La tendance croisière vers nulle part

Par Will Davies

(Bloomberg) —

Genting Hong Kong Ltd., l’opérateur de navires de croisière géants, se lance dans le jeu du voyage vers nulle part sur son marché intérieur, offrant des « locations en mer » aux Hongkongais qui ont été bloqués dans la ville en raison de restrictions de voyage onéreuses liées à Covid. .

Genting Dream appareillera vendredi soir. Destination : pas très loin.

Cela pourrait suffire aux habitants qui souhaitent échapper à des appartements généralement minuscules ou essayer autre chose qu’un week-end dans un hôtel, la principale option d’escapade car des règles de quarantaine strictes freinent les voyages internationaux. Les réservations ont été encourageantes, selon Genting, avec trois départs programmés par semaine offrant des forfaits de deux ou trois nuits.

Hong Kong est arrivé bien plus tard que Singapour et Taïwan à la tendance des croisières vers nulle part, le gouvernement ayant annoncé fin mai que les croisières pourraient reprendre fin juillet après avoir été suspendues depuis février 2020. Genting Dream se rendra dans eaux internationales – permettant à son casino et à ses boutiques hors taxes d’ouvrir – mais ne débarquera nulle part ailleurs qu’à Hong Kong.

Conformément aux exigences gouvernementales, la capacité est plafonnée à 50 % et les passagers doivent être entièrement vaccinés et soumettre des résultats de test Covid négatifs. Compte tenu de la taille du navire, il accueillera toujours plus de 1 000 personnes par croisière, ainsi qu’environ 900 employés. Il y aura un délai de 12 heures pour le nettoyage lorsque le navire rentrera au port, contre trois ou quatre heures normalement.

S’étirant sur 335 mètres, Genting Dream est plus long que la tour Eiffel n’est haute. Le navire de fabrication allemande se trouve maintenant au terminal de croisière Kai Tak, un endroit si vide qu’il rappelle le film d’horreur zombie «28 jours plus tard», qui est également la durée pendant laquelle les voyageurs revenant à Hong Kong depuis des points chauds de virus doivent passer en quarantaine et à la maison surveillance.

Après les contrôles de bagages et de sécurité au terminal, les passagers rencontreront des appareils de surveillance de la température et des distributeurs de désinfectant pour les mains avant l’embarquement. Ils porteront également des bracelets et des dispositifs de recherche de contacts. L’abondance de prudence reflète l’approche de Hong Kong pour lutter contre Covid et un empressement de la part de Genting à respecter les règles et à faire fonctionner les croisières.

La société, qui fait partie du groupe Genting du milliardaire malaisien Lim Kok Thay, a mis en garde en mai sur sa capacité à poursuivre son exploitation et a enregistré une perte de 1,7 milliard de dollars l’année dernière. Genting Hong Kong a depuis déclaré avoir accès à de nouvelles facilités de prêt pour renforcer le capital.

Genting a déjà repris ses opérations de croisière à Taïwan et à Singapour l’année dernière, mais celles-ci n’ont pas été sans difficultés car les deux endroits luttent contre une résurgence des cas de virus. Les croisières sur l’Explorer Dream ont été suspendues de mai au 15 août en raison de l’épidémie de Taïwan, tandis que la capacité en passagers sur le World Dream à Singapour a été temporairement réduite de 50% à 25% et les gens doivent manger dans leurs cabines. Ce navire a également dû interrompre une croisière plus tôt ce mois-ci après qu’une personne ait été testée positive.

Genting Dream possède une clinique avec un médecin et trois infirmières ainsi qu’un agent d’assainissement du navire. Les autres installations comprennent une piscine sur le toit avec six toboggans, une tyrolienne, un mur d’escalade et plus d’une douzaine de restaurants et de bars. Un repas dans son restaurant chinois Silk Road lors d’une visite mercredi soir comprenait des plats tels que des couteaux réfrigérés, de la gueule de poisson, du concombre de mer braisé et du crabe poilu.

Les chambres les plus luxueuses sont deux « villas » de 224 mètres carrés avec vue sur la proue du navire et des jacuzzis privés, bien que celles-ci soient interdites en raison des règles de Covid.

Les jacuzzis à côté des piscines principales sont également bouclés – un autre rappel que les vacances en croisière ne seront peut-être plus jamais les mêmes. Pour l’instant cependant, il s’agit de naviguer sur une ligne fine entre tenir Covid à distance et faire venir les parieurs.

© 2021 Bloomberg LP

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