Pannes de courant causées par Nicholas Hit Production d’énergie, activité des navires

Reuters

Par Marianna Parraga et Liz Hampton

14 septembre (Reuters) – L’ouragan Nicholas a balayé mardi de nouveau les installations énergétiques de la côte américaine du golfe du Mexique, réduisant progressivement la production de pétrole et de gaz offshore après la dernière tempête et perturbant l’alimentation électrique des pipelines, des usines de gaz et des usines chimiques terrestres.

Royal Dutch Shell a interrompu la production de sa plate-forme pétrolière offshore Perdido en raison de vents violents, et le producteur américain de gaz naturel liquéfié Freeport LNG a déclaré que le traitement dans son installation côtière du Texas avait été interrompu, probablement en raison d’une panne de courant.

Les pertes de puissance ont brièvement coupé les principales conduites d’essence et de diesel de Colonial Pipeline hors de Houston, sa conduite d’essence reprenant certaines expéditions à midi. Des pannes ont également interrompu la production de l’usine de plastique de Lyondell Basell dans le comté de Matagorda, au Texas.

La navigation dans plusieurs ports du Texas et de la Louisiane s’est également arrêtée en raison de la mer agitée et des pannes de courant.

Les raffineurs de pétrole de la côte du Golfe sont en grande partie indemnes. Citgo Petroleum et Phillips Petroleum ont déclaré que leurs opérations au Texas et en Louisiane se poursuivaient. Shell a également déclaré que son usine de Deer Park, au Texas, avait traversé la tempête.

Nicholas a touché terre en tant qu’ouragan de catégorie 1 lundi, la deuxième tempête en deux semaines à frapper les principaux centres pétroliers et de raffinage de la côte américaine du golfe du Mexique. La région commençait tout juste à se remettre de l’ouragan Ida.

Plus de 40% de la production pétrolière du Golfe est restée fermée lundi après qu’Ida, une tempête de catégorie 4, ait endommagé des infrastructures offshore et d’autres installations énergétiques critiques en Louisiane.

Les contrats à terme sur l’essence aux États-Unis étaient en légère hausse mardi, à 2,1691 $ le gallon, tandis que les contrats à terme sur le pétrole américain de référence se négociaient à 70,33 $ le baril.

Shell a déclaré qu’elle était prête à redémarrer la production sur sa plate-forme offshore Perdido une fois que le courant sera rétabli dans une installation de réception. La société n’avait pas l’intention de renvoyer le personnel à l’installation offshore mardi.

Nicholas, déclassé en tempête tropicale, se déplaçait lentement vers le nord-est et devrait se diriger vers l’est mercredi au-dessus de la Louisiane, où de nombreuses installations énergétiques ont encore du mal à se remettre d’Ida.

PLUS DE RESTRICTIONS

Plus de 425 000 clients au Texas étaient privés d’électricité en raison de la tempête, dont 150 000 à Houston, selon le maire Sylvester Turner. Le trafic maritime a été ralenti mardi matin au Houston Ship Channel alors que les pilotes continuaient de suspendre leurs activités pendant que Nicholas se déplaçait dans la région, a déclaré un responsable des pilotes.

Les ports de Houston, Freeport, Galveston et Texas City étaient ouverts avec des restrictions, selon les garde-côtes américains. Le port de Houston et Freeport Harbour Channel ont tous deux signalé des pannes de courant.

Le trafic maritime sur le Calcasieu Ship Channel a également été suspendu mardi, a annoncé la Lake Charles, Louisiane, Pilots Association. Les pilotes amènent des navires livrant ou chargeant des usines pétrolières et chimiques dans le port de Lake Charles.

Les ports du Texas et de la Louisiane imposent des restrictions pendant le passage de Nicholas, et certains expéditeurs s’attendent à ce que cela s’ajoute aux retards causés par les problèmes d’infrastructure causés par l’ouragan Ida pour le chargement des navires avec des bruts américains pour les exportations et le déchargement des importations de pétrole pour le raffinage. (Reportage de Liz Hampton à Denver et Marianna Parraga à Houston ; Montage par David Gregorio)

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