Vikinger: mellom myte og virkelighet

Hvem er vikingene?

Vikingene er menn fra nord (nå Norge, Sverige, Danmark og Island) som preget europeisk historie fra 8- til 10-tallet. Fine handelsmenn, solide krigere, tapre oppdagere, vikingene nølte ikke med å forbedre hverdagen gjennom handel eller våpen. Selv om de er delt inn i flere stammer eller riker, befinner vikingene seg under den samme sivilisasjonen som preget Europa frem til rundt år 1000.

Bildet av vikingene

Ofte sett på som grusomme barbarer som drikker fiendens blod fra en hodeskalle eller skjærer levende en stakkars uskyldig, ser det ut til at sannheten kommer ut av det negative portrettet av vikingen som ofte blir tegnet. Men mellom det positive bildet som fantasien beholder av vikingene ved deres ultravirilitet, deres erobrende utholdenhet og deres marine- og militærmakt og det nedsettende bildet de gjennomgår, er det vanskelig å skille det sanne fra det falske. 

Vikingene var virkelig fremragende handelsmenn og mektige krigere, de var til og med voldelige. Deres ofte rapporterte tilpasningsevne er også sant. Imidlertid er de langt fra den svarte legenden som de er assimilert til. Det glade mediet er mellom den fascinerende legenden (alt for pyntet) og den skumle legenden (for blakket).

Uoverensstemmelsene mellom bildet av vikingene båret i det kollektive ubevisste og den historiske virkeligheten kan forklares med noen viktige punkter. For det første skyldes det negative bildet dårlige oversettelser av norrøne tekster der historikere og lingvister ofte har forsøkt å sensasjonelle. Så skyldes dette grusomme bildet også den demoniseringen som datidens kirkelige og bokstavmenn gjorde av vikingene. Disse som var hedninger og nådeløst plyndret europeiske land så vel som klostre, ble forplantet et bilde av dem som var for djevelsk. Motsatt forklares "overfascinasjonen" som de skaper av deres markerte identitet (religion, kultur osv.) ofte tatt opp og pyntet (av Nazi-Tyskland for eksempel), men også av deres måte å sette seg selv i scene i norrøne dikt og tekster som her igjen er trukket frem det sensasjonelle og fascinerende. 

Virkemåten til sivilisasjonen deres

Økonomisk

Vikingene er fremfor alt utmerkede handelsmenn. De dyrket svært lite, men byttet og handlet. Handelen deres dreide seg hovedsakelig om slaveri, handel med fisk (spesielt sild) og silke. Men deres eksepsjonelle rikdom skyldtes i stor grad deres evne til å forhandle og stjele. Deres store militære styrke (fine strateger, vikingene kjempet alltid til deres fordel, og deres fysiske soliditet så vel som deres teknologi gav dem fordel!). Figuren på vikingenes blomstrende økonomi er åpenbart båten. Deres høyt utviklede skip gjorde det mulig å kontrollere handelsruter og øke deres militære makt.

Vikingtaktikkene for å skaffe seg rikdom var enkle: plyndring, kreve hyllest osv.

Faktisk forhandlet vikingene ofte før de brukte makt, da de var veldig mektige i begge, kunne deres økonomiske makt bare være eksepsjonell.

Sosialt

Vikingene hadde en veldig interessant sosial modell. Sistnevnte inneholdt færre ulikheter enn i europeiske samfunn, disse var kristne og favoriserte sosiale forskjeller. I norrøne samfunn var det lettere å klatre opp trinnene på den sosiale rangstigen. Kongens plass ble aldri ervervet (ingen tilknytningsbånd) og det sosiale stedet ble aldri fastslått. Vikinger kunne lett oppnå merittprivilegier og ble aldri bundet til sin plass. Men der vikingsamfunnet virkelig skiller seg ut er i rettferdigheten. Deres mindre vilkårlige og mindre harde rettferdighet gjorde dem til veritable konger av balansen. Selv i dag er landene som dukket opp fra vikingene fortsatt svært gode på områdene rettferdighet og sosiale spørsmål.

Kulturelt sett

Norrøn kultur er veldig variert og interessant. Vikingkulturen er hovedsakelig preget av to ting: båten og språket. Selvfølgelig gjennomsyrer andre viktige elementer som handel, våpen eller riter fullstendig den norrøne kulturen. Likevel finnes alle vikingfolkene under samme språk (norrønt, svært nær dagens islandsk) og har et markert kulturobjekt: båten. Disse varierte i alle størrelser og fasonger, men de var virkelig hovedverktøyet i vikingkulturen og galjonsfiguren for deres mer enn to hundre år lange dominans.

Religiøst

Vikingene har en sterk religiøs identitet. Deres myter og legender forplantes av Skals som skriver sanger og dikt til ære for de norrøne gudene og lederne. Norrøn religion er svært gjennomsyret av det mytologiske aspektet av deres tro (Ragnarök, legender om Thor, etc.) Religion har åpenbart en sterk politisk rolle, siden den lar norrøne høvdinger legitimere sin plass som ledere for visse folkeslag vikinger. Religionen deres eksisterte lenge med kristendommen da den ble adoptert av vikingene.

Deres innflytelse på Nord-Europa og deres utrolige ekspansjon

Den store innflytelsen som vikingene hadde på Nord-Europa kan forklares med flere faktorer. Til å begynne med var de europeiske kongedømmene svake (fragmentert og splittet, det karolingiske riket døde ut i 924). Da er vikingene utmerkede krigere som ikke har noen styre (som ikke er kristne, religion styrte ikke deres militære taktikk i det hele tatt), deres hastighet og deres mobilitet mot små hærer var veldig effektive. Da er vikingene eksepsjonelle handelsmenn, blandingen av disse tre aspektene har blant dem (tilføyer den tekniske fordelen med båter og våpen) for å utvide deres innflytelse over hele Nord-Europa. Dessuten reduserte kalifatet i sør sin betydning for Nord-Europa mens de økte sin makt ved handel.

Deres innflytelse ble hovedsakelig reflektert i raid, angrep på klostre og byer, krav om hyllest, plyndring og bosettinger, spesielt i England. Deres evne til å assimilere var stor og vikingene slo seg ofte til ro, noe som økte deres innflytelse (William Erobreren er en viking-etterkommer!)

Ekspansjonen deres stoppet imidlertid ikke der. Vikingene erobret eller raidet Russland, Sør-Europa og til og med Bagdad eller Konstantinopel. Det muslimske Asia og Russland var mål for de norrøne, selv om de var geografisk fjernt fra dem. Men grunnen er ganske enkel. Vikingene drev kabotasje, det vil si at de med presisjon i navigasjon og passende marineteknologi kunne krysse elver og elver og skjørtkyster i flere hundre kilometer. For eksempel var det ved Volga de nådde Bagdad. Det ser ut til at disse ekspedisjonene hovedsakelig ble ledet av varangianere (Sveriges vikinger). Avslutningsvis skyldes utvidelsen deres evne til å tilpasse seg (assimilering, mestring av språk og kulturer, god kunnskap om deres rivaler og fiender) og deres mestring av marine handelsruter, blant annet takket være deres overdådige skip.

Maktens dekadanse

Rundt år 1000 løsnet vikinginnflytelsen. Dette skyldes flere årsaker. For det første er det mulig å si at norrøne lyktes. De beriket seg selv og ble enten hjemme for å grunnlegge stabile og varige riker basert på rikdommen som ble erobret i Europa, eller de ble på de erobrede landene for å bosette seg og assimilere seg der (som Normandie, etymologisk "menneskets land nord").

Deretter utfordres deres handelskraft ved å skape nye handelsruter og endre handel. Engroshandelen skaper faktisk tøff konkurranse for vikingene som dessuten må kutte den beste handelen de driver med: slaveri. Dette er på grunn av deres kristning.

Denne kristningen, importert til vikingene med sikte på å kontrollere samfunnet gjennom det kirkelige hierarkiet, gjorde det mulig å skape en politisk struktur som ligner på de kristne kongedømmene. Kristningen forbyr dem til slutt å angripe eller slavebinde kristne (eller menn generelt) som har redusert deres rikdom betydelig (slavehandel, plyndring, etc.).

Endelig skapes og utvikles nye sterke riker i Europa som gjør det vanskelig å plyndre landet deres fordi deres hærer er mektige. Mens en liten hertug knapt kunne motarbeide et vikingangrep, motvekt maktene igjen på plass fra midten av 11-tallet alvorlig vikingenes militære overlegenhet. Dessuten ble deres militærmakt definitivt begravet under et nederlag mot England (Stamford Bridge) i 1066.

Sporet etterlatt i historien

Selv om vikingene hadde en kort innvirkning på to århundrer, satte de store spor i historien. Dette skyldes i første omgang bildet (vi har sett det, noen ganger falskt) som ble tegnet av vikingene. Den kollektive fantasien har derfor beholdt at vikingene var erobrere, oppdagere, virile og dyktige (handlere og navigatører). Dette settet med kvaliteter er kombinert med fascinasjonen vi har for norrøn vold. Dessuten fascinerer og intriger aspektet av sensasjon og overraskelse skapt av gigantene i nord som kommer til å herje.

 En annen viktig faktor i sporet som vikingene etterlot seg, er den sterke integreringen som ble oppnådd. Vikingene var i stand til å assimilere seg samtidig som de beholdt visse egenskaper eller tradisjoner. På grunn av dette virker ikke den norrøne kulturen så langt unna. I samme forstand spiller arkeologi en stor rolle, fordi det er funnet mange godt bevarte spor. Det islandske språket ligger også nært norrønt, det har gjort det mulig å oversette enkelte tekster! Kort sagt, alle disse elementene av nærhet mellom den nåværende verden og vikingtiden har satt spor etter sivilisasjonen. Men det er ikke alt, det faktum at vikingene satte spor nesten overalt (Nord-Amerika, Grønland, Asia, Sør-Europa, Nord-Afrika osv.) går i denne retningen.

Til slutt tjente gjenbruk av disse fascinerende elementene av visse regimer og kulturer til å opprettholde et bilde av vikingene. For eksempel betraktet Nazi-Tyskland dem som «den rene rase», ettersom de hardføre hedningene i nord antagelig representerte nasjonalsosialistisk ideologi godt. Et stort antall filmer, serier, bøker og dokumentarer tar også for seg dette fascinerende temaet.

Hva å huske

Avslutningsvis var vikingene utmerkede handelsmenn, krigere og navigatører. De hadde sin egen sivilisasjon (religion, samfunn, politikk) og dominerte Europa fra 8- til 11-tallet under det som kalles "vikingtiden". Selv om ideen vi har om vikingene er grunnlagt. De norrøne raidet ikke bare, de erobret og slo seg ned. De var ikke grusomme og blodtørstige, og de stoppet ikke i Nord-Europa. Vi glemmer altfor ofte forhandlingssiden til vikingene som mestret marinehandelsrutene til perfeksjon. Kort sagt, vikingene var ikke bare rådyr, og de endret historiens gang (bosetting på land, opprettelsen av det moderne England, oppdagelsen av Amerika, opprettelsen av kongedømmene i nord, norrøn mytologi, etc.)