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NASSCO pose la quille pour le futur USNS Harvey Milk

Le constructeur naval General Dynamics NASSCO a posé jeudi la quille du futur USNS Harvey Milk (T-AO 206), le deuxième des six navires du programme de ravitaillement de la flotte de classe John Lewis pour la marine américaine.

D'une longueur de 746 pieds et déplaçant 49 000 tonnes, le futur USNS Harvey Milk fournira un soutien logistique aux groupes de grève des transporteurs du monde entier. Les pétroliers de la flotte servent de bouée de sauvetage pour les navires de la Marine effectuant des missions dans le Pacifique occidental, l'océan Indien et au-delà. Conçus pour le ravitaillement en cours, les pétroliers transfèrent le carburant, la nourriture, les pièces de rechange et les articles nécessaires pour soutenir les opérations militaires en mer dans le cadre de la force logistique de combat de la marine.

La sénatrice Dianne Feinstein, D-Californie, et Paula Neira, ancien officier de marine et classe USNA de 1985, les sponsors du navire, ont pratiquement posé la quille en faisant souder leurs initiales sur une plaque d'acier par des soudeurs NASSCO. La plaque d'acier sera fixée en permanence à la quille du navire et restera avec le navire pendant toute sa durée de service.

En raison des restrictions actuelles du COVID-19, NASSCO publiera une vidéo virtuelle de pose de quille via le site Web de sa société et sa page Facebook le jeudi 10 septembre. La courte vidéo comprendra les remarques des sponsors du navire et de la marine.

L'ancien secrétaire de la Marine, Ray Mabus, a déclaré que la classe de pétroliers John Lewis devait être nommée d'après les dirigeants qui se sont battus pour les droits civils et humains. Le deuxième des six navires rend hommage à Harvey Milk, militant des droits de l'homme et des droits civiques qui a consacré sa vie à défendre l'égalité.

«J'ai travaillé avec Harvey, je connais son dévouement aux droits humains, civils et homosexuels, et il était une figure exceptionnelle», a déclaré le sénateur Feinstein. «Je pense qu'il est vraiment approprié que ce grand navire porte son nom.

«C'est un privilège de construire un navire nommé d'après un vrai champion de l'égalité et un engagement envers ceux qui en ont besoin», a déclaré Dave Carver, président de General Dynamics NASSCO. «General Dynamics NASSCO est honoré de construire ce navire qui portera le nom de USNS Harvey Milk.»

La marine a commencé à se procurer des pétroliers de classe John Lewis (TAO-205) en 2016, et jusqu'à présent, six ont été achetés.

Le navire de tête de la classe, l'USNS John Lewis (T-AO-205), devrait être achevé plus tard cette année. Les autres navires de la série comprennent l'USNS Earl Warren (T-AO-207), l'USNS Robert F.Kennedy (T-AO-208), l'USNS Lucy Stone (T-AO-209) et l'USNS Sojourner Truth (T-AO-210) ).

La Marine veut se procurer un total de 20 TAO-205. Le projet de budget de la Marine pour l’exercice 2021 estime que les TAO-205 coûtent environ 530 millions de dollars chacun lorsqu'ils sont achetés au rythme de deux par an.