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Sexe dans les sédiments | Société de conservation marine

© Richard Harrington

Par:

Clare Fischer

Date postée:
13 octobre 2017

Nous avons pour mission d'en découvrir plus sur la vie amoureuse du tordeur, dont les occasions de s'accoupler sont rares.

Pourquoi ne pas combiner une douce promenade sur la plage cet automne avec un œil sur les spermatozoïdes de la tordeuse? Chaque enquête soumise fournit des informations précieuses pour aider à reconstituer le casse-tête du moment où ces vers marins insaisissables se reproduisent et des facteurs environnementaux qui pourraient les déclencher. Si vous avez envie de participer à des recherches scientifiques fascinantes, rejoignez Spermwatch et aidez à réaliser le pouvoir de la science citoyenne!

Léonie Richardson,
Capturer notre agent de projet côtier

MCS

Le lugworm, (Arenicola marina), est une source vitale de nourriture pour les échassiers et les poissons et est populaire comme appât pour les pêcheurs à la ligne.

Mais on sait très peu de choses sur la vie sexuelle de ce ver vivant dans les sédiments, donc MCS recherche des citoyens scientifiques pour aider à faire la lumière sur ces créatures secrètes.

Les Lugworms ne peuvent se reproduire que lorsque les conditions sont absolument favorables – et les prochains mois sont le moment optimal, ce qui signifie que c'est l'occasion idéale d'observer et d'enregistrer toute preuve d'activité passionnée.

Le tordeur passe sa vie dans un terrier, la datation n’est donc pas vraiment une option. Au lieu de cela, les mâles libèrent du sperme qui s'accumule dans des «flaques» à la surface de la plage. Lorsque la marée monte, le sperme est emporté dans les terriers des femelles et féconde leurs œufs.

On ne sait pas grand-chose sur le processus – tout ce que nous savons, c'est que des conditions environnementales spécifiques sont nécessaires pour déclencher la libération du sperme et de l'ovule en même temps. Les scientifiques de MCS demandent donc aux membres du public de contribuer à combler les lacunes dans les connaissances via un projet appelé «Spermwatch».

Spermwatch est dirigé par l'Université de Portsmouth et fait partie d'un projet de conservation plus large appelé Capturing Our Coast financé par le Heritage Lottery Fund. Il s'agit d'un partenariat dirigé par l'Université de Newcastle comprenant les universités de Portsmouth, Bangor et Hull, MCS, l'Association de biologie marine, l'Association écossaise des sciences marines et Earthwatch Europe.

C’est la deuxième année que le projet Spermwatch est lancé. Zoe Morrall, chargée de projet Capturing Our Coast à l'Institut des sciences marines de l'Université de Portsmouth, déclare que toute la population d'une espèce se reproduit quelques jours par an, lorsque les conditions environnementales sont parfaites – chaque donnée est vitale: " En poursuivant l'étude de l'année dernière et en ajoutant des enregistreurs de température à certains sites, cela signifie que nous pouvons mieux comprendre quelles conditions sont importantes pour un événement de frai. Nous serons également en mesure de comprendre comment le changement climatique peut affecter ces événements. »

L'étude commence le 22 octobre et se termine le 1er décembre 2017 et les gens sont invités à collecter des données tous les trois jours sur l'un des 12 sites différents du Royaume-Uni. Cela devrait prendre environ 45 minutes et c'est un moyen idéal de participer à la science pratique tout en marchant le long d'une plage – tout ce que vous avez à faire est de télécharger un manuel d'instructions et d'enregistrer!

Actions que vous pouvez entreprendre

  1. En savoir plus sur 'Spermwatch'

Le saviez-vous?…

MCS est un partenaire leader et formateur bénévole dans la plus grande marine expérimentale science citoyenne projet jamais entrepris au Royaume-Uni: Capturer notre côte

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