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Le pari norvégien de 2,6 milliards de dollars sur la capture du carbone pourrait aider à sauver la planète

Illustration avec l'aimable autorisation d'Equinor

Par Akshat Rathi (Bloomberg) – Les abondantes réserves de combustibles fossiles et les riches gisements de minéraux précieux ne sont pas une garantie de santé, de richesse ou de bonheur national. La «malédiction des ressources» a ravagé de nombreux pays: le Venezuela et la République démocratique du Congo, par exemple, ont souffert d'années de corruption, de troubles civils et de pauvreté.

Après avoir découvert le pétrole dans les années 1960, la Norvège a réussi à échapper à ces troubles. Il a associé l'extraction de combustibles fossiles à un système judiciaire et des institutions politiques solides, et a créé ce qui est aujourd'hui le plus grand fonds souverain du monde. La Norvège est devenue le plus grand producteur de pétrole d'Europe et abrite certaines des personnes les plus riches et les plus heureuses du monde.

Le pays a maintenant la possibilité d'utiliser sa position de force pour aider le monde à lutter contre le changement climatique. En octobre, les législateurs norvégiens décideront de soutenir un projet de 25 milliards de couronnes (2,6 milliards de dollars) qui réduirait considérablement les émissions d'une cimenterie et d'une centrale électrique de valorisation énergétique. Le plan impliquerait de capturer les émissions de ces deux endroits, de charger le dioxyde de carbone sur un navire, de transporter le gaz comprimé à quelques centaines de kilomètres de la côte ouest du pays, puis de l'enterrer sous le fond marin.

Un rapport commandé par le gouvernement a révélé que le projet de 25 ans coûterait plus cher que prévu et que les avantages s'accompagneraient d'une «grande incertitude». Le gouvernement doit supporter 80% des coûts. Le reste proviendra des sociétés pétrolières Equinor ASA, Total SA et Royal Dutch Shell Plc, expertes dans la manipulation des gaz et le forage sous les fonds marins. De nombreuses sociétés pétrolières considèrent la mise à l'échelle de la technologie de capture et de stockage du carbone (CSC) comme une future source de croissance alors que le monde cherche à atteindre des émissions nettes nulles.

La Norvège est déjà venue ici. En 1991, le pays a introduit une taxe sur le carbone pour le forage pétrolier offshore. C'est l'une des raisons pour lesquelles Statoil (aujourd'hui Equinor) a construit certaines des premières usines de capture de carbone au monde dans le seul but de réduire les émissions. Les millions de tonnes de dioxyde de carbone que ces usines ont enterrées sont surveillées et devraient rester sous terre pendant plusieurs milliers d'années.

Certains voient le dernier projet avec scepticisme. Il survient moins d'une décennie après que le pays a mis au rebut un projet de CSC, surnommé «l'alunissage de la Norvège» par l'ancien Premier ministre Jens Stoltenberg. Ce plan aurait impliqué la capture des émissions d'une centrale à gaz et d'une raffinerie de pétrole, mais sa complexité a été sous-estimée et les coûts se sont finalement avérés prohibitifs.

Cette fois pourrait être différente. La Norvège compte deux usines de ciment et une vingtaine d'usines de valorisation énergétique des déchets, qui devraient continuer à fonctionner pendant des décennies. Le captage du carbone est la seule technologie permettant de réduire les émissions de ces usines.

Olav Øye de la Fondation Bellona, ​​un groupe de réflexion sur l'environnement, affirme que le coût du dioxyde de carbone capté par le projet serait d'environ 140 $ la tonne métrique. C'est environ cinq fois le prix actuel des permis de l'UE pour les émissions de carbone. Cela fait certainement paraître cher, mais ce n'est pas la bonne façon d'y penser, dit Øye.

Une comparaison judicieuse est le financement public des véhicules électriques. Selon une estimation, les subventions accordées par le gouvernement norvégien aux voitures électriques ont effectivement coûté à l'État environ 1 350 dollars par tonne de dioxyde de carbone évitée (en supposant qu'une voiture a une durée de vie de 10 ans). Dans le secteur des transports, le gouvernement est prêt à supporter des coûts plus élevés car il n'a pas d'alternative moins chère – et le pays s'efforce de devenir neutre en carbone dès 2030. En mars 2020, environ 75% de toutes les voitures vendues en Norvège l'ont été électriques rechargeables — la part la plus élevée de ce type dans tous les pays.

"Pour la Norvège, le CSC n'a jamais été considéré comme quelque chose de socio-économiquement rentable", a déclaré vendredi le Premier ministre Erna Solberg. "La question est de toute façon: cela fournit-il l'effet d'apprentissage nécessaire pour donner à CCS la chance d'être développé à l'avenir, et le fait que nous le développions créera-t-il la base pour d'autres activités commerciales?"

Le projet CCS de 2,6 milliards de dollars pourrait réduire le coût de la technologie et ouvrir de nouvelles opportunités commerciales pour la Norvège. Alors que d'autres pays européens se tournent également vers la technologie, le plateau norvégien pourrait devenir le lieu où les émissions sont enterrées.

Akshat Rathi écrit le bulletin Net Zero sur l'intersection de la science du climat et de la technologie sans émissions. Vous pouvez lui envoyer un e-mail avec des commentaires.

–Avec l'assistance de Mikael Holter.

© 2020 Bloomberg L.P

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