Les stocks de croisière restent soutenus malgré 83 navires infectés par Omicron, la mise en quarantaine des équipages et la baisse des dépenses des clients

par John Konrad (gCaptain) Les cours des actions des trois plus grands propriétaires de navires de croisière – Carnival $ CCL, Royal Caribbean International $ RCL et Norwegian Cruise Line $ NCLH, ont tous augmenté depuis les creux de la fin novembre malgré la baisse des revenus, de grandes quantités de dette indésirable et des nouvelles de plus en plus inquiétantes selon lesquelles la variante Omicron de COVID-19 se trouve désormais à bord des 83 navires chargés de passagers que les Centers for Disease Control (CDC) des États-Unis suivent (le nombre de navires de croisière infectés dans le monde est probablement plus élevé).

Malgré la force relative des actions, un nouveau rapport de la Bank of America suggère que ces sociétés luttent contre de forts courants croisés et des vents contraires. Selon la division des cartes de crédit de la banque, les dépenses mensuelles de base en croisières ont chuté de 39,8 % en décembre par rapport à 2019.

Et le service de grandes quantités de dettes avec des revenus en baisse n’est pas le plus gros problème. Alors que presque tous les navires de croisière connaissent actuellement des cas de COVID-19, les opérateurs se démènent pour déplacer les membres d’équipage malades vers des « navires de quarantaine ».

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Omicron contourne les protocoles de santé

Grâce à des protocoles sanitaires stricts, l’industrie des croisières a évité de grandes épidémies de COVID-19 en 2021. Ce n’est plus le cas en raison de la variante Omicron beaucoup plus transmissible. Le nombre de passagers et d’équipages testés positifs pour la variante omicron à bord des navires a fortement augmenté au cours du mois dernier.

Au cours des deux dernières semaines de décembre, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont signalé 5 013 cas de COVID-19 sur des navires de croisière opérant dans les eaux américaines, contre seulement 162 cas les deux premières semaines du mois.

« C’est une augmentation de 3 094 % », déclare le journaliste de voyage Gene Sloan. « Des rapports anecdotiques indiquent que le nombre de cas sur les navires est encore plus élevé au cours des 10 premiers jours de la nouvelle année. »

Ce sont les chiffres de décembre. Les chiffres de ce mois pourraient être bien pires. Selon le traqueur de navires de croisière COVID-19 du CDC, qui répertorie tous les navires de croisière battant pavillon étranger visitant les ports américains, chacun des 83 navires de croisière transportant actuellement des passagers a signalé des cas de COVID-19 qui ont atteint le seuil d’enquête du CDC.

Des équipages sont secrètement enfermés à bord de navires de quarantaine

Que font les croisiéristes pour arrêter la propagation du COVID-19 à bord des 83 navires infectés ? Au moins deux compagnies, Carnival Cruise Line et Royal Caribbean International, débarquent secrètement des membres d’équipage testés positifs sur des navires qui naviguent sans aucun passager.

Hier, le Washington Post a rapporté que le mouvement des équipages avait fait sourciller certains passagers, qui ont documenté les transferts de plus de 100 travailleurs. Les compagnies de croisière gardent cependant secret le nombre exact de membres d’équipage infectés. Ni Carnival ni Royal Caribbean ne divulguent le nombre d’employés qui ont été transférés sur des navires de quarantaine.

« Pour garder notre équipage et nos navires en aussi bonne santé que possible », a déclaré Lyan Sierra-Caro, porte-parole de Royal Caribbean, dans un e-mail au Washington Post. « Nous utilisons des navires hors service pour nos membres d’équipage qui sont asymptomatiques et légèrement symptomatiques, et isolés après avoir été testés positifs pour COVID-19. »

Trois autres grandes compagnies de croisière n’ont pas immédiatement répondu lorsque The Post a demandé s’ils employaient des pratiques similaires. Un passager d’un navire de P & O Cruises dans les Caraïbes a déclaré au journal la semaine dernière que lui et sa femme étaient transférés vers un navire exploité par Cunard Line après avoir été testés positifs pour le nouveau coronavirus. Les deux sociétés appartiennent à Carnival.

Les dépenses des consommateurs sur les navires de croisière chutent

Selon Andrew Didora, analyste principal des actions de Bank of America, environ 75 % de la flotte totale de l’industrie était de nouveau opérationnelle à la fin de 2021 après un arrêt total de l’industrie au plus fort de la pandémie.

Malgré plus de départs, les dépenses de consommation ont chuté. La division des cartes de crédit de Bank of America a annoncé mercredi que les dépenses mensuelles de base en croisières avaient chuté de 39,8% en décembre par rapport à 2019.

« Notre enquête sur les prix des croisières montre que les prix des billets en 2023 sont stables », a déclaré Didora. « Nous constatons une certaine faiblesse des prix en 2022, probablement compte tenu des gros titres des variantes. »

Les chiffres de janvier pourraient être très importants pour déterminer à quel point l’industrie des croisières sera touchée par l’épidémie d’omicron.

Bank of America dit qu’elle reste prudente sur les actions de croisière, étant donné l’incertitude dans l’espace et la dette contractée par les entreprises pendant les fermetures.

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