La crise du pétrole montre que le pays nordique le plus riche reste un toxicomane brut

plate-forme offshore mer du nord
Photo: par Navin Mistry / Shutterstock

Par Lars Erik Taraldsen et Mikael Holter (Bloomberg) – La Norvège parle depuis des années de se sevrer du pétrole, mais la crise de Covid-19 a révélé jusqu'où il lui reste à aller.

Les politiciens norvégiens ont adouci cette semaine un paquet qui retardera plus de 10 milliards de dollars d'impôts pour les sociétés pétrolières et rendra les projets plus rentables après que le premier ministre du pays, favorable à l'industrie, ait imploré les législateurs de montrer quelque «colonne vertébrale». Les critiques disent que cela pourrait conduire à des entreprises déficitaires et ralentir la transition nécessaire vers une économie plus verte.

Le puissant lobby pétrolier et les dirigeants les plus influents de l'industrie ont exercé une pression énorme sur les politiciens pour les changements, faisant valoir que des milliers d'emplois dans les sociétés fournisseurs étaient en jeu si rien n'était fait pour stimuler les investissements après une profonde déroute des prix des matières premières.

Et le large accord au Parlement, où le gouvernement dirigé par les conservateurs ne dispose pas d'une majorité, donne essentiellement à l'industrie pétrolière ce qu'elle a demandé. Bien que cela soit prévu, compte tenu de la gravité de la crise, cela contraste avec le sentiment que l'élan politique de ces dernières années se retournait lentement contre l'industrie à mesure que les préoccupations liées au changement climatique s'intensifiaient.

"Cela illustre à quel point nous sommes dépendants du pétrole", a déclaré Kari Elisabeth Kaski, une législatrice du Parti de la gauche socialiste qui n'a pas soutenu les changements temporaires.

Kaski et Silje Ask Lundberg, chef de la Société norvégienne pour la conservation de la nature, ont tous deux qualifié l'aide à l'industrie de «choquante». "Ce paquet nous dit que la Norvège est loin d'être prête à passer du pétrole et du gaz", a déclaré Lundberg.

La proposition initiale du gouvernement visait à augmenter les recettes fiscales de 14 milliards de couronnes (1,5 milliard de dollars) à long terme, même si les entreprises bénéficiaient d'une augmentation de la liquidité à court terme. Les législateurs ont transformé cela en une perte de 8 milliards de couronnes pour l'État.

Moins de 24 heures plus tard, les principaux producteurs Equinor ASA et Aker BP ASA ont confirmé leurs investissements dans plusieurs projets.

C'est compliqué

La découverte de pétrole brut au large des côtes à la fin des années 60 en a fait le plus grand producteur de pétrole et de gaz d'Europe occidentale et l'un des pays les plus riches du monde. Il a accumulé un fonds souverain de 1 billion de dollars qui est utile pour atténuer l'impact de la pandémie.

Pourtant, la Norvège est également fière d'être un chef de file de la transition verte. Elle possède la plus grande part de voitures électriques par habitant, parraine la préservation des forêts tropicales à travers le monde et prétend même que son pétrole est à peu près le plus propre au monde grâce à de faibles émissions en phase de production.

Le débat public sur le rôle du pétrole dans la société norvégienne s’est intensifié ces dernières années. La contribution de l'industrie à l'économie a également chuté à 13% l'année dernière, contre 20% en 2013. Mais les conditions «excessivement généreuses» désormais accordées aux compagnies pétrolières pourraient prolonger la dépendance de la Norvège au pétrole, indépendamment de ce à quoi aspirent la plupart des politiciens, a déclaré Kari Due- Andresen, économiste en chef à Handelsbanken.

«Vous feriez mieux de dépenser l’argent que vous avez pour des emplois à long terme – je pense que cela est extrêmement myope», a-t-elle déclaré. «Cela peut ouvrir la voie à des investissements qui ne seraient pas rentables autrement.»

Le paquet convenu par les politiciens norvégiens cette semaine impose également des objectifs de réduction des émissions plus ambitieux à l'industrie, et la sauvegarde d'emplois dans l'industrie peut aider à recycler le savoir-faire dans l'éolien offshore, la capture du carbone et d'autres projets respectueux du climat.

Le lobby pétrolier n'était pas d'accord avec le fait que la Norvège venait de prouver à quel point elle dépendait du pétrole, et a déclaré que c'était un «malentendu» que tout le secteur cherche à trouver plus de pétrole.

«L'industrie des fournisseurs acquiert une compétence totalement unique, dont nous dépendrons pour atteindre la transition verte», a déclaré Tommy Hansen, porte-parole de la Norwegian Oil and Gas Association. «Nous sommes une industrie en pleine mutation, tant du côté des fournisseurs que des pétrolières.»

(c) Copyright Thomson Reuters 2019.

Vous pourriez également aimer...