Vikingii: între mit și realitate

Cine sunt vikingii?

Vikingii sunt bărbați din nord (acum Norvegia, Suedia, Danemarca și Islanda) care au marcat istoria europeană din secolul al VIII-lea până în secolul al X-lea. Comercianți buni, războinici solizi, exploratori viteji, vikingii nu au ezitat să-și îmbunătățească viața de zi cu zi prin comerț sau arme. Deși împărțiți în mai multe triburi sau regate, vikingii se află sub aceeași civilizație care a marcat Europa până în jurul anului 8.

Imaginea vikingilor

Adeseori priviți ca barbari cruzi care beau sângele inamicului dintr-un craniu sau tăind de viu un biet nevinovat, se pare că adevărul iese din portretul negativ al vikingului care este întocmit frecvent. Totuși, între imaginea pozitivă pe care o păstrează imaginația asupra vikingilor prin ultravirilitatea lor, tenacitatea lor cuceritoare și puterea lor navală și militară și imaginea peiorativă pe care o suferă, este greu să discerne adevăratul de fals. 

Vikingii erau într-adevăr comercianți remarcabili și războinici puternici, au fost chiar violenți. Adaptabilitatea lor des raportată este, de asemenea, adevărată. Cu toate acestea, sunt departe de legenda neagră căreia sunt asimilați. Mediul fericit este între legenda fascinantă (mult prea înfrumusețată) și legenda înfricoșătoare (prea pătată).

Discrepanțele dintre imaginea vikingilor purtată în inconștientul colectiv și realitatea istorică pot fi explicate prin câteva puncte importante. În primul rând, imaginea negativă se datorează traducerilor proaste ale textelor nordice în care istoricii și lingviștii au încercat adesea să le facă senzațional. Apoi, această imagine crudă se datorează și demonizării pe care eclesiasticii și oamenii de litere ai vremii au făcut-o vikingilor. Aceștia fiind păgâni și jefuind necruțători pământurile europene precum și mănăstirile, s-a propagat o imagine a lor prea diabolică. În schimb, „suprafascinația” pe care o creează se explică prin identitatea lor marcată (religie, cultură etc.) adesea preluată și înfrumusețată (de Germania nazistă de exemplu), dar și prin modul lor de a se pune în scenă în poemele nordice și texte din care, din nou, s-a scos în evidență senzaționalul și fascinantul. 

Funcționarea civilizației lor

Din punct de vedere economic

Vikingii sunt înainte de toate comercianți excelenți. Au cultivat foarte puțin, dar au făcut schimb și au făcut comerț. Comerțul lor se învârtea în principal în jurul sclaviei, comerțului cu pește (în special cu hering) și mătase. Dar bogăția lor excepțională se datora în mare măsură capacității lor de a negocia și de a fura. Marea lor forță militară (strategiști buni, vikingii au luptat întotdeauna în avantajul lor, iar soliditatea lor fizică, precum și tehnologia lor i-au avantajat!). Figura economiei înfloritoare a vikingilor este, evident, barca. Navele lor foarte evoluate au făcut posibilă controlul rutelor comerciale și creșterea puterii lor militare.

Tacticile vikingilor pentru a câștiga bogăție erau simple: jaf, cere tribut etc.

De fapt, vikingii negociau adesea înainte de a folosi forța, fiind foarte puternici în ambele, puterea lor economică nu putea fi decât excepțională.

Pe plan social

Vikingii aveau un model social foarte interesant. Acesta din urmă conținea mai puține inegalități decât în ​​societățile europene, acestea fiind creștine și favorizând disparitățile sociale. În societățile nordice, era mai ușor să urcăm treptele scării sociale. Locul regelui nu a fost niciodată dobândit (nicio legătură de filiație), iar locul social nu a fost niciodată fixat. Vikingii puteau câștiga cu ușurință privilegii de merit și nu au fost niciodată legați de locul lor. Dar unde societatea vikingă iese cu adevărat în evidență este în justiție. Justiția lor mai puțin arbitrară și mai puțin aspră i-a făcut adevărați regi ai balanței. Chiar și astăzi, țările care au apărut din vikingi rămân foarte bune în domeniile justiției și problemelor sociale.

Cultural

Cultura nordică este foarte variată și interesantă. Cultura vikingă se caracterizează în principal prin două lucruri: barca și limba. Desigur, alte elemente importante precum comerțul, armele sau riturile pătrund complet în cultura nordică. Cu toate acestea, toate popoarele vikinge se regăsesc sub aceeași limbă (nordica, foarte apropiată de actuala islandeză) și au un obiect cultural marcat: barca. Acestea variau în toate dimensiunile și formele, dar au fost cu adevărat instrumentul principal al culturii vikinge și simbolul dominației lor de peste două sute de ani.

Din punct de vedere religios

Vikingii au o puternică identitate religioasă. Miturile și legendele lor sunt propagate de Skals care scriu cântece și poezii în onoarea zeilor și conducătorilor nordici. Religia nordică este foarte pătrunsă de aspectul mitologic al credințelor lor (Ragnarök, legende despre Thor, etc.) Religia are, evident, un rol politic puternic, deoarece le permite șefilor nordici să-și legitimeze locul ca lideri ai anumitor popoare vikingi. Religia lor a coexistat multă vreme cu creștinismul când a fost adoptată de vikingi.

Influența lor asupra Europei de Nord și expansiunea lor incredibilă

Marea influență pe care vikingii au avut-o asupra Europei de Nord poate fi explicată prin mai mulți factori. Pentru început, regatele europene erau slabe (fragmentate și divizate, imperiul carolingian s-a stins în 924). Apoi, vikingii sunt războinici excelenți care nu au nicio regulă (nefiind creștini, religia nu le guverna deloc tactica militară), viteza și mobilitatea lor împotriva armatelor mici au fost foarte eficiente. Apoi, vikingii sunt comercianți excepționali, amestecul acestor trei aspecte are printre ele (adăugând avantajul tehnic al bărcilor și al armelor) să-și extindă influența asupra întregii Europe de Nord. Mai mult, califatul, din sud, și-a redus importanța în nordul Europei în timp ce le-a sporit puterea prin comerț.

Influența lor s-a reflectat în principal în raiduri, atacuri asupra mănăstirilor și orașelor, cereri de tribut, jaf și așezări, în special în Anglia. Capacitatea lor de asimilare a fost mare și vikingii s-au stabilit adesea, ceea ce le-a sporit influența (William Cuceritorul este un descendent viking!)

Expansiunea lor nu s-a oprit însă aici. Vikingii au cucerit sau au atacat Rusia, Europa de Sud și chiar Bagdadul sau Constantinopolul. Asia musulmană și Rusia au fost ținte ale nordicilor, deși sunt îndepărtate geografic de ei. Dar motivul este destul de simplu. Vikingii practicau cabotajul, adică cu precizie în navigație și tehnologie navală adecvată, puteau traversa râuri și râuri și înconjura coastele pe câteva sute de kilometri. De exemplu, pe lângă Volga au ajuns la Bagdad. Se pare că aceste expediții au fost conduse în principal de varangi (vikingii din Suedia). În concluzie, expansiunea se datorează capacității lor de adaptare (asimilare, stăpânire a limbilor și culturilor, bună cunoaștere a rivalilor și dușmanilor) și a stăpânirii rutelor comerciale navale datorită, printre altele, navelor lor somptuoase.

Decadența puterii

În jurul anului 1000, influența vikingă s-a slăbit. Acest lucru se datorează mai multor motive. În primul rând, se poate spune că nordicul a reușit. S-au îmbogățit și fie au rămas acasă pentru a întemeia regate stabile și trainice bazate pe bogăția cucerită în Europa, fie au rămas pe pământurile cucerite pentru a se stabili și a se asimila acolo (ca Normandia, etimologic „țara oamenilor de Nord”).

Apoi, puterea lor comercială este contestată prin crearea de noi rute comerciale și schimbarea comerțului. Într-adevăr, comerțul cu ridicata creează o concurență dură pentru vikingi, care, în plus, trebuie să reducă cel mai bun comerț pe care îl fac: sclavia. Acest lucru se datorează creștinizării lor.

Această creștinizare, importată vikingilor cu scopul de a controla societatea prin ierarhia ecleziastică, a făcut posibilă crearea unei structuri politice asemănătoare cu cea a regatelor creștine. Creștinizarea, în cele din urmă, le interzice să atace sau să înrobească creștinii (sau Bărbații în general), ceea ce le-a redus considerabil averea (comerț cu sclavi, jaf etc.).

În cele din urmă, în Europa sunt create și dezvoltate noi regate puternice, care fac dificilă jefuirea pământului lor, deoarece armatele lor sunt puternice. În timp ce un mic duce cu greu putea contracara un raid viking, puterile din nou existente de la mijlocul secolului al XI-lea contrabalansează grav superioritatea militară vikingă. Mai mult, puterea lor militară a fost definitiv îngropată în timpul unei înfrângeri împotriva Angliei (Stamford Bridge) în 11.

Urma lăsată în istorie

Vikingii, deși au avut un impact scurt de două secole, au lăsat urme mari în istorie. Acest lucru se datorează în primul rând imaginii (am văzut-o, uneori falsă) care a fost întocmită cu vikingii. Imaginația colectivă a reținut așadar că vikingii erau cuceritori, exploratori, virili și iscusiți (comercianți și navigatori). Acest set de calități este cuplat cu fascinația pe care o avem pentru violența nordică. Mai mult decât atât, aspectul de senzație și surpriză creat de uriașii din Nord care vin să facă ravagii fascinează și intrigă.

 Un alt factor important în urma pe care vikingii au lăsat-o este integrarea puternică care a fost realizată. Vikingii au putut să se asimileze păstrând în același timp anumite caracteristici sau tradiții. Din această cauză, cultura nordică nu pare atât de îndepărtată. În același sens, arheologia joacă un rol important, deoarece s-au găsit multe urme bine conservate. Limba islandeză este și ea apropiată de norvegiană, a făcut posibilă traducerea anumitor texte! Pe scurt, toate aceste elemente de proximitate între lumea actuală și epoca vikingă au lăsat urme de civilizație. Dar asta nu este tot, faptul că vikingii au lăsat urme aproape peste tot (America de Nord, Groenlanda, Asia, Europa de Sud, Africa de Nord etc.) merge în această direcție.

În cele din urmă, reutilizarea acestor elemente fascinante de către anumite regimuri și culturi a servit la menținerea unei imagini a vikingilor. De exemplu, Germania nazistă i-a considerat „rasa pură”, deoarece păgânii rezistenți din Nord au reprezentat probabil bine ideologia național-socialistă. Un număr mare de filme, seriale, cărți și documentare tratează și acest subiect fascinant.

Ce să-ți amintești

În concluzie, vikingii erau comercianți, războinici și navigatori excelenți. Ei au avut propria lor civilizație (religie, societate, politică) și au dominat Europa din secolul al VIII-lea până în secolul al XI-lea în timpul a ceea ce se numește „Epoca vikingă”. Deși ideea pe care o avem despre vikingi este întemeiată. Nordicii nu doar au făcut raid, ci au cucerit și s-au stabilit. Nu erau cruzi și însetați de sânge și nu s-au oprit în Europa de Nord. Uităm prea des de partea de negociere a vikingilor care stăpâneau la perfecțiune rutele comerciale navale. Pe scurt, vikingii nu erau doar niște brute și au schimbat cursul istoriei (așezarea pe uscat, crearea Angliei moderne, descoperirea Americii, crearea regatelor din Nord, mitologia nordică etc.)