è la forte integrazione che è stata raggiunta. I Vichinghi furono in grado di assimilare pur mantenendo determinate caratteristiche o tradizioni. Per questo motivo, la cultura nordica non sembra così lontana. Allo stesso modo, l'archeologia gioca un ruolo importante, perché sono state trovate molte tracce ben conservate. La lingua islandese è anche vicina al norreno, ha permesso di tradurre alcuni testi! Insomma, tutti questi elementi di vicinanza tra il mondo attuale e l'era vichinga hanno lasciato tracce di civiltà. Ma non è tutto, il fatto che i Vichinghi abbiano lasciato tracce un po' ovunque (Nord America, Groenlandia, Asia, Sud Europa, Nord Africa, ecc.) va in questa direzione.

Infine, il riutilizzo di questi affascinanti elementi da parte di certi regimi e culture è servito a mantenere un'immagine dei Vichinghi. Ad esempio, la Germania nazista li considerava "la razza pura", poiché i resistenti pagani del nord presumibilmente rappresentavano bene l'ideologia nazionalsocialista. Anche un gran numero di film, serie, libri e documentari tratta questo affascinante argomento.

Cosa ricordare

In conclusione, i Vichinghi erano ottimi commercianti, guerrieri e navigatori. Avevano una propria civiltà (religione, società, politica) e dominarono l'Europa dall'VIII all'XI secolo durante quella che viene chiamata "l'età vichinga". Anche se l'idea che abbiamo dei Vichinghi è fondata. I norvegesi non si limitarono a razziare, ma conquistarono e si stabilirono. Non erano crudeli e sanguinari e non si fermavano nel Nord Europa. Troppo spesso dimentichiamo il lato negoziale dei Vichinghi che padroneggiavano alla perfezione le rotte commerciali navali. In breve, i Vichinghi non erano solo bruti, e cambiarono il corso della storia (insediamento sulla terraferma, creazione dell'Inghilterra moderna, scoperta dell'America, creazione dei regni del Nord, mitologia norrena, ecc.)