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L'OMI insiste pour permettre aux changements d'équipage de résoudre la crise humanitaire

Une crise humanitaire se déroule en mer et une action urgente est nécessaire pour protéger la santé des gens de mer et assurer la sécurité de la navigation, a averti le Secrétaire général de l’OMI, Kitack Lim. Dans une déclaration ferme publiée avant l'Assemblée générale des Nations Unies, il a appelé les gouvernements à prendre des mesures rapides pour résoudre la crise du changement d'équipage.

On estime que plus de 300 000 gens de mer et membres du personnel maritime sont actuellement bloqués en mer et ne peuvent pas être rapatriés malgré l'expiration de leurs contrats. Un nombre similaire de gens de mer n'a pas pu rejoindre les navires et les relever. Cela est dû aux restrictions imposées par plusieurs gouvernements à la suite de la pandémie COVID-19, y compris les restrictions de voyage, d'embarquement et de débarquement dans les ports, les mesures de quarantaine, les réductions des vols disponibles et les limites de délivrance de visas et de passeports.

Certains gens de mer sont maintenant à bord de leurs navires depuis plus de 17 mois, dépassant la limite de 11 mois fixée dans la convention du travail maritime (MLC). Beaucoup se sont vu refuser un accès adéquat aux soins médicaux et aux congés à terre, en violation de leurs droits en vertu de la MLC et d'autres instruments internationaux.

représentation de changement d'équipage imo

Crédits d'image: imo.org

Cela crée de graves inquiétudes, non seulement pour la santé et le bien-être des gens de mer, mais aussi pour la sécurité de la navigation. On demande aux gens de mer trop fatigués et mentalement épuisés de continuer à exploiter des navires, ce qui augmente le risque d'accidents de la navigation.

«Les gens de mer ne peuvent pas rester en mer indéfiniment», a insisté M. Lim. «Si la crise du changement d’équipage n’est pas résolue rapidement, les navires ne pourront plus opérer en toute sécurité conformément aux règlements et directives de l’Organisation, ce qui aggravera encore les impacts économiques de la pandémie du COVID-19», a-t-il déclaré. Le transport maritime transporte plus de 80% du commerce mondial et est une composante essentielle de l’économie mondiale.

M. Lim a déclaré que la résolution de la crise du changement d'équipage nécessiterait une approche «pangouvernementale» impliquant plusieurs ministères. Il a réitéré son appel à tous les États membres pour qu'ils désignent les gens de mer comme des travailleurs clés fournissant un service essentiel et pour mettre en œuvre les protocoles approuvés par l'OMI pour permettre des changements d'équipage sûrs et sécurisés. Le Secrétaire général de l'OMI a également insisté sur l'importance de supprimer les autres obstacles aux changements d'équipage, tels que les restrictions de visa et de voyage, et de fournir aux gens de mer un accès immédiat aux soins médicaux et aux installations médicales à terre, en cas de besoin.

Ce nouvel appel à l'action du Secrétaire général de l'OMI s'inscrit dans le prolongement des mois d'action de l'Organisation, notamment de nombreuses déclarations de haut niveau, des réunions bilatérales au niveau diplomatique, ainsi que la création de l'équipe Seafarer Crisis Action pour aider directement marins bloqués. Le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a également encouragé tous les pays du monde à reconnaître les gens de mer comme des travailleurs clés et à fournir l'assistance de voyage nécessaire pour assurer la sécurité des changements d'équipage et des rapatriements.

Si des progrès significatifs ont été accomplis par de nombreux pays pour permettre le changement d'équipage pour tous les gens de mer, le rythme des progrès ne suit pas le rythme de l'arriéré de navires nécessitant des changements d'équipage.

M. Lim a invité les États membres à soulever la question des gens de mer et de la crise du changement d'équipage lors de la prochaine Semaine de haut niveau de la 75e session de l'Assemblée générale des Nations Unies, qui débutera le 22 septembre 2020. L'OIT, l'OMI et le Pacte mondial des Nations Unies seront organiser un événement parallèle au cours de cette semaine afin d'accroître la visibilité de la crise du changement d'équipage lors de la Journée mondiale de la mer, le 24 septembre 2020.

Référence: imo.org

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