Le café a un goût différent grâce à la crise des transports

Par Archie Hunter (Bloomberg) Les snobs du café ont de quoi s’inquiéter en ce moment. Une pénurie mondiale de haricots menace déjà de faire monter les prix dans les cafés et les supermarchés. Maintenant, votre cappuccino ou votre café au lait du matin peut également commencer à laisser un goût amer pour d’autres raisons.

Le monde est confronté à une pénurie désespérée de café arabica, la variété qui donne la saveur la plus douce et représente environ 60% de la production mondiale. Les approvisionnements ont été décimés après la destruction des récoltes par des conditions météorologiques extrêmes, et avec un modèle La Nina prévu jusqu’au début de 2022 qui devrait nuire davantage aux rendements, le marché pourrait mettre des années à se redresser. Les prix de l’arabica augmentent pour refléter la crise croissante, tandis que la congestion mondiale des transports rend encore plus difficile l’approvisionnement en grains là où ils sont nécessaires.

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« Ce n’est pas seulement un problème à court terme », a déclaré Kona Haque, qui dirige la recherche chez le négociant en matières premières ED&F Man à Londres. « C’est en fait quelque chose que nous allons prendre en compte au cours des deux prochaines années. »

Les torréfacteurs et détaillants de café doivent désormais décider s’ils souhaitent augmenter leurs propres prix. Mais ils ont aussi une autre option : le cousin plus dur de l’arabica, le robusta. Certains utilisent déjà davantage la variété moins chère, qui est généralement bue dans les cafés instantanés et contient plus de caféine qui lui donne une saveur amère.

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La crise a ses racines au Brésil, principal fournisseur mondial d’arabica, où des gelées uniques ont succédé à des sécheresses pour faire des ravages dans les récoltes. De manière cruciale, ce n’est pas seulement la récolte actuelle dont les agriculteurs doivent s’inquiéter, certains ont « dessouché » ou enlevé des arbres gravement endommagés ; ceux nouvellement plantés mettront plusieurs années à mûrir. En plus de cela, ils sont également aux prises avec des coûts croissants pour les engrais et des pénuries de main-d’œuvre.

Les prix des grains d’arabica ont grimpé d’environ 80 % cette année. Alors que les chercheurs et les analystes sont toujours occupés à étudier les vestiges de la récolte de café endommagée au Brésil, les rapports ne sont pour l’instant pas encourageants.

Pendant ce temps, à peu près tout le monde dans la chaîne d’approvisionnement se précipite pour les haricots.

« Nous avons beaucoup de clients qui n’achètent généralement pas chez nous en achetant de plus grandes quantités et des origines différentes que ce qui est normal », explique Joanne Berry, responsable de l’approvisionnement et des achats chez Tropiq, une entreprise norvégienne qui achète du café de spécialité de haute qualité. pour les torréfacteurs de toute l’Europe. « Nous avons une demande disproportionnée je pense en raison du manque général d’offre. »

Bien que les prix du robusta aient également augmenté cette année, ils ont pris du retard sur les gains de l’arabica et représentent moins de la moitié du prix. Cela rend de plus en plus tentant pour les torréfacteurs d’en utiliser davantage dans leurs produits.

Certains cafés et marques se concentrent exclusivement sur l’une ou l’autre variété, mais beaucoup utilisent un mélange des deux pour créer un goût spécifique. L’arabica est plus sucré et généralement utilisé dans les boissons comme les cappuccinos et les lattes, le robusta est traditionnellement populaire en Italie pour l’espresso ou lyophilisé pour être utilisé dans le café instantané.

Les deux variétés ont été prises dans les embûches logistiques qui frappent le monde en ce moment. Le café est expédié dans des conteneurs et une pénurie mondiale a restreint les exportations de millions de sacs vers des épicentres de la demande tels que les États-Unis, le Japon et l’Europe.

Le Vietnam, le plus grand exportateur de robusta, s’attend à une deuxième récolte exceptionnelle cette année, mais les retards de fret signifient que les exportateurs ont du mal à expédier les haricots. Pourtant, contrairement à l’arabica, les commerçants savent que ce n’est qu’une question de temps et que le robusta finira par arriver sur le marché.

Bien sûr, de nombreuses marques et cafés hésiteront à risquer de s’aliéner les clients en modifiant les mélanges et les profils de saveur. Dans un petit sondage approximatif des magasins de café haut de gamme de la ville de Londres cette semaine, tout le personnel à qui Bloomberg s’est entretenu était catégorique sur le fait qu’il n’était pas prévu d’ajouter du robusta à leur mélange.

Tout changement qui se produit à l’échelle mondiale sera probablement lent, bien que certains torréfacteurs au Brésil effectuent déjà le changement.

Quoi qu’il en soit, il semble de plus en plus probable que les prix de détail du café augmenteront.

Les torréfacteurs de Nestlé SA à Strauss Group Ltd, basé en Israël, ont déjà signalé que l’augmentation des prix serait finalement transférée aux consommateurs finaux, un autre exemple d’inflation dans l’économie post-pandémique. Ce ne sont pas seulement les coûts des grains de café qui ont augmenté, a déclaré Haque d’ED&F Man.

« Les entreprises de torréfaction du café sont également confrontées à des coûts de main-d’œuvre et à des factures d’énergie plus élevés », a-t-elle déclaré. « Et parce que l’inflation est déjà signalée, je pense que les consommateurs peuvent être presque certains de ce qui va se passer. »

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Par Archie Hunter, Marvin G Perez et Mumbi Gitau © 2021 Bloomberg LP

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