Les microplastiques provoquent la perte d'adhérence des moules

Richard Harrington

Par:

Richard Harrington

Date postée:
29 janvier 2019

Une nouvelle étude montre que les microplastiques affectent la capacité des moules à se fixer à leur environnement – ce qui pourrait avoir un impact dévastateur sur les écosystèmes océaniques ainsi qu'une industrie mondiale d'une valeur comprise entre 3 et 4 milliards de dollars américains par an.

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© Richard Harrington

Cette étude souligne une fois de plus les dommages que les microplastiques peuvent causer et renforce le besoin urgent d'agir maintenant pour empêcher les plastiques de pénétrer dans nos mers.

Sue Kinsey

L'étude a révélé que les moules exposées aux microplastiques sur une période de 52 jours produisaient beaucoup moins de fils de byssal (les fibres minces qui les aident à se fixer aux roches et aux cordes, visibles en bas à droite de la photo sur cette page), laissant les moules avec un force de fixation 50% inférieure à la normale.

En plus de permettre aux moules de survivre aux vagues et aux marées fortes et de rester attachées à leur environnement, ces fils de byssal leur permettent également de former de vastes récifs qui fournissent des habitats importants pour d'autres animaux et plantes marins.

L'étude a également révélé que la ténacité globale ou la force de fixation des moules exposées aux microplastiques, calculée en mesurant la force verticale maximale requise pour que la moule se détache de sa position, a chuté de 50% par rapport à un échantillon témoin de moules non exposées. aux microplastiques.

Et pour comprendre les effets potentiels des microplastiques sur la santé des moules, les chercheurs ont mesuré les protéines dans le liquide circulatoire de la moule ou hémolymphe, qui remplit une fonction similaire à celle du sang. Cela a montré que les microplastiques induisaient une forte réponse immunitaire et affectaient également le métabolisme des moules.

La nouvelle recherche, publiée dans la revue Environmental Pollution, a été dirigée par le Dr Dannielle Green de l'Université Anglia Ruskin, et a été réalisée au Portaferry Marine Laboratory en Irlande du Nord.

Le Dr Green a déclaré: «La ténacité est vitale pour que les moules forment et maintiennent des récifs sans être délogées par les forces hydrodynamiques. Notre étude a montré que la présence de microplastiques non biodégradables réduisait le nombre de fils de byssal produits par les moules, ce qui explique probablement la réduction de 50% de leur force de fixation.

«Les filets byssaux aident les moules à former des agrégats, augmentant le succès de fertilisation et rendant les moules plus résistantes à la prédation. Une réduction de ces filets secondaires dans la nature pourrait entraîner des effets en cascade sur la biodiversité ainsi que des rendements de l'aquaculture, car les moules sont plus susceptibles d'être emportées par les vagues ou les marées fortes.

«Nos recherches montrent également que même les microplastiques biodégradables peuvent affecter la santé des moules. Les plastiques biodégradables et non biodégradables sont utilisés dans la fabrication d'emballages à usage unique qui, s'ils deviennent des détritus, peuvent se décomposer en microplastiques. Un meilleur recyclage et une réduction globale de ces matières peuvent jouer un rôle important pour aider à protéger notre environnement marin. »

En réponse à l'étude, le Dr Sue Kinsey, responsable principale de la politique de pollution du MCS, a déclaré: «Cette étude souligne une fois de plus les dommages que les microplastiques peuvent causer et renforce le besoin urgent d'agir maintenant pour empêcher les plastiques de pénétrer dans nos mers.

Le Dr Kinsey poursuit: «Nous avons besoin d'une action concertée des gouvernements, de l'industrie et du grand public pour arrêter cette marée de déchets et nous devons introduire, dès que possible, des politiques telles que le contenu minimum recyclé pour les produits en plastique, les taxes sur les produits difficiles à recycler les plastiques, l'interdiction du polystyrène et du plastique noir, l'introduction d'un système de remboursement des dépôts pour tous les contenants de boissons et de travailler vers un véritable système d'économie circulaire au Royaume-Uni où les «déchets» sont valorisés comme une ressource et utilisés maintes et maintes fois plutôt que polluants nos campagnes, nos côtes et nos mers ».

Actions que vous pouvez entreprendre

  1. Rejoignez le Plastic Challenge

  2. Téléchargez le Great British Beach Clean Report 2019

  3. Téléchargez notre guide «Vivre sans plastique à usage unique»

  4. Aidez-nous à arrêter la marée plastique

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