La Marine a besoin de lecteurs approfondis, pas de listes de lecture

Par Bill Bray

introduction

Lors de son témoignage devant le House Armed Services Committee le 15 juin, le chef des opérations navales, l’amiral Michael Gilday, a été grillé au sujet de sa liste de lecture. Regarder le meilleur amiral de la Marine défendre certains des livres de sa liste de lecture, en particulier celui d’Ibram X. Kendi Comment être un antiraciste, alors que le Congrès lutte pour financer la Marine dont la nation a besoin, était un spectacle pour le moins et pas du genre drôle. Mais cela a soulevé une question dans mon esprit : qui a besoin ou se soucie d’une liste de lecture ? Et comment devenir un lecteur approfondi permet-il de devenir un meilleur chef militaire ?

Listes de lecture et lectures subjectives

Il existe de nombreuses listes de lecture pour les chefs militaires. Pour moi, ils dégageaient toujours une bouffée de proclamation hautaine et didactique, même si j’espère que cela n’a jamais été l’intention. Pour être un bon leader, tu devras lire ces 20 livres. De nombreux livres sur ces listes valent la peine d’être lus, c’est sûr. Quelques-uns sont terribles, en particulier le pablum de leadership écrit par des fantômes par d’anciens PDG, quelques-uns qui, une décennie plus tard, se retrouvent mêlés à un scandale ou même en prison. Mais quand j’étais un jeune officier et que j’ai finalement quitté l’école, j’ai trouvé un immense plaisir à trouver mon chemin vers les livres pour à peu près n’importe quelle raison. sauf se faire dire de les lire. La curiosité naturelle mène à la découverte, et encore plus à la curiosité. Quelque chose retient notre intérêt, quelque chose que nous voyons, entendons ou lisons, et cela nous oriente vers un livre. Nous cultivons le goût des bons livres. Nous avons lu sur les auteurs et comment les livres ont été conçus. Cela suggère d’autres livres que nous pensons devoir lire. Et ainsi de suite.

Je n’ai jamais lu un livre parce qu’il est sur une liste de lecture. Je ne sais pas pourquoi je lis les livres que je fais. Il n’y a pas de méthode pour les choisir, pas d’objectif primordial au-delà de vouloir être mis au défi. J’aime lire de la bonne prose. Je trouve cela extrêmement gratifiant. Une grande partie est difficile, bien que comme pour tout, on devienne un meilleur lecteur en lisant de meilleurs documents. Un mentor a dit un jour que lorsqu’il s’agit de lire, lorsqu’on lui donne le choix (et on a toujours le choix, les meilleurs livres ne coûtent pas plus cher que les mauvais), « lire ». C’est un bon conseil.

De nombreux livres ne doivent pas seulement être lus mais relus. L’expérience que l’on a avec un livre est différente à chaque lecture car, en s’engageant dans le texte, un lecteur apporte la somme de ses connaissances et de son expérience. C’est pourquoi, par exemple, un chef militaire lisant Crime et Châtiment à 40 ans, après des années à diriger des troupes ou des marins et à traiter avec le système de justice militaire, a une expérience bien différente de celle qu’il a vécue à 20 ans. Cependant, il n’y a apparemment jamais assez de temps pour lire tout en poursuivant une carrière, alors relire un livre passe généralement au second plan pour assommer le suivant. Même ainsi, la relecture est une habitude que je ne saurais trop recommander.

Quelques réflexions sur l’écriture littéraire (fiction et non-fiction). Il devrait y avoir peu de patience pour les arguments selon lesquels rien de tel n’existe, que la bonne écriture n’est qu’une question de goût. Si quelque chose ne peut pas être mesuré empiriquement, comme le disent parfois les arguments, toute affirmation sur sa valeur est nécessairement subjective.

Curieusement, personne qui m’en a jamais dit autant n’a appliqué la même mise en garde à tout ce qui l’intéressait dans le monde – architecture, automobiles, vêtements, ou quoi que ce soit d’autre. Quand il s’agit de tant de choses et de problèmes que nous rencontrons dans le monde chaque jour, faire la distinction entre le bon et le mauvais, le beau et le laid, le tact et le grossier, etc. semble fondé sur une conviction profonde que ces distinctions ne sont pas désespérément subjectives. Pourquoi l’écriture est-elle différente ? Je n’écoute pas d’opéras, mais j’accepte sûrement qu’un bon opéra soit de la belle musique et mieux que ce que mon groupe de lycée chantait. Certes, nous pouvons convenir qu’un jugement similaire peut être porté sur l’écriture. Cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas être en désaccord sur un seul livre ou auteur ou trouver ce que beaucoup considèrent comme du bon art comme des ordures prétentieuses. Nous pouvons et devrions de temps en temps. Soyez un critique sévère. Mais si nous n’entrons pas dans la discussion en acceptant et en appréciant l’existence d’une excellente écriture littéraire, nous n’avons pas grand-chose à discuter.

L’armée est une entreprise hautement technique qui exige des dirigeants dotés d’aptitudes techniques et de bases pédagogiques. Mais une aptitude technique associée à une solide base scientifique et mathématique est une chose, tandis qu’une surspécialisation au détriment d’une éducation humaniste bien équilibrée en est une autre. Une grande partie de ces derniers dans la vie est acquise par soi-même et n’est pas absorbée en étant assis dans une salle de classe. Pourtant, les listes de lecture font appel à l’esprit technique. Les techniciens aiment les listes de contrôle et la vérification des livres inculque un sentiment de certitude dans ses connaissances. Lisez ces 30 livres et vous êtes certifié pour diriger. Bien sûr, la liste peut être un point de départ. Mais même dans ce sens, une liste de lecture semble inutilement contraignante. Les meilleurs leaders que j’ai connus lisent largement, profondément et continuellement. Leur curiosité indépendante et leur imagination étaient leurs guides, pas des listes.

En août 1988, trois mois après ma nomination, l’amiral Carlisle AH Trost, alors chef des opérations navales, a pris la parole lors de la passation de commandement de l’Académie navale et a déclaré ceci au sujet de l’enseignement technique :

« Pour concourir dans le monde, pour servir comme officier de marine, il faut aujourd’hui avoir une formation technique. Si vous devenez un lecteur invétéré, si un moment d’oisiveté ne vous trouve jamais sans un livre à la main, le large savoir viendra à vous. Mais sans une formation en connaissances techniques approfondies et sans la confiance qui en résulte qui vous pousse à démêler les complexités techniques où que vous les trouviez, vous serez toujours une girouette dans la salle de bal du progrès, et votre succès dans notre profession en souffrira en conséquence.1

Je suis d’accord avec beaucoup de cela. Mais ce qui m’a toujours troublé, c’est le clin d’œil de l’amiral Trost aux lecteurs invétérés qui ont toujours un livre entre les mains. Cela soulève la question la plus importante : quels livres? Le type et le genre sont-ils importants ? Juste de l’histoire et des livres sur l’actualité ? Ou comptait-il sur des officiers techniquement instruits pour cultiver l’habitude de lire également la meilleure littérature et la meilleure philosophie ? Je ne peux pas le dire, mais en parcourant les nombreuses listes de lecture du CNO au fil des ans, je peux supposer que ce n’était pas le cas.

Lecture approfondie et renforcement des qualités de leadership

Après avoir lu des livres comme celui de William Faulkner Alors que je meurs ou celui de Joseph Conrad Cœur des ténèbres Je me surprends à penser à l’histoire pendant longtemps. L’expérience résonne profondément, comme si je n’avais pas simplement lu quelque chose, mais l’avais plutôt vécu d’une manière ou d’une autre. Je m’investis dans ces personnages comme s’ils étaient réels et que leur destin compte d’une manière ou d’une autre pour mon destin, ou même comment l’histoire se déroulera à l’avenir. Seuls les meilleurs écrivains peuvent y parvenir, et je suis reconnaissant pour leur don. Après en avoir lu tant de choses dès le début de ma carrière, je pense que cela m’a aidé à être un meilleur officier de marine et un meilleur leader. Je ne vois pas comment cela n’aurait pas pu.

La lecture de l’écriture littéraire peut-elle aider à être un meilleur leader ? C’est tout à fait possible. La lecture de l’écriture littéraire nourrit une introspection réfléchie, qui à son tour aide les dirigeants à contrôler leur profession pour un comportement éthique et honorable. Les meilleurs écrivains sont des experts de la condition humaine, et leur lecture élargit et enrichit la conscience de soi, l’humilité et l’empathie, ainsi qu’un véritable respect pour sa faillibilité en tant que leader. La fierté seule est la source de la chute de nombreux dirigeants, et il n’y a rien à apprendre sur la fierté dans un cours de thermodynamique (pour mémoire, j’ai apprécié et j’ai bien réussi en thermodynamique à Annapolis).

En repensant à ma carrière de près de trois décennies dans la Marine, les problèmes les plus difficiles ont toujours été des problèmes de leadership, des problèmes humains. Les problèmes que j’ai traités sont les mêmes que ceux que les futurs dirigeants traiteront, et dans ces livres, ils sont tous là : intégrité, honneur, équité, justice, courage, loyauté, responsabilité, cupidité, partialité, tromperie, sexe, adultère, fausse piété. , carriérisme, discrimination, race, ethnicité, culture, la liste est longue. Au minimum, lire de bons livres garantira que l’on n’est jamais surpris des échecs humains des chefs militaires en dessous et au-dessus d’eux. L’art complétant l’expérience du monde réel est la meilleure recette pour une appréciation texturée de la nature humaine et de tous ses mystères.

Conclusion

L’amiral Gilday a eu raison de défendre les livres de sa liste contre des attaques politiques partisanes ridicules. Les chefs militaires devraient être ouverts à la lecture d’Ibram X. Kendi Comment être un antiraciste et d’autres livres qui défient la pensée conventionnelle. Les chefs militaires sont responsables de la vie des Américains de toutes origines et de tous points de vue. Ils devraient lire beaucoup et ne jamais avoir peur de lire un auteur avec lequel ils pourraient être en désaccord. C’est ainsi qu’on nourrit une véritable curiosité et qu’on apprend. Mais ne lisez pas le livre de Kendi, ou n’importe quel livre, simplement parce qu’il est sur une liste de lecture, comme si vous accomplissiez une corvée. Lisez de bons livres pour être un lecteur approfondi. Et devenez un lecteur approfondi pour devenir un meilleur leader.

Bill Bray est un capitaine de la marine à la retraite et le rédacteur en chef adjoint de l’US Naval Institute’s Procédure magazine.

Image en vedette : OCÉAN ATLANTIQUE (9 décembre 2020) Les marins se préparent pour un ravitaillement en mer à bord du porte-avions de classe Nimitz USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69). (Photo de l’US Navy par le spécialiste de la communication de masse Seaman Apprentice Mo Bourdi)

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