Wikingowie: między mitem a rzeczywistością

Kim są Wikingowie?

Wikingowie to ludzie z Północy (obecnie Norwegia, Szwecja, Dania i Islandia), którzy zaznaczyli historię Europy od VIII do X wieku. Znakomici kupcy, solidni wojownicy, dzielni odkrywcy, Wikingowie nie wahali się poprawić swojego codziennego życia poprzez handel lub broń. Chociaż podzieleni na kilka plemion lub królestw, Wikingowie znajdują się w tej samej cywilizacji, która naznaczyła Europę do około 8 roku.

Wizerunek Wikingów

Często postrzegani jako okrutni barbarzyńcy pijący krew wroga z czaszki lub rozcinający żywcem biednego niewinnego, wydaje się, że prawda wychodzi z często sporządzanego negatywnego portretu Wikinga. Jednak pomiędzy pozytywnym wizerunkiem Wikingów, jaki zachowuje wyobraźnia dzięki ich ultramęskości, ich zdobywczej wytrwałości oraz ich morskiej i militarnej potędze, a pejoratywnym obrazem, któremu ulegają, trudno odróżnić prawdę od fałszu. 

Wikingowie rzeczywiście byli wybitnymi handlarzami i potężnymi wojownikami, byli nawet brutalni. Ich często zgłaszana zdolność adaptacji jest również prawdziwa. Daleko im jednak do czarnej legendy, z którą są zasymilowani. Szczęśliwy środek znajduje się pomiędzy fascynującą legendą (zbyt upiększoną) a przerażającą legendą (zbyt nadszarpniętą).

Rozbieżności między wizerunkiem Wikingów niesionym w zbiorowej nieświadomości a rzeczywistością historyczną można wyjaśnić kilkoma ważnymi punktami. Po pierwsze, negatywny obraz wynika z kiepskich tłumaczeń tekstów nordyckich, w których historycy i językoznawcy często próbowali wywołać sensację. Następnie ten okrutny obraz wynika również z demonizacji, jaką duchowni i literaci tamtych czasów dokonali na Wikingach. Byli to poganie i bezwzględnie plądrują europejskie ziemie, a także klasztory, propagowano ich zbyt diaboliczny obraz. I odwrotnie, „nadmierną fascynację”, którą tworzą, tłumaczy się ich wyraźną tożsamością (religią, kulturą itp.), często podejmowaną i upiększaną (na przykład przez nazistowskie Niemcy), ale także sposobem przedstawiania się w nordyckich wierszach i teksty, z których tu ponownie podkreślono sensacyjne i fascynujące. 

Funkcjonowanie ich cywilizacji

Ekonomicznie

Wikingowie to przede wszystkim znakomici handlarze. Uprawiali bardzo mało, ale handlowali i handlowali. Ich handel obracał się głównie wokół niewolnictwa, handlu rybami (zwłaszcza śledziami) i jedwabiem. Ale ich wyjątkowe bogactwo wynikało głównie z ich zdolności do targowania się i kradzieży. Ich wielka siła militarna (świetni stratedzy, Wikingowie zawsze walczyli na swoją korzyść, a ich fizyczna solidność, a także technologia!). Postacią kwitnącej gospodarki Wikingów jest oczywiście łódź. Ich wysoce rozwinięte statki umożliwiły kontrolowanie szlaków handlowych i zwiększenie ich siły militarnej.

Taktyka wikingów na zdobywanie bogactwa była prosta: grabież, żądanie daniny itp.

W rzeczywistości Wikingowie często negocjowali przed użyciem siły, będąc bardzo potężni w obu, ich siła ekonomiczna mogła być tylko wyjątkowa.

Społecznie

Wikingowie mieli bardzo ciekawy model społeczny. Te ostatnie zawierały mniej nierówności niż w społeczeństwach europejskich, które są chrześcijańskie i sprzyjają nierównościom społecznym. W społeczeństwach nordyckich łatwiej było wspinać się po szczeblach drabiny społecznej. Miejsce króla nigdy nie zostało nabyte (brak więzów rodzinnych), a miejsce społeczne nigdy nie zostało ustalone. Wikingowie mogli z łatwością zdobywać przywileje zasługi i nigdy nie byli przywiązani do swojego miejsca. Ale tam, gdzie społeczeństwo Wikingów naprawdę się wyróżnia, jest sprawiedliwość. Ich mniej arbitralna i mniej surowa sprawiedliwość uczyniła z nich prawdziwych królów równowagi. Nawet dzisiaj kraje, które wyłoniły się z Wikingów, pozostają bardzo dobre w dziedzinie sprawiedliwości i kwestii społecznych.

Kulturowo

Kultura nordycka jest bardzo zróżnicowana i interesująca. Kulturę Wikingów charakteryzują przede wszystkim dwie rzeczy: łódź i język. Oczywiście inne ważne elementy, takie jak handel, broń czy obrzędy, całkowicie przenikają kulturę nordycką. Niemniej jednak wszystkie ludy wikingów występują w tym samym języku (nordyckim, bardzo zbliżonym do obecnego islandzkiego) i mają wyraźny obiekt kulturowy: łódź. Różniły się one we wszystkich rozmiarach i kształtach, ale były naprawdę głównym narzędziem kultury Wikingów i figurantem ich ponad dwustuletniej dominacji.

Religijnie

Wikingowie mają silną tożsamość religijną. Ich mity i legendy propagują skalowie, którzy piszą pieśni i wiersze na cześć nordyckich bogów i przywódców. Religia nordycka jest bardzo przesiąknięta mitologicznym aspektem ich wierzeń (Ragnarök, legendy o Thorze itp.). Religia oczywiście odgrywa silną rolę polityczną, ponieważ pozwala nordyckim wodzom legitymizować ich pozycję jako przywódców niektórych ludów wikingów. Ich religia długo koegzystowała z chrześcijaństwem, kiedy została przyjęta przez Wikingów.

Ich wpływ na Europę Północną i ich niesamowita ekspansja

Wielki wpływ Wikingów na Europę Północną można wytłumaczyć kilkoma czynnikami. Przede wszystkim królestwa europejskie były słabe (rozdrobnione i podzielone, imperium karolińskie wymarło w 924 r.). Wtedy Wikingowie są doskonałymi wojownikami, którzy nie mają rządów (nie będąc chrześcijanami, religia w ogóle nie rządziła ich taktyką wojskową), ich szybkość i mobilność przeciwko małym armiom były bardzo skuteczne. Wikingowie są wówczas wyjątkowymi handlarzami, a połączenie tych trzech aspektów ma wśród nich (dodając przewagę techniczną łodzi i broni) do rozszerzenia ich wpływów na całą północną Europę. Co więcej, kalifat na południu zmniejszył swoje znaczenie w północnej Europie, jednocześnie zwiększając swoją siłę dzięki handlowi.

Ich wpływ był głównie odzwierciedlony w najazdach, atakach na klasztory i miasta, żądaniach daniny, grabieży i osadach, zwłaszcza w Anglii. Ich zdolność do asymilacji była świetna, a Wikingowie często osiedlali się, co zwiększało ich wpływy (William Zdobywca jest potomkiem Wikingów!)

Na tym jednak ich ekspansja się nie skończyła. Wikingowie podbili lub najechali Rosję, Europę Południową, a nawet Bagdad czy Konstantynopol. Azja muzułmańska i Rosja były celami Norsów, chociaż geograficznie od nich odległych. Ale powód jest dość prosty. Wikingowie uprawiali kabotaż, czyli z precyzją w nawigacji i odpowiednią techniką morską, mogli przeprawiać się przez kilkaset kilometrów przez rzeki i rzeki oraz omijać wybrzeża. Na przykład nad Wołgą dotarli do Bagdadu. Wydaje się, że wyprawy te były prowadzone głównie przez Waregów (Wikingów Szwecji). Podsumowując, ekspansja wynika z ich zdolności adaptacyjnych (asymilacja, opanowanie języków i kultur, dobra znajomość rywali i wrogów) oraz opanowania morskich szlaków handlowych m.in. dzięki ich wspaniałym statkom.

Dekadencja władzy

Około roku 1000 wpływy wikingów rozluźniły się. Wynika to z kilku powodów. Przede wszystkim można powiedzieć, że Norsowie odnieśli sukces. Wzbogacali się i albo pozostawali w domu, aby założyć stabilne i trwałe królestwa oparte na bogactwie zdobytym w Europie, albo pozostawali na podbitych ziemiach, aby się tam osiedlić i zasymilować (jak Normandia, etymologicznie „kraina ludzi Północy”).

Następnie ich siła handlowa jest kwestionowana poprzez tworzenie nowych szlaków handlowych i zmianę handlu. Rzeczywiście, handel hurtowy stwarza ostrą konkurencję dla Wikingów, którzy ponadto muszą ograniczyć najlepszy handel, jaki robią: niewolnictwo. Wynika to z ich chrystianizacji.

Ta chrystianizacja, przeniesiona do Wikingów w celu kontrolowania społeczeństwa poprzez hierarchię kościelną, umożliwiła stworzenie struktury politycznej podobnej do tej z królestw chrześcijańskich. Chrystianizacja w końcu zabrania im atakowania lub zniewalania chrześcijan (lub ogólnie ludzi), co znacznie zmniejszyło ich bogactwo (handel niewolnikami, grabież itp.).

Wreszcie w Europie powstają i rozwijają się nowe silne królestwa, które utrudniają grabienie ich ziem, ponieważ ich armie są potężne. Podczas gdy mały książę z trudem mógł przeciwdziałać najazdowi Wikingów, moce, które ponownie obowiązywały od połowy XI wieku, poważnie równoważą przewagę militarną Wikingów. Co więcej, ich potęga militarna została definitywnie pogrzebana podczas klęski przeciwko Anglii (Stamford Bridge) w 11 roku.

Ślad pozostawiony w historii

Wikingowie, choć wywierali krótki dwuwiekowy wpływ, pozostawili wielkie ślady w historii. Wynika to przede wszystkim z wizerunku (widzieliśmy go, czasem fałszywego), który został sporządzony przez Wikingów. Zbiorowa wyobraźnia utrzymywała zatem, że Wikingowie byli zdobywcami, odkrywcami, męskimi i zręcznymi (kupcami i nawigatorami). Ten zestaw cech łączy się z fascynacją nordycką przemocą. Co więcej, fascynuje i intryguje aspekt sensacji i zaskoczenia stworzony przez przybywających, by spustoszyć gigantów Północy.

 Kolejnym ważnym czynnikiem w śladzie pozostawionym przez Wikingów jest silna integracja, jaka została osiągnięta. Wikingowie potrafili się asymilować, zachowując pewne cechy lub tradycje. Z tego powodu kultura nordycka nie wydaje się tak odległa. W tym samym sensie archeologia odgrywa dużą rolę, ponieważ odnaleziono wiele dobrze zachowanych śladów. Język islandzki jest również bliski nordyckiemu, umożliwił tłumaczenie niektórych tekstów! Krótko mówiąc, wszystkie te elementy bliskości obecnego świata i epoki Wikingów pozostawiły ślady cywilizacji. Ale to nie wszystko, fakt, że Wikingowie pozostawili ślady niemal wszędzie (Ameryka Północna, Grenlandia, Azja, Europa Południowa, Afryka Północna itd.) idzie w tym kierunku.

Wreszcie, ponowne wykorzystanie tych fascynujących elementów przez niektóre reżimy i kultury służyło zachowaniu wizerunku Wikingów. Na przykład nazistowskie Niemcy uważały ich za „czystą rasę”, ponieważ wytrwali poganie z Północy prawdopodobnie dobrze reprezentowali ideologię narodowosocjalistyczną. Wiele filmów, seriali, książek i filmów dokumentalnych również podejmuje ten fascynujący temat.

Co należy pamiętać

Podsumowując, Wikingowie byli doskonałymi handlarzami, wojownikami i nawigatorami. Mieli własną cywilizację (religię, społeczeństwo, politykę) i zdominowali Europę od VIII do XI wieku podczas tzw. „Epoki Wikingów”. Chociaż idea Wikingów jest ugruntowana. Norsowie nie tylko najeżdżali, ale podbijali i osiedlali się. Nie byli okrutni i żądni krwi i nie zatrzymali się w Europie Północnej. Zbyt często zapominamy o negocjacyjnej stronie Wikingów, którzy do perfekcji opanowali morskie szlaki handlowe. Krótko mówiąc, Wikingowie nie byli tylko brutalami i zmienili bieg historii (osiedlenie na lądzie, powstanie nowoczesnej Anglii, odkrycie Ameryki, stworzenie królestw Północy, mitologia nordycka itp.).