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La petite cintreuse qui pourrait

D'accord, ce n'est pas si petit – il peut plier jusqu'à 220 tonnes métriques (240 tonnes américaines).

Mais dans le cadre plus large de l'économie américaine, de la sécurité et des infrastructures; ou de la compétitivité maritime du pays; ou même la santé financière du chantier naval Dakota Creek Industries et ses 300 emplois de production; cette petite cintreuse a le potentiel de faire une grande différence.

Dakota Creek a récemment installé la cintreuse à vérin horizontal CNC Stierli-Bieger 2200 SE dans son chantier naval d'Anacortes, Washington. C'est le premier du genre aux États-Unis et il ajoute une capacité de fabrication d'acier qui n'était auparavant disponible qu'en Europe. La cintreuse Stierli est un maillon important du processus de production du chantier naval – et du pays -. Il donne à Dakota Creek la capacité de fabriquer des cadres complexes de bâbord et de coque tribord opposés qui changent d'angle et de rayon de la proue à la poupe. Le chantier naval l'utilisera initialement pour former des raidisseurs de coque à profil en bulbe pour les remorqueurs, les bateaux de pêche, les barges, les navires de recherche et les navires de récupération de pétrole qu'il produit pour les flottes des côtes du Pacifique, du Golfe et de l'Atlantique.

L'ajout de la cintreuse Stierli augmentera considérablement la productivité de Dakota Creek. Selon Mike Nelson, propriétaire et vice-président de Dakota Creek, «Le Stierli nous permettra d'étendre notre production quotidienne d'environ trois ensembles de cadres de coque (six ports et tribord au total) pour trois personnes à 12 ensembles (24 cadres au total) en utilisant uniquement une ou deux personnes et, au fur et à mesure que nous familiariserons et les compétences de notre équipe avec la nouvelle machine, une productivité encore plus grande sera possible. Cela nous permettra également de soumissionner des emplois de manière plus compétitive, car cela nous prendra moins d'heures de travail pour effectuer le même travail. Là où nous aurions pu une fois perdre un emploi, nous aurons une meilleure chance de gagner les offres. »

Mike Nelson, propriétaire et vice-président de Dakota Creek (Photo: Boschert USA)

Les commandes CNC de la cintreuse Stierli aideront également à automatiser certaines parties du processus et à rendre la production de ces conceptions complexes encore plus efficace. La capacité de flexion maximale sur le Stierli 2200 est des profils d'ampoule HP300.

Avec la cintreuse en place, Dakota Creek augmente également sa capacité à faire des formes de coque plus sophistiquées. «La complexité des nouvelles conceptions de coque de navire n'a fait qu'augmenter», explique Nelson. «Alors que les concepteurs de navires s'efforcent de rendre les coques plus hydrodynamiques et écoénergétiques et de rendre les usines ou les espaces de travail sur les bateaux plus efficaces, la conception des coques devient de plus en plus difficile. Nous pouvons maintenant relever ces défis plus efficacement ici à Anacortes.

L'achat de la cintreuse Stierli à Dakota Creek a été rendu possible grâce à une subvention de 2017 de la Maritime Administration (MARAD) du département américain des Transports. Il faisait partie de 9,8 millions de dollars de subventions destinées à renforcer la compétitivité des chantiers navals américains. Les subventions MARAD ont investi dans 18 petits chantiers navals américains dans le cadre de son programme de subventions pour petits chantiers navals, soutenant des modernisations industrielles qui augmentent la productivité et permettent à ces chantiers navals d'être compétitifs sur le marché mondial. Aux États-Unis, Stierli-Bieger est représenté par Boschert USA.

(Photo: Boschert USA)

Nelson voit un grand potentiel pour appliquer la nouvelle cintreuse à de futurs projets – à la fois les nouvelles constructions et les réparations. "Nous avons un certain nombre de projets dans la file d'attente où nous voyons la cintreuse Stierli être un excellent ajout à notre processus."

L'installation de la machine sur le sol de l'usine de fabrication de Dakota Creek a provoqué quelque chose d'agitation. Il a attiré une foule d'une dizaine d'opérateurs pour voir comment cela fonctionnait et ce qu'il était capable de plier. Sous la direction de Felix Meier de Stierli-Bieger, qui a installé la cintreuse et formé le personnel de Dakota Creek, les opérateurs ont commencé à réaliser les vraies capacités de la machine. «Maintenant que nous voyons comment il fonctionne et avec quelle facilité il peut être adapté, nous commençons seulement à réaliser quelles autres tâches nous pouvons effectuer avec, explique Nelson. «C'est formidable de voir l'enthousiasme de notre équipe alors qu'elle explore et découvre les capacités de Stierli. C'est ce genre d'intérêt et d'enthousiasme à faire un excellent travail qui fait le succès de Dakota Creek. »

(Photo: Boschert USA)

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