MCS soutient la contestation de la gestion illégale de Dogger Bank

Par:

Clare Fischer

Date postée:
24 juin 2019

Des avocats spécialistes de l'environnement du WWF et de ClientEarth, soutenus par d'autres ONG, dont MCS, ont déposé aujourd'hui une plainte officielle auprès de la Commission européenne concernant la gestion illégale des réserves naturelles protégées de la mer du Nord, qui ont déjà décliné en raison de décennies de pratiques de pêche sans restriction.

Quahogs
© NOAA

Il est regrettable que le processus de collaboration mis en place par la Commission échoue. D'autres options sont clairement nécessaires – comme la Commission elle-même qui prend des mesures conformément à la loi.

Dr Jean-Luc Solandt,
MCS, spécialiste principal, Aires marines protégées

Ils demandent à la Commission de contester les Pays-Bas, le Royaume-Uni et l'Allemagne sur un projet de plan de gestion récemment présenté pour la Dogger Bank – un site de conservation sous-marin unique, et abritant des requins, des marsouins et d'autres espèces emblématiques – qui contient de multiples violations de l'UE loi. La proposition signifiera que seulement 5% du site sera protégé contre la pêche de fond – une méthode qui élimine les espèces des fonds marins – non seulement les poissons cibles mais aussi les plantes et les animaux des fonds marins

Malgré le statut du site en tant que «  zone spéciale de conservation '' (un type d'aire marine protégée désignée en vertu des lois de l'UE), le plan de gestion proposé permettra la pratique hautement destructrice du chalutage de fond dans les deux tiers des fonds marins et de la senne coulissante de Dogger Bank la pêche, à l'aide de grands filets, sur 95% de sa superficie.

Ces techniques de pêche sont non seulement nocives pour le fond marin, car les cordes et les filets détruisent les surfaces qu'ils traversent, mais provoquent également des prises accessoires de requins, de coraux d'eau froide et d'autres animaux marins.

La Dogger Bank est un grand banc de sable peu profond dans la mer du Nord, qui s'étend sur la zone économique exclusive de l'Allemagne, des Pays-Bas et du Royaume-Uni. C'est une région unique qui abrite une faune et une flore riches en patins, raies, plie, merlan, morue et quahogs – une espèce de coquillage qui peut vivre des centaines d'années. En raison de son riche fond marin et de sa colonne d'eau, la région offre de la nourriture à de nombreuses espèces d'oiseaux, ainsi qu'à d'autres espèces marines comme les requins, les dauphins à bec blanc, les phoques et les marsouins communs.

Le Dr Jean-Luc Solandt, principal spécialiste des AMP de MCS, a déclaré: «Ces derniers mois, nous avons été ravis de soutenir le travail de ClientEarth et du WWF qui ont mené cette plainte auprès de la Commission européenne au sujet d'une telle pêche autorisée à continuer dans le Dogger Bank «Zone spéciale de conservation». Cette pêche est clairement incompatible avec la loi. Si la Commission devait approuver les plans du Royaume-Uni et des Pays-Bas pour pêcher plus de 90% + de la zone avec de tels engins tractés par le bas, elle agirait contre ses propres lois. Il est ridicule que les discussions aient pris si longtemps pour arriver à un si mauvais endroit. C’est pourquoi une telle plainte est si importante, car elle se rapporte à cela et à des propositions pour de nombreuses autres zones marines protégées au large du Royaume-Uni où cette pêche est autorisée. Ils ne récupéreront jamais s'ils sont "gérés" de cette manière. C’est aussi un énorme gaspillage d’argent des contribuables »

Les ONG affirment que les nations n'ont pas systématiquement protégé les zones de la Dogger Bank, qui est partagée entre les trois pays, contre les pratiques de pêche dommageables, bien que ces zones soient désignées comme sites de conservation depuis plus d'une décennie.

Ils ont proposé que la Dogger Bank soit une zone protégée au début des années 2000. Depuis lors, l'échec de la mise en œuvre efficace de la protection et de la gestion des activités a entraîné un déclin de la biodiversité, affectant la capacité de l'écosystème à soutenir les aires de reproduction de nombreuses espèces.

Kirsten Schuijt, PDG du WWF Pays-Bas, a déclaré: «Il est incompréhensible que les Pays-Bas, le Royaume-Uni et l'Allemagne proposent d'ouvrir cette zone de conservation unique, faisant partie du réseau européen Natura 2000, à des techniques de pêche qui continueront d'endommager sa précieuse structure des fonds marins.

Tatiana Lujan, avocate de ClientEarth Wildlife, a déclaré: «Les pratiques de pêche autorisées dans le plan de gestion proposé sont l'équivalent de couper des andains dans une forêt tropicale, prétextant qu'elle repoussera. Chaque fois que le fond marin est rasé par des pratiques de pêche comme le chalutage de fond, la récupération de l'écosystème est considérablement réduite, jusqu'à ce qu'il cesse d'être capable de soutenir des espèces de pointe comme les requins et les marsouins.

«La proposition avancée par les Pays-Bas, le Royaume-Uni et l'Allemagne est illégale en vertu du droit de l'UE à trois titres et ignore les avis scientifiques qui soutiennent la restauration de ces zones de conservation.»

Le Dr Solandt a ajouté: «Le fait de quitter l'UE ferait-il disparaître ce problème – peut-être, mais cela impliquerait des négociations, et d'autres États membres pourraient nous imposer des restrictions si nous devions les empêcher d'entrer dans nos AMP. Il est regrettable que le processus de collaboration mis en place par la Commission échoue. D'autres options sont clairement nécessaires – comme la Commission elle-même qui prend des mesures conformément à la loi. »

Les organisations environnementales soutenant cette plainte auprès de la Commission sont: WWF, ClientEarth, Seas At Risk, Oceana Europe, Royal Society for the Protection of Birds, Marine Conservation Society, North Sea Foundation, Vogelbescherming Nederland, Dutch Elasmobraches Society.

Une publication récente dans la principale revue «science» a montré à quel point les AMP de l'UE sont inefficaces pour protéger les espèces vulnérables telles que les requins et les raies. Le Dr Solandt a ajouté: «Pas étonnant étant donné l'approche ci-dessus. Étonnamment – il y a moins de requins, de patins et de raies à l'intérieur des AMP qu'à l'extérieur dans les eaux de l'UE. Cela se moque de ces zones qui devraient protéger toute la biodiversité. Parce que la gestion des AMP britanniques n'est pas dans une situation idéale, MCS a publié le test de réalité MPA. Une explication des AMP britanniques et comment nous ne pouvons pas gérer nos sites offshore. "

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