Préfabrication du financement du projet fédéral de construction navale

Des discussions initiales sur les crédits sont en cours pour l’exercice 2022, avec un accent continu sur les programmes fédéraux de construction navale. Les choses ont été difficiles pour la Marine alors que le Congrès a soulevé des questions sur l’engagement du président envers le programme de construction navale à long terme de la Marine. Pendant ce temps, les propriétaires de la Chambre se concentrent apparemment sur la poursuite des succès de la construction navale au sein de l’Administration maritime et de la Garde côtière. Avec des milliards de dollars en jeu, l’industrie navale américaine devrait surveiller de près l’évolution des factures de financement de l’année prochaine.

Le Congrès s’appuie sur la proposition de budget de la Marine
Le 17 juin 2021, la Marine a publié son rapport au Congrès sur le plan annuel à long terme pour la construction de navires de guerre pour l’exercice (AF) 2022. Le rapport, qui est requis par la loi pour contenir un programme détaillé pour la construction de navires de combat, de soutien et auxiliaires de la Marine au cours des 30 prochains exercices, se concentrant plutôt sur la demande budgétaire immédiate du président pour l’exercice 2022. Cette approche, axée sur la demande immédiate au lieu d’un plan à long terme, est typique d’une nouvelle administration présidentielle dans sa première année. Le budget proposé par la Marine pour l’exercice 2022 demandait un financement total de 18,1 milliards de dollars pour la construction de huit nouveaux navires, dont deux sous-marins d’attaque de classe Virginia (SSN) ; un destroyer de classe Arleigh Burke (DDG-51) ; une frégate de classe Constellation (FFG-62); un graisseur de classe John Lewis (TAO-205) ; deux navires de remorquage, de sauvetage et de sauvetage TATS ; et un navire de surveillance océanique TAGOS(X). Le rapport contenait des détails limités sur le plan de construction navale à long terme de la Marine, indiquant simplement une flotte à long terme allant de 321 à 372 navires de guerre avec équipage, ainsi que 77 à 140 navires sans équipage, sans calendrier précis pour le développement de la flotte prévu dans le rapport.

Les discussions ultérieures ont apparemment rejeté les projections de la flotte du rapport et sont plutôt restées concentrées sur la flotte de 355 navires dans l’évaluation de la structure des forces de la Marine en 2016. En effet, la demande de budget et le rapport à long terme ont fait l’objet de critiques importantes au Congrès, le House Appropriations Committee cherchant finalement à ajouter des fonds pour un deuxième destroyer de classe Arleigh Burke dans le projet de loi de crédits du ministère de la Défense pour l’exercice 2022. Le Comité a été extrêmement critique à l’égard de la demande de budget du président et de son impact sur l’industrie de la construction navale. Le rapport du comité accompagnant le projet de loi de crédits déclarait : « Le comité est consterné par la décision de la Marine de retirer un destroyer DDG-51 Flight III de la demande budgétaire prévue pour l’exercice 2022. Pour le deuxième exercice consécutif, la Marine a choisi de retirer un important navire de la demande de budget plutôt que de prendre des décisions de financement difficiles dans un environnement budgétairement limité. Cela représente une tendance troublante à sous-financer les programmes d’acquisition de navires, puis à demander que le navire retiré soit la priorité la plus élevée sur la liste des priorités non financées. En outre, le retrait du navire de la demande de budget rompt le contrat d’approvisionnement pluriannuel du programme, ce qui a un impact négatif sur la base industrielle de la construction navale nationale déjà fragile. » Le comité sénatorial des services armés partage apparemment le point de vue des propriétaires de la Chambre, ajoutant 1,7 milliard de dollars à sa majoration de la loi sur l’autorisation de la défense nationale pour l’exercice 2022 (exercice 2022 NDAA) pour autoriser le deuxième destroyer de classe Arleigh Burke.

Le financement du NSMV et du garde-côte se poursuit
Alors que le programme de construction navale de la Marine fait l’objet d’un examen minutieux par le Congrès, la réception a été beaucoup plus positive pour l’Administration maritime (MARAD). S’appuyant sur le succès initial de MARAD dans la construction en cours des quatre premiers navires multimissions de sécurité nationale (NSMV) sous la supervision de Vessel Construction Manager (VCM) TOTE Services au chantier naval de Philly, le House Appropriations Committee cherche à financer le cinquième NSMV pour Cal Maritime. Le balisage du Comité du projet de loi de crédits sur les transports, le logement et le développement urbain, publié le 20 juillet, fournirait 315 millions de dollars pour financer le NSMV V dans son intégralité, ainsi que 5 millions de dollars pour le programme NSMV visant à aider les académies maritimes d’État à rendre nécessaires des améliorations des infrastructures latérales en vue de la livraison des NSMV.

Au-delà du NSMV eux-mêmes, il est clair que de nombreux dirigeants fédéraux voient la valeur de la conception du NSMV et de l’approche VCM. Dans son balisage de la NDAA pour l’exercice 2022, publié le 28 juillet, le sous-comité sur la puissance maritime et les forces de projection du House Armed Service Committee a spécifiquement indiqué le NSMV comme base pour remplacer les navires-hôpitaux de la Marine (T-AH). Le balisage du sous-comité indiquait : « Le comité estime qu’en tant qu’alternative au maintien des superpétroliers convertis qui ont été achetés au milieu des années 1970, la Marine pourrait tirer parti du navire multi-missions de sécurité nationale (NSMV) que l’Administration maritime se procure actuellement pour les académies maritimes d’État. En utilisant la forme de coque et la chaîne de production NSMV, la Marine pourrait minimiser les coûts de conception et le calendrier du T-AH(X) qui est prévu pour remplacer les T-AH actuels. Cette stratégie permettrait également à la Marine de reporter les futures disponibilités de maintenance coûteuses sur les T-AH existants et de fournir une capacité de remplacement plus tôt que le plan actuel.

En conséquence, le sous-comité a demandé un briefing au secrétaire de la Marine sur la faisabilité d’utiliser le formulaire de coque NSMV pour répondre aux besoins des navires de remplacement des navires-hôpitaux de la Marine.

Le balisage du House Appropriations Committee du projet de loi sur les crédits de la sécurité intérieure se concentre également sur la poursuite des programmes de construction navale de la Garde côtière américaine (USCG). Le projet de loi fournirait 597 millions de dollars supplémentaires pour financer la construction du quatrième navire de patrouille offshore (OPC) à Eastern Shipbuilding et des matériaux à long délai pour le cinquième OPC. L’USCG recevrait également 170 millions de dollars pour une partie des matériaux à long délai d’exécution pour un troisième coupeur de sécurité polaire chez VT Halter Marine afin de maintenir le programme d’acquisition dans les délais.

Bien que ces projets de loi de financement n’en soient qu’à leurs stades préliminaires, c’est certainement un signe positif que le House Appropriations Committee a non seulement soutenu, mais augmenté, les demandes de budget du président pour les projets de construction navale. Si cette tendance se poursuit, l’exercice 2022 pourrait être une année positive pour les nouveaux projets fédéraux de construction navale.

Vous pourriez également aimer...