Les assureurs maritimes mettent en garde contre les risques de liquéfaction des cargaisons de minerai de fer de la Sierra Leone

Les assureurs responsabilité maritime mettent en garde les propriétaires de vraquiers contre le risque croissant de liquéfaction des cargaisons de minerai de fer provenant de la Sierra Leone.

Dans une récente circulaire aux membres, l’International Group of P&I Clubs, représentant 90% de tout le tonnage océanique, a déclaré que ces cargaisons sont de plus en plus préoccupantes en raison d’un redémarrage progressif des mines de fer dans la région et d’un manque de surveillance réglementaire. Plus précisément, les navires chargeant des cargaisons depuis le port de Pepei en Sierra Leone sont particulièrement préoccupants.

L’International Group a déclaré avoir appris que certaines cargaisons de fines de minerai de fer destinées à être expédiées du port étaient stockées à l’extérieur, découvertes, pendant de longues périodes pendant la saison des pluies, une pratique qui pose un risque particulier de liquéfaction pour les cargaisons. Il comprend également que certaines cargaisons destinées à être expédiées de Pepei étaient auparavant considérées comme de trop mauvaise qualité pour l’exportation et sont maintenant mélangées avec des matériaux de haute qualité.

« Les membres du club doivent être conscients que les fines de minerai de fer expédiées de Pepel avec une teneur élevée en humidité peuvent se liquéfier », a déclaré l’International Group.

La liquéfaction des cargaisons de minerai en raison de la forte teneur en humidité a longtemps été signalée comme une préoccupation majeure pour les vraquiers et leurs équipages. En fait, la liquéfaction et la défaillance/le déplacement de la cargaison est le problème le plus mortel auquel le secteur du transport de vrac sec est confronté, selon l’Association internationale des armateurs de cargaison sèche (INTERCARGO). La liquéfaction est connue pour faire bouger les cargaisons à tout moment, chavirer et couler les navires avant que les équipages aient le temps de réagir.

Parmi les 39 pertes totales subies par les vraquiers de 2010 à 2019, huit ont été attribuées à une défaillance de la cargaison entraînant la perte de 106 vies, représentant plus de 61% des décès dans le secteur, selon le rapport d’INTERCARGO sur les accidents des vraquiers publié en mai 2020. Cela Cela dit, cependant, les chargements en provenance de la Sierra Leone n’ont traditionnellement pas été une source de préoccupation majeure, étant donné que la grande majorité des incidents mortels proviennent de cargaisons malaisiennes et indonésiennes.

Revenant à l’avertissement de l’International Group, le Groupe informe également ses membres qu’ils doivent être informés des anomalies et des incohérences qui ont été constatées dans les déclarations et les certificats d’essai fournis par les expéditeurs pour les cargaisons de fines de minerai de fer chargées pour l’expédition de Pepel, suggérant que certains les expéditeurs n’évaluent ou ne comprennent pas de manière adéquate les caractéristiques de sécurité du matériel destiné au chargement.

« Il est donc essentiel que les membres du Club chargeant des cargaisons de minerai de fer fin de Pepel, en Sierra Leone, obtiennent des informations à jour, valides et précises de l’expéditeur sur les propriétés physiques et chimiques de la cargaison présentée pour l’expédition », a déclaré l’International Group. « Il est de la responsabilité de l’expéditeur de s’assurer que les exigences et les procédures de test et d’analyse de la teneur en humidité et de la limite d’humidité transportable des cargaisons susceptibles de se liquéfier sont respectées. »

L’International Group conseille aux capitaines de navires de se référer aux obligations du Code IMSBC avant de charger des cargaisons de minerais, ainsi qu’aux précédentes circulaires du Groupe.

L’International Group est composé de treize clubs P&I couvrant environ 90 % du tonnage océanique mondial avec une assurance responsabilité civile maritime.

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