Les emballages en plastique ne réduisent pas le gaspillage alimentaire, selon un nouveau rapport

Par:

Clare Fischer

Date postée:
10 avril 2018

Un nouveau rapport de Zero Waste Europe et des Amis de la Terre Europe a révélé les limites et le gaspillage des emballages alimentaires en plastique, et dit que nous pouvons et devons réduire le gaspillage alimentaire et la pollution plastique en même temps.

Poivrons emballés en plastique
© SABIC, PR069

Dans les supermarchés, les clients sont amenés à croire que les fruits et légumes emballés dans du plastique sont en quelque sorte plus propres et plus sûrs et entraîneront moins de gaspillage alimentaire.

Dr Sue Kinsey,
Responsable principal de la politique de pollution du MCS

Au Royaume-Uni, plus d'un quart des aliments évitables jetés chaque année se trouvent toujours dans leur emballage en plastique ouvert ou non ouvert, indique le rapport.

Le rapport: «Déballé: comment le plastique jetable ne résout pas le problème des déchets alimentaires en Europe et ce que nous devons faire à la place», montre comment, entre 2004 et 2014, les déchets alimentaires des ménages dans l'UE ont doublé pour atteindre environ 30 millions de tonnes par an. Les déchets d'emballages en plastique ont augmenté de 50% au cours de la même période, atteignant plus de 15 millions de tonnes, bien qu'une partie de cela puisse être attribuable à l'adhésion de nouveaux pays à l'UE. Les meilleures données disponibles suggèrent qu'environ 40% des déchets d'emballages en plastique proviennent d'emballages alimentaires.

Le rapport indique que les emballages en plastique n'ont pas fourni de solution globale au gaspillage alimentaire. En Europe, l'utilisation annuelle par habitant d'emballages en plastique a augmenté simultanément avec les niveaux de déchets alimentaires depuis les années 1950 – maintenant à 30 kg et 173 kg respectivement.

Les plastiques représentent 85% des déchets de plage dans le monde, dont 61% sont des plastiques à usage unique et principalement liés à l'industrie alimentaire, tels que les sachets croustillants et les emballages sucrés, les contenants alimentaires et les couverts.

Le rapport MCS Great British Beach Clean le plus récent a révélé que des articles «  en déplacement '' – gobelets en carton, couverts en plastique, emballages en papier d'aluminium, pailles, sachets à sandwichs, bâtons de sucettes, bouteilles en plastique, canettes de boisson, bouteilles en verre, gobelets en plastique, couvercles et agitateurs – constituaient 20% de toutes les déchets trouvés sur les plages du Royaume-Uni. 138 morceaux de déchets «en déplacement» ont été trouvés en moyenne par 100 m de plages nettoyées et inspectées par près de 7 000 bénévoles du MCS en septembre dernier.

Le Dr Sue Kinsey, Responsable principal de la politique de pollution de MCS, déclare que les consommateurs ont le sentiment que les fruits et légumes emballés dans du plastique sont plus propres: «Dans les supermarchés, les clients sont amenés à croire que les fruits et légumes emballés dans du plastique sont en quelque sorte plus propres et plus sûrs et entraîneront moins de nourriture gaspillage. Cependant, cette économie de gaspillage alimentaire est principalement à l'avantage du distributeur / détaillant, car elle conduit souvent les gens à acheter plus que ce dont ils ont besoin – cette nourriture pourrit ensuite à la maison hors de la vue de l'industrie / du détaillant.

Le fait qu'il y ait de la nourriture en vrac dans les supermarchés et les magasins indépendants montre que les allégations d'hygiène et de sécurité avancées ne concordent pas vraiment. En outre, les fruits et légumes en plastique sont souvent achetés «en vrac» et sont vendus à un prix inférieur à l’équivalent en vrac dans le même magasin, ce qui encourage à nouveau la surconsommation entraînant des déchets. »

Le rapport a également révélé que 37% des aliments vendus dans l'UE étaient emballés dans du plastique, principalement à usage unique et que 79% des consommateurs au Royaume-Uni ont déclaré que les produits alimentaires vendus par les détaillants étaient suremballés.

Les auteurs du rapport affirment que les impacts environnementaux des plastiques sont systématiquement sous-estimés dans la prise de décision pour la conception d'emballages alimentaires. L'outil le plus couramment utilisé pour analyser les emballages alimentaires est l'analyse du cycle de vie (ACV), qui tend à simplifier les moteurs du gaspillage alimentaire et à surestimer les avantages des emballages en plastique.

Les formats et formats d'emballage prédéterminés limitent les produits frais jugés appropriés ou souhaitables pour les détaillants, ce qui entraîne le rejet des aliments comestibles et donc le gaspillage alimentaire. Par exemple, la pratique de haricots verts supérieurs et à queue pour s'adapter à une certaine taille d'emballage a entraîné le gaspillage de 30 à 40% des haricots.

Les emballages multiples augmentent le risque de gaspillage alimentaire en restreignant le choix et en forçant les consommateurs à acheter plus. Par exemple, il a été démontré que la vente d'agrumes, d'oignons et d'ail dans des filets en plastique et des bananes et des pommes de terre dans des sacs en plastique incite les consommateurs à acheter plus que ce dont ils ont besoin.

À la suite de la publication de sa stratégie sur les plastiques en janvier 2018, la Commission européenne prépare un ensemble de mesures législatives et non législatives pour lutter contre la pollution par les plastiques qui seront publiées au cours des deux prochaines années. La principale question sera une proposition de loi visant à réduire les plastiques à usage unique, prévue pour la mi-mai. Il s'attaquera aux dix articles en plastique à usage unique les plus contaminés – y compris les pailles en plastique, les contenants en plastique et les couverts en plastique – grâce à une série de politiques, notamment des objectifs de réduction, l'amélioration de la conception des produits, l'incitation à la collecte de déchets élevés et l'utilisation de matériaux non plastiques pour les fabriquer.

Le rapport conclut qu'il existe trois façons principales de réduire les déchets plastiques et alimentaires. Il dit que les emballages ne doivent être utilisés que lorsque cela est nécessaire, la chaîne d'approvisionnement alimentaire doit être raccourcie et une politique doit être introduite pour réduire les déchets plastiques à usage unique en stimulant l'économie circulaire et en proposant une conception «éco» plus innovante.

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