Sauveteurs indiens à la recherche de 26 toujours portés disparus

L’armée et la marine indiennes ont déployé des navires et des avions alors qu’elles recherchaient 26 personnes toujours portées disparues plus de trois jours après qu’un puissant cyclone a coulé une barge au large de la côte ouest du pays, tuant 49 personnes à bord.

Le cyclone Tauktae, la tempête la plus puissante à avoir frappé la côte ouest en deux décennies, a tué au moins 46 autres personnes après avoir fait des ravages dans les États du Gujarat, du Maharashtra, de Goa, du Karnataka et du Kerala.

« Les navires et les avions continuent de rechercher l’équipage restant », a déclaré le porte-parole de la marine, Mehul Karnik, dans un communiqué jeudi soir.

Environ 186 personnes ont été secourues sur 261 à bord de la barge, qui a envoyé un SOS lundi après que ses ancres ont cédé, la laissant flotter à la dérive. La barge, transportant principalement des ouvriers du bâtiment, a coulé près de champs pétrolifères à environ 70 km au sud-ouest de Mumbai.

Cinq travailleurs secourus emmenés à l’hôpital Apollo Spectra de Mumbai étaient dans un état stable, a déclaré un porte-parole de l’hôpital.

«Alors que la barge commençait à couler, mon neveu a sauté dans la mer et est resté dans l’eau pendant neuf heures jusqu’à ce que la marine vienne à son secours», a déclaré Sanjay More, un parent d’un survivant.

Rajnish Singh, le parent d’un autre, a déclaré à Reuters que tous les travailleurs à bord avaient perdu leur téléphone portable mais qu’il avait vu des images de son frère en train d’être sauvé à la télévision et qu’il savait qu’il était en sécurité.

Un marin impliqué dans la mission de sauvetage a déclaré à Reuters qu’il avait vu plusieurs gilets de sauvetage flotter dans la mer. Les conditions météorologiques difficiles et les énormes vagues ont retardé les sauveteurs, a-t-il déclaré.

La barge appartenait et était exploitée par Durmast Enterprises et était affrété par Afcons Infrastructure Limited, une société de construction et d’ingénierie basée à Mumbai et engagée dans des travaux sous contrat pour Oil and Natural Gas Corp. (ONGC), la principale société d’exploration indienne.

Reuters n’a pas pu contacter immédiatement Durmast pour commenter.

« Durmast est le propriétaire et la responsabilité des opérations maritimes incombe au propriétaire du navire et à son équipage maritime stationné sur le navire », a déclaré Afcons dans un communiqué, ajoutant que ses ouvriers de construction étaient sur la barge.

La tempête s’est affaiblie après avoir touché terre lundi soir dans l’État du Gujarat, bien que l’ampleur des dégâts qu’elle a causés sur terre ne soit pas encore claire.

Le département météorologique indien a déclaré qu’un autre cyclone se développait sur la côte est. Le gouvernement a déclaré que la Garde côtière indienne avait commencé à prendre des mesures pour s’y préparer et surveillait de près la situation.

Par ailleurs, neuf pêcheurs de l’État du Tamil Nadu, dans le sud du pays, doivent encore être localisés, selon le chef de l’opposition de l’État, qui a demandé au gouvernement d’ordonner une perquisition.

(Reportage de Nupur Anand et Aishwarya Nair; Édité par Hugh Lawson)

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