Les mégayachts manquent de ports sûrs alors que les sanctions russes s’imposent

Par K. Oanh Ha (Bloomberg) – Lorsque le superyacht Amadea de 325 millions de dollars lié au milliardaire russe Suleiman Kerimov a navigué aux Fidji en avril, le capitaine a peut-être pensé qu’il avait trouvé un refuge sûr.

La nation insulaire décontractée du Pacifique Sud ne s’était pas jointe à une campagne mondiale visant à imposer des sanctions à la Russie et à de nombreux riches partisans du président Vladimir Poutine, et s’était abstenue quelques semaines auparavant d’une résolution des Nations Unies soutenant l’intégrité territoriale de l’Ukraine.

Pourtant, une semaine après l’arrivée de l’Amadea, les autorités fidjiennes ont arrêté le luxueux yacht à la demande du gouvernement américain, qui a fait valoir que Kerimov – qui a été sanctionné pour ses liens avec Poutine – était le véritable propriétaire du navire. Les États-Unis ont finalement remporté une série de contestations judiciaires et ont saisi le navire, le faisant naviguer vers Honolulu la semaine dernière.

L’épisode coûteux montre comment les magnats russes manquent de places pour garer leurs palais flottants, quatre mois après l’invasion de l’Ukraine par leur pays. Les États-Unis et l’Europe s’en prennent à leurs superyachts, villas et autres actifs en raison de leurs liens avec Poutine. Déjà, plus d’une douzaine de bateaux d’une valeur de plus de 2,25 milliards de dollars ont été saisis par les États-Unis, les pays de l’UE et des alliés volontaires, comme les Fidji.

Les États-Unis ont formé un groupe de travail baptisé KleptoCapture pour poursuivre les actifs des oligarques russes. L’unité, avec le Federal Bureau of Investigation , le US Marshals Service et la Garde côtière , a envoyé des agents aux Fidji pour poursuivre l’Amadea. En Europe, l’Allemagne, l’Italie, l’Espagne et d’autres gouvernements ont saisi des navires ultra-luxueux, avec le plus gros prix à ce jour, le Dilbar du milliardaire russe Alisher Usmanov, qui est évalué à 750 millions de dollars.

Après la première saisie de l’Amadea, la sous-procureure générale américaine Lisa O. Monaco a lancé un avertissement aux magnats russes, affirmant que le ministère de la Justice « avait les yeux rivés sur chaque yacht acheté avec de l’argent sale ».

« Cette saisie devrait dire à tous les oligarques russes corrompus qu’ils ne peuvent pas se cacher – pas même dans la partie la plus reculée du monde », a-t-elle déclaré.

Craignant de voir leurs yachts saisis, les propriétaires les ont envoyés dans un petit nombre de lieux encore considérés comme amicaux – permettant aux navires d’accoster ou de traîner sans être dérangés – y compris Dubaï aux Émirats arabes unis, en Turquie et aux Maldives, selon Spire Global Inc. , une société de données et d’analyse qui utilise la technologie satellitaire pour suivre l’activité maritime.

Article Realted: Les courses de mégayachts à travers les océans montrent le désespoir des oligarques

Pourtant, il peut être difficile de prédire comment les pays pourraient réagir à un mégayacht russe dans leurs eaux, comme dans le cas de l’Amadea, ou comment les gouvernements pourraient modifier leur approche des sanctions avec des pressions politiques ou un changement d’administration.

« Alors que les chaînes d’approvisionnement continuent de changer et que les préoccupations économiques et de sécurité alimentaire atteignent le niveau des crises nationales, la volonté de prendre des mesures contre les navires russes ou de leur permettre un refuge sûr peut changer », a déclaré Ian Ralby, directeur général d’IR Consilium. , cabinet de conseil en droit maritime et sécurité.

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Avec la guerre en Ukraine qui s’éternise, davantage de pays soi-disant neutres qui n’ont pas imposé de sanctions pourraient être recrutés pour aider aux saisies. Les considérations géopolitiques ont souvent plus de poids que le droit maritime en matière de saisies, a déclaré Elizabeth Mendenhall, professeure adjointe d’affaires maritimes et de sciences politiques à l’Université de Rhode Island.

« Il s’agit davantage de la relation entre les États-Unis ou le Royaume-Uni et le pays dont ils souhaitent obtenir de l’aide », a-t-elle déclaré. « Ils peuvent utiliser des carottes et des bâtons liés à d’autres problèmes pour amener les États à coopérer. »

© 2022 Bloomberg LP

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