Vikings: entre o mito e a realidade

Quem são os vikings?

Os vikings são homens do Norte (hoje Noruega, Suécia, Dinamarca e Islândia) que marcaram a história europeia do século VIII ao X. Bons comerciantes, guerreiros sólidos, valentes exploradores, os vikings não hesitaram em melhorar suas vidas diárias através do comércio ou das armas. Embora divididos em várias tribos ou reinos, os vikings encontram-se sob a mesma civilização que marcou a Europa até por volta do ano 8.

A imagem dos vikings

Muitas vezes vistos como bárbaros cruéis bebendo o sangue do inimigo de uma caveira ou cortando vivo um pobre inocente, parece que a verdade sai do retrato negativo do viking que é frequentemente traçado. No entanto, entre a imagem positiva que a imaginação retém dos vikings por sua ultravirilidade, sua tenacidade conquistadora e seu poder naval e militar e a imagem pejorativa que sofrem, é difícil discernir o verdadeiro do falso. 

Os vikings eram de fato comerciantes excepcionais e guerreiros poderosos, eram até violentos. Sua adaptabilidade frequentemente relatada também é verdadeira. No entanto, estão longe da lenda negra a que estão assimilados. O meio termo está entre a lenda fascinante (muito embelezada) e a lenda assustadora (muito manchada).

As discrepâncias entre a imagem dos vikings veiculada no inconsciente coletivo e a realidade histórica podem ser explicadas por alguns pontos importantes. Em primeiro lugar, a imagem negativa se deve a más traduções de textos nórdicos em que historiadores e linguistas muitas vezes tentaram sensacionalizar. Então, essa imagem cruel também se deve à demonização que os eclesiásticos e homens de letras da época faziam dos vikings. Sendo estes pagãos e saqueando implacavelmente as terras européias, bem como os mosteiros, uma imagem deles que era muito diabólica foi propagada. Por outro lado, o "superfascínio" que eles criam é explicado por sua identidade marcada (religião, cultura, etc.) muitas vezes retomada e embelezada (pela Alemanha nazista, por exemplo), mas também por sua maneira de se colocar em cena em poemas e textos dos quais, aqui novamente, se destacaram o sensacional e o fascinante. 

O funcionamento de sua civilização

economicamente

Os vikings são, acima de tudo, excelentes comerciantes. Cultivavam muito pouco, mas trocavam e comercializavam. Seu comércio girava principalmente em torno da escravidão, comércio de peixes (especialmente arenque) e seda. Mas sua riqueza excepcional era em grande parte devido à sua capacidade de barganhar e roubar. Sua grande força militar (excelentes estrategistas, os vikings sempre lutaram a seu favor, e sua solidez física, bem como sua tecnologia, os privilegiou!). A figura da economia florescente dos vikings é obviamente o barco. Seus navios altamente evoluídos permitiram controlar as rotas comerciais e aumentar seu poder militar.

As táticas vikings para ganhar riqueza eram simples: saquear, exigir tributo, etc.

De fato, os vikings costumavam negociar antes de usar a força, sendo muito poderosos em ambos, seu poder econômico só poderia ser excepcional.

Socialmente

Os vikings tinham um modelo social muito interessante. Estas últimas continham menos desigualdades do que nas sociedades europeias, sendo estas cristãs e favorecendo as disparidades sociais. Nas sociedades nórdicas, era mais fácil subir os degraus da escada social. O lugar do rei nunca foi adquirido (nenhum vínculo de filiação) e o lugar social nunca foi fixado. Os vikings podiam facilmente ganhar privilégios de mérito e nunca estavam vinculados ao seu lugar. Mas onde a sociedade Viking realmente se destaca é na justiça. Sua justiça menos arbitrária e menos dura os tornou verdadeiros reis da balança. Ainda hoje, os países que emergiram dos vikings continuam muito bons nas áreas de justiça e questões sociais.

Culturalmente

A cultura nórdica é muito variada e interessante. A cultura viking é caracterizada principalmente por duas coisas: o barco e a língua. Claro, outros elementos importantes como comércio, armas ou ritos permeiam completamente a cultura nórdica. No entanto, todos os povos vikings se encontram sob a mesma língua (nórdico, muito próximo do islandês atual) e possuem um objeto cultural marcante: o barco. Estes variavam em todos os tamanhos e formas, mas eram verdadeiramente a principal ferramenta da cultura viking e a figura de proa de seu domínio de mais de duzentos anos.

Religiosidade

Os vikings têm uma forte identidade religiosa. Seus mitos e lendas são propagados por Skals que escrevem canções e poemas em homenagem aos deuses e líderes nórdicos. A religião nórdica está muito impregnada do aspecto mitológico de suas crenças (Ragnarök, lendas sobre Thor, etc.) A religião obviamente tem um forte papel político, pois permite aos chefes nórdicos legitimar seu lugar como líderes de certos povos vikings. Sua religião conviveu por muito tempo com o cristianismo quando foi adotado pelos vikings.

Sua influência no norte da Europa e sua incrível expansão

A grande influência que os vikings tiveram no norte da Europa pode ser explicada por vários fatores. Para começar, os reinos europeus eram fracos (fragmentados e divididos, o império carolíngio morreu em 924). Então, os vikings são excelentes guerreiros sem regra (não sendo cristãos, a religião não governava suas táticas militares), sua velocidade e sua mobilidade contra pequenos exércitos eram muito eficazes. Então, os vikings são comerciantes excepcionais, a mistura desses três aspectos tem entre eles (acrescentando a vantagem técnica de barcos e armas) para estender sua influência por todo o norte da Europa. Além disso, o califado, no sul, reduziu sua importância no norte da Europa, aumentando seu poder pelo comércio.

Sua influência se refletiu principalmente em ataques, ataques a mosteiros e cidades, demandas de tributos, saques e assentamentos, principalmente na Inglaterra. Sua capacidade de assimilação era grande e os vikings muitas vezes se estabeleceram, o que aumentou sua influência (William, o Conquistador, é descendente de vikings!)

Sua expansão não parou por aí, no entanto. Os vikings conquistaram ou invadiram a Rússia, o sul da Europa e até Bagdá ou Constantinopla. A Ásia muçulmana e a Rússia eram alvos dos nórdicos, embora geograficamente distantes deles. Mas a razão é bem simples. Os vikings praticavam a cabotagem, ou seja, com precisão na navegação e tecnologia naval adequada, podiam atravessar rios e rios e contornar costas por várias centenas de quilômetros. Por exemplo, foi pelo Volga que chegaram a Bagdá. Parece que essas expedições foram lideradas principalmente por varangianos (os vikings da Suécia). Em conclusão, a expansão se deve à sua capacidade de adaptação (assimilação, domínio de línguas e culturas, bom conhecimento de seus rivais e inimigos) e seu domínio das rotas comerciais navais graças, entre outras coisas, aos seus navios suntuosos.

A decadência do poder

Por volta do ano 1000, a influência viking se afrouxou. Isto é devido a várias razões. Em primeiro lugar, é possível dizer que os nórdicos conseguiram. Eles se enriqueciam e ou ficavam em casa para fundar reinos estáveis ​​e duradouros com base nas riquezas conquistadas na Europa ou ficavam nas terras conquistadas para se estabelecer e assimilar lá (como a Normandia, etimologicamente "terra dos homens do Norte").

Então, seu poder comercial é desafiado pela criação de novas rotas comerciais e pela mudança do comércio. De fato, o comércio atacadista cria uma forte concorrência para os vikings que, além disso, precisam cortar o melhor comércio que fazem: a escravidão. Isso se deve à sua cristianização.

Essa cristianização, importada aos vikings com o objetivo de controlar a sociedade por meio da hierarquia eclesiástica, possibilitou a criação de uma estrutura política semelhante à dos reinos cristãos. A cristianização, finalmente, os proíbe de atacar ou escravizar os cristãos (ou os homens em geral) o que reduziu consideravelmente sua riqueza (tráfico de escravos, saques, etc.).

Finalmente, novos reinos fortes são criados e desenvolvidos na Europa, o que dificulta o saque de suas terras porque seus exércitos são poderosos. Enquanto um pequeno duque dificilmente poderia combater um ataque viking, os poderes novamente em vigor a partir de meados do século 11 contrabalançaram severamente a superioridade militar viking. Além disso, seu poder militar foi definitivamente enterrado durante uma derrota contra a Inglaterra (Stamford Bridge) em 1066.

O rastro deixado na história

Os vikings, apesar de terem um impacto curto de dois séculos, deixaram grandes marcas na história. Isso se deve em primeiro lugar à imagem (já vimos, às vezes falsa) que foi elaborada dos vikings. A imaginação coletiva reteve, portanto, que os vikings eram conquistadores, exploradores, viris e habilidosos (comerciantes e navegadores). Esse conjunto de qualidades está associado ao fascínio que temos pela violência nórdica. Além disso, o aspecto de sensação e surpresa criado pelos gigantes do Norte vindo para devastar fascina e intriga.

 Outro fator importante no rastro que os vikings deixaram é a forte integração que foi alcançada. Os vikings foram capazes de assimilar, mantendo certas características ou tradições. Por causa disso, a cultura nórdica não parece tão distante. No mesmo sentido, a arqueologia desempenha um grande papel, porque muitos vestígios bem preservados foram encontrados. A língua islandesa também está próxima do nórdico, possibilitou a tradução de alguns textos! Em suma, todos esses elementos de proximidade entre o mundo atual e a era viking deixaram vestígios de civilização. Mas isso não é tudo, o fato de os vikings terem deixado vestígios em quase toda parte (América do Norte, Groenlândia, Ásia, sul da Europa, norte da África etc.) vai nessa direção.

Por fim, a reutilização desses elementos fascinantes por certos regimes e culturas serviu para manter uma imagem dos vikings. Por exemplo, a Alemanha nazista os considerava "a raça pura", já que os resistentes pagãos do Norte presumivelmente representavam bem a ideologia nacional-socialista. Um grande número de filmes, séries, livros e documentários também tratam desse fascinante assunto.

O que lembrar

Em conclusão, os vikings eram excelentes comerciantes, guerreiros e navegadores. Eles tinham sua própria civilização (religião, sociedade, política) e dominaram a Europa do século VIII ao XI durante o que é chamado de “Era Viking”. Embora a ideia que temos dos vikings seja fundada. Os nórdicos não apenas invadiram, eles conquistaram e se estabeleceram. Eles não eram cruéis e sanguinários e não pararam no norte da Europa. Muitas vezes esquecemos o lado negociador dos vikings que dominaram as rotas de comércio naval com perfeição. Em suma, os vikings não eram apenas brutos, e eles mudaram o curso da história (fixação em terra, criação da Inglaterra moderna, descoberta da América, criação dos reinos do Norte, mitologia nórdica, etc.)