La Russie trouve une nouvelle route commerciale du pétrole via un petit port égyptien ?

Par Julian Lee (Bloomberg) —

La Russie semble avoir trouvé un nouveau moyen d’acheminer son pétrole vers le marché avec des sanctions occidentales imminentes pour Moscou.

Une cargaison d’environ 700 000 barils de pétrole russe a été livrée au terminal pétrolier égyptien d’El Hamra sur sa côte méditerranéenne au début du 24 juillet. Quelques heures plus tard, un autre navire a récupéré un envoi du port – qui peut avoir inclus une partie ou la totalité de la Russie barils – selon les données de suivi des navires surveillées par Bloomberg.

Cette décision inhabituelle rend la destination ultime de la cargaison plus difficile à suivre, ce qui s’ajoute à une tendance à l’obscurcissement croissant des expéditions de pétrole russe depuis que les acheteurs européens ont commencé à les éviter après l’invasion de l’Ukraine par la nation.

El Hamra, exploité par la société égyptienne Western Desert Operating Petroleum Co., dispose de six réservoirs de stockage, capables de contenir 1,5 million de barils de brut, et d’une seule bouée d’amarrage pour le chargement et le déchargement. Le terminal a été construit pour traiter le brut produit dans le désert occidental de l’Égypte, créant des possibilités de mélanger les barils russes avec des volumes locaux.

Le propriétaire du terminal d’El Hamra n’a pas répondu aux multiples tentatives de le joindre par téléphone.

Quelques heures après le premier pétrolier — le Huppé — a quitté El Hamra un autre, le Chris, arrivé. Il était déjà au terminal depuis plusieurs jours, mais a quitté le mouillage pour permettre Huppé pour accoster, les données de suivi s’affichent.

Lorsque Chris a finalement quitté El Hamra le 28 juillet, ses citernes à cargaison étaient presque pleines, selon les données de suivi. Il est maintenant amarré au terminal pétrolier de Ras Shukheir sur la côte égyptienne de la mer Rouge. Ce terminal offre également des possibilités de mélanger du brut russe avec des barils égyptiens.

Itinéraire de transit

L’Egypte est déjà utilisée par la Russie comme voie de transit pour le fioul. On ne sait pas si El Hamra est un port unique ou deviendra un port plus couramment utilisé pour les flux pétroliers russes.

Auparavant, des pétroliers transportant du brut russe effectuaient des transferts de fret de navire à navire au large de la ville espagnole de Ceuta en Afrique du Nord et, plus récemment, au milieu de l’Atlantique. C’est un endroit inhabituel pour une opération aussi délicate qui est normalement effectuée dans des endroits abrités près du rivage.

Un autre transfert de cargaison de brut semble avoir eu lieu au large de Johor, près de Singapour, en juin. La zone est déjà devenue un lieu de transbordement de cargaisons de brut iranien à destination de la Chine.

Une interdiction par l’Union européenne des expéditions de pétrole en provenance de Moscou et de la fourniture d’assurances et d’autres services d’expédition devrait entrer en vigueur plus tard cette année, ajoutant une pression sur la Russie pour qu’elle identifie et teste différentes façons d’acheminer ses cargaisons aux acheteurs.

–Avec l’aide de Salma El Wardany et Sherry Su.

© 2022 Bloomberg LP

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