Les pétroliers se détournent du Venezuela alors que davantage de sanctions

Les pétroliers qui naviguaient vers le Venezuela se sont retournés et d'autres ont quitté les eaux du pays alors que les États-Unis envisagent de mettre sur la liste noire des dizaines de navires pour le transport de pétrole vénézuélien, selon les données de navigation et les sources de l'industrie.

La menace de sanctions plus sévères perturbe déjà le marché mondial du transport maritime. Les compagnies pétrolières chinoises envisagent de refuser d'affréter un pétrolier qui a visité le Venezuela au cours de la dernière année, quel que soit l'endroit où se trouve le navire ou pour quel voyage, ont déclaré mardi à Reuters quatre sources maritimes.

Washington cherche à évincer le gouvernement socialiste du président Nicolas Maduro en étouffant les exportations de pétrole qui constituent sa principale source de revenus. Ces mesures ont contribué à faire chuter les exportations de pétrole vénézuélien à un creux de 17 ans et à aggraver la crise économique du pays, mais Maduro a tenu bon – à la frustration de l'administration du président américain Donald Trump.

Les États-Unis pourraient ajouter des dizaines de pétroliers à une liste noire existante, ont déclaré des sources américaines à Reuters la semaine dernière. Cela rendrait plus difficile pour la société d'État PDVSA de livrer du pétrole aux raffineries à l'étranger. Les exportations ont chuté à environ 452 000 barils par jour en mai, le plus bas depuis qu'une grève nationale a paralysé l'économie et frappé les exportations entre 2002 et 2003.

Le ministre vénézuélien des Affaires étrangères, Jorge Arreaza, a déclaré mardi sur Twitter que Washington attaquait l’économie vénézuélienne en bloquant les revenus étrangers qui pourraient être utilisés pour importer des biens humanitaires, notamment de la nourriture et des médicaments. Le Département d'État américain n'a pas immédiatement commenté.

Le pétrolier Seadancer battant pavillon de Malte, exploité par la société grecque Thenamaris Ships Management et affrété par le raffineur thaïlandais Tipco Asphalt, est revenu à Gibraltar après avoir attendu une semaine dans l'océan Atlantique, selon les données de suivi de Refinitiv Eikon.

Tipco Asphalt a déclaré mardi à Reuters que la société avait abandonné son projet d'utiliser le navire, qui était auparavant en route pour les eaux au large des côtes du Venezuela à Amuay, selon les données d'Eikon et les calendriers d'exportation de PDVSA.

Le Seadancer devait charger 1 million de barils de brut Boscan du Venezuela pour expédition à la raffinerie de Kemaman en Malaisie, exploitée par Tipco, selon les horaires.

Un autre navire exploité par Thenamaris qui avait chargé du pétrole brut au Venezuela en février, le Seahero, a été mis sur liste noire par le département du Trésor américain la semaine dernière.

Un deuxième pétrolier sous pavillon maltais attendu au Venezuela, le Novo, a fait volte-face cette semaine dans les Caraïbes. Le navire devait transporter 1 million de barils de brut Hamaca en juin vers Singapour, selon les données d'Eikon et de PDVSA.

Une fenêtre de chargement attribuée au Novo a été annulée le 6 juin après la suspension du contrat d'affrètement, selon les plannings PDVSA revus par Reuters. Le pétrolier est exploité par Dynacom Tankers Management Ltd, qui gère également le Chios I, mis sur liste noire la semaine dernière par le Trésor américain.

PDVSA, Thenamaris Ships Management et Dynacom Tankers n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Alors que la rumeur circulait sur la possibilité de sanctions maritimes supplémentaires à venir au Venezuela, au moins trois autres très gros transporteurs de brut (VLCC) – Boston, Commodore et Respect – ont quitté les eaux vénézuéliennes ce week-end pour ancrer dans les Caraïbes orientales, selon les données d'Eikon. montré.

Les compagnies pétrolières et les marchands du monde entier – pas seulement en Chine – se méfient davantage des navires qui ont récemment transporté du pétrole vénézuélien, ont indiqué les sources.

"Tout ce qui figure sur la liste des sanctions potentielles deviendra tout simplement toxique", a déclaré une source d'une grande société de négoce de pétrole. "Personne ne le touchera tant que les règles ne seront pas claires."

Le courtier Clarksons Platou Securities a estimé que 77 pétroliers avaient fait escale dans les principaux ports pétroliers du Venezuela depuis décembre, soit plus de 2% de la flotte mondiale, et étaient donc potentiellement à risque de sanctions.

Les sanctions ont généralement un effet d'entraînement sur le reste du marché des pétroliers, car les sociétés énergétiques et les commerçants se démènent pour échanger des navires sur la liste noire contre d'autres.

(Reportage par Marianna Parraga et Jonathan Saul; Reportage supplémentaire par Devika Krishna Kumar, Chayut Setboonsarng et Matt Spetalnick; Édition par Simon Webb, David Gregorio et Rosalba O'Brien)

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