Présence Viking en Amérique du Nord Datée de 1021 après JC, des siècles avant Colomb

En 1492, Colomb a navigué sur l’océan bleu – plus de 470 ans après les Vikings, selon la nouvelle science.

Une recherche publiée cette semaine dans la revue scientifique « Nature » montre que les Vikings étaient actifs sur le continent nord-américain en l’an 1021 après JC, ce qui représente maintenant la première (et la seule) date connue à laquelle les Européens étaient définitivement présents dans les Amériques avant Christophe Colomb. ‘ arrivée des siècles plus tard.

Alors que l’on sait depuis longtemps que les Vikings ont été les premiers Européens à traverser l’Atlantique sur leurs célèbres drakkars océaniques, la date exacte de leur présence dans le Nouveau Monde est restée un mystère. Des preuves physiques de la présence européenne précoce dans les Amériques se trouvent à L’Anse aux Meadows à Terre-Neuve, au Canada, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, qui a servi de camp de base pour l’exploration des régions plus au sud. Cependant, l’âge précis du site n’a jamais été scientifiquement établi… jusqu’à présent.

En utilisant la datation au radiocarbone, les chercheurs ont maintenant déterminé que les Vikings, alias les Scandinaves, étaient actifs sur le site en 1021 – il y a exactement 1 000 ans.

« Cette date offre une jonction sûre pour la chronologie viking tardive. Plus important encore, il agit comme un nouveau point de référence pour la connaissance européenne des Amériques, et la première année connue au cours de laquelle la migration humaine avait encerclé la planète », concluent les chercheurs dans l’article.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de 83 cernes d’arbres individuels de 4 objets en bois récupérés sur le site nordique qui avaient été modifiés ou coupés par des outils en métal qui ne pouvaient appartenir qu’aux Vikings, plutôt qu’aux habitants autochtones de la région à l’époque.

L’année exacte – 1021 après JC – a pu être déterminée car une tempête solaire massive en 992 après JC a produit un signal radiocarbone distinct dans les cernes des arbres, permettant aux chercheurs de compter les anneaux et de calculer la date avec certitude.

« Trouver le signal de la tempête solaire 29 anneaux de croissance provenant de l’écorce nous a permis de conclure que l’activité de coupe a eu lieu en l’an 1021 après JC », a déclaré Margot Kuitems, l’une des auteurs de l’article et chercheuse à l’Institut de recherche sur l’énergie et la durabilité. à l’Université de Groningue.

Utilisant la nouvelle date comme marqueur de la présence européenne des Amériques, d’autres peuvent désormais l’utiliser pour de futures recherches sur les conséquences initiales de l’activité transatlantique, telles que «le transfert de connaissances et l’échange potentiel d’informations génétiques, de biotes et de pathologies. « 

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