La ville portuaire chinoise de Qingdao souffre des pires algues

La ville portuaire de Qingdao, dans l’est de la Chine, connaît la pire infestation d’algues jamais enregistrée dans la région, avec plus de 1 700 km² de zone côtière recouverte d’algues vertes nocives, également connues sous le nom de « marée verte ».

Qingdao souffre d’algues depuis 15 ans. Il apparaît normalement à partir de la fin du printemps et dure de trois à quatre mois, endommageant l’écosystème marin local car les algues absorbent l’oxygène d’autres organismes et dégagent des odeurs toxiques tout en pourrissant.

Plus d’un million de tonnes d’algues devraient être retirées des eaux côtières, a rapporté lundi China News, soutenu par l’État, citant un expert de l’Institut d’océanologie de l’Académie chinoise des sciences (IOCAS).

La semaine dernière, les autorités de la ville de Qingdao avaient envoyé plus de 12 000 navires pour collecter quelque 450 000 tonnes d’algues. Les opérations au port de Qingdao, une plaque tournante majeure du transport de pétrole, n’ont pas été affectées par les algues jusqu’à présent.

Les algues flottant à Qingdao proviennent principalement du haut-fond de Subei, une zone peu profonde au large des côtes de la province septentrionale du Jiangsu, a déclaré Yu Rencheng, chercheur de l’IOCAS. Depuis au moins 2006, le gouvernement central chinois, en coordination avec la province orientale du Shandong, où se trouve Qingdao, et le Jiangsu, avait lancé une campagne contre l’explosion d’algues et investi 1,99 milliard de yuans (307,24 millions de dollars) en 2018-2019 pour soutenir l’environnement marin. protection.

Mais l’algue vient encore chaque année lorsque la température monte à un niveau qui favorise sa croissance. Des experts ont précédemment déclaré que l’explosion d’algues faisait suite à la culture intensive d’algues dans la région voisine et à l’augmentation de la matière organique telle que l’azote et le phosphore provenant des engrais et des eaux usées résidentielles rejetées dans la mer.

« L’échelle du vert a diminué dans une certaine mesure après quelques années de contrôle depuis la source dans le nord du Jiangsu. Mais il est encore relativement difficile de résoudre complètement le problème en peu de temps », a déclaré Yu.

Le tableau ci-dessous montre les précédentes infestations d’algues dans la région chinoise de la mer Jaune suivies par le ministère des Ressources naturelles.

An Première détection par les navires L’heure de la disparition Superficie maximale couverte (km²)
2011 mi-avril fin août 560
2012 fin mars fin août 267
2013 mi-mars-fin mi-août 790
2014 début avril mi-août 540
2015 mi-avril début août 594
2016 mi-avril début août 554
2017 mi-avril mi-juillet 281
2018 fin-avril mi-août 193
2019 fin-avril Début septembre 508
2020 début avril fin juillet 192

(1 $ = 6,4771 yuan renminbi chinois) (Reportage de Muyu Xu et Shivani Singh ; édité par David Evans)

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