Plus de pétrole russe vers l’est comprime les ventes de brut iranien à la Chine

Reuter

Par Bozorgmehr Sharafedin, Florence Tan et Chen Aizhu

LONDRES, 19 mai (Reuters) – Les exportations de brut iranien vers la Chine ont fortement chuté depuis le début de la guerre d’Ukraine, Pékin privilégiant les barils russes fortement réduits, laissant près de 40 millions de barils de pétrole iranien stockés sur des pétroliers en mer en Asie et cherchant des acheteurs.

Les sanctions américaines et européennes imposées suite à l’invasion de l’Ukraine par Moscou le 24 février ont poussé davantage de brut russe vers l’est, où la Chine l’a récupéré, réduisant la demande de pétrole de l’Iran et du Venezuela, qui sont également tous deux sous sanctions occidentales.

Une vingtaine de navires transportant du pétrole iranien étaient au mouillage près de Singapour à la mi-mai, selon les données des expéditeurs.

Certains pétroliers sont ancrés depuis février, mais le nombre de stocks de pétrole iranien a rapidement augmenté depuis avril, ont indiqué des sources commerciales et maritimes, alors que davantage de pétrole russe se dirigeait vers l’est.

La société de données et d’analyse Kpler a déclaré qu’elle estimait que la quantité de pétrole iranien en stockage flottant près de Singapour était passée à 37 millions de barils à la mi-mai, contre 22 millions de barils début avril.

Les États-Unis ont interdit les importations de pétrole russe peu de temps après l’invasion de Moscou, tandis que l’Union européenne envisage un embargo progressif, poussant davantage de cargaisons de pétrole russe vers l’Asie.

« La Russie peut transférer près de la moitié de ses exportations vers l’Asie du Sud-Est, en particulier la Chine … et c’est une énorme menace potentielle pour les exportations de brut iranien », a déclaré à Reuters Hamid Hosseini, membre du conseil d’administration de l’Union iranienne des exportateurs de pétrole, de gaz et de produits pétrochimiques à Téhéran. .

L’Iran, dont l’industrie pétrolière a lutté pendant des années sous les sanctions américaines imposées sur le travail nucléaire de Téhéran, a longtemps compté sur les achats de pétrole chinois pour maintenir l’économie à flot.

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Les exportations de l’Iran vers la Chine étaient estimées entre 700 000 et 900 000 barils par jour (bpj) en mars, selon les données et les calculs du cabinet de conseil.

Mais en avril, ces exportations auraient chuté de 200 000 à 250 000 bpj, selon Iman Nasseri, directeur général pour le Moyen-Orient chez FGE Consulting, suggérant une baisse d’environ un quart ou un tiers.

Kpler a déclaré que l’Iran avait exporté en moyenne 930 000 bpj, principalement vers la Chine au premier trimestre, tandis que son estimation préliminaire pour avril était de 755 000 bpj, bien qu’il ait déclaré que cette estimation pourrait être révisée en raison de la difficulté de suivre les ventes iraniennes.

COMMERCE SOUS SANCTIONS

« La Chine achète maintenant clairement plus de cargaisons (russes) de l’Oural. Les exportations de l’Oural vers la Chine ont plus que triplé. Cela survient malgré un affaiblissement des importations chinoises », a déclaré Homayoun Falakshahi, analyste principal chez Kpler.

La Chine, où les importations totales de pétrole ont récemment chuté en raison des restrictions liées au COVID-19, est également le plus gros acheteur de brut russe ESPO Blend.

L’Iran et la Russie ont été en contact étroit ces dernières semaines pour discuter de la manière d’échanger du pétrole sous sanctions, ont déclaré trois sources à Reuters. Une source a déclaré que la partie russe voulait savoir comment l’Iran avait géré les transports, le commerce et la banque, tandis que les deux parties discutaient également de la création de sociétés, de banques et de fonds communs.

Une autre des sources a déclaré que d’autres pourparlers étaient prévus lorsque le vice-Premier ministre russe Alexander Novak se rendra en Iran la semaine prochaine.

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Mais les pourparlers n’ont pas facilité la concurrence pour trouver des acheteurs pour les bruts russes de l’Oural et iraniens, qui sont généralement plus lourds avec une teneur en soufre plus élevée, ce qui tend à les rendre plus chers à traiter que le pétrole russe.

« Personne ne regarde plus le brut iranien car les qualités russes sont de bien meilleure qualité et à des prix inférieurs. Les vendeurs de pétrole iraniens sont sous forte pression », a déclaré un négociant d’un raffineur chinois.

Il a déclaré que l’Oural livré à la Chine se vendait avec des remises de 9 dollars le baril au Brent LCOc1 pour la livraison en juin, de sorte que les barils iraniens devaient être proposés avec des remises de 12 à 15 dollars pour être compétitifs.

« Vous pouvez légalement acheter du pétrole russe à prix réduit, mais le pétrole iranien continue de faire l’objet de sanctions, alors naturellement les gens optent pour l’option la plus facile », a déclaré un négociant européen, faisant référence aux sanctions américaines plus strictes sur les exportations iraniennes.

Le pétrole et les produits raffinés russes affluent également vers d’autres marchés, notamment l’Inde et les Émirats arabes unis (EAU).

Les arrivées de fioul russe dans le centre de stockage des Émirats arabes unis de Fujairah devraient grimper à environ 2,5 millions de barils en mai, soit environ 125 % de plus qu’en avril.

L’Inde, quant à elle, a augmenté ses achats de brut russe. Début juin, l’Inde aura importé plus de 30 millions de barils au cours des trois derniers mois, selon Kpler, soit plus du double du volume importé sur l’ensemble de 2021.

(Reportage de Bozorgmehr Sharafedin à Londres, Florence Tan et Chen Aizhu à SingapourReportage supplémentaire de Rowena Edwards à LondresMontage par Edmund Blair et Mark Potter)

(c) Copyright Thomson Reuters 2022.

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