Shell s’engage à accélérer les réductions d’émissions après une décision de justice néerlandaise

Par Laura Hurst (Bloomberg) —

Royal Dutch Shell Plc accélérera ses réductions d’émissions de carbone à la suite d’une décision de justice néerlandaise le mois dernier qui a déclaré que les plans climatiques de l’entreprise n’étaient pas suffisants.

Le géant pétrolier et gazier espère toujours faire appel du verdict et estime qu’il a été injustement pointé du doigt, a déclaré mercredi le directeur général Ben van Beurden. Cependant, la société se sent également « déterminée à relever le défi » posé par la décision, a-t-il déclaré.

Le 26 mai, un tribunal de La Haye a ordonné à Shell de réduire ses émissions plus durement et plus rapidement que prévu, après avoir déterminé que la stratégie de l’entreprise n’allait pas assez loin. Le verdict pourrait avoir des conséquences de grande envergure pour le reste de l’industrie mondiale des combustibles fossiles.

« Nous chercherons des moyens de réduire encore plus les émissions d’une manière qui reste ciblée et rentable », a déclaré Van Beurden dans un communiqué publié sur LinkedIn. « Cela signifiera probablement prendre des mesures audacieuses mais mesurées au cours des prochaines années. »

Voir aussi: Shell n’a que des options difficiles pour respecter l’ordonnance climatique du tribunal néerlandais

Les majors pétrolières ont subi une pression intense pour réduire les gaz à effet de serre et augmenter les investissements dans des sources d’énergie plus propres. Le jour même où Shell a reçu l’ordre de faire plus sur les émissions, les investisseurs ont évincé deux membres du conseil d’administration d’Exxon Mobil Corp. et les actionnaires de Chevron Corp. ont voté en faveur d’une proposition visant à réduire la pollution de ses propres clients.

Le propre plan de Shell consiste à réduire l’intensité de ses émissions – une mesure de l’énergie nécessaire pour produire une unité de pétrole ou de gaz, par exemple – de 20 % d’ici 2030. Cela se compare à l’ordonnance du juge de réduire ses émissions absolues de 45 %, après que la branche néerlandaise des Amis de la Terre ait poursuivi Shell pour violation des droits de l’homme.

Pas d’options faciles

Van Beurden, 63 ans, n’a pas dit comment l’entreprise allait accélérer son plan de transition et il n’y a pas d’options faciles. La major pétrolière pourrait relever le plafond de 3 milliards de dollars par an qu’elle a réservé aux énergies renouvelables et aux technologies bas carbone, mais ces activités restent moins rentables que son cœur de métier, les hydrocarbures. La séquestration du carbone et la production d’hydrogène – la clé des plans de Shell – en sont encore à leurs balbutiements et dépendent des subventions gouvernementales.

Jusqu’à présent, la principale façon dont Shell a supprimé les émissions de ses livres comptables est la vente d’actifs. Mais bien sûr, ces gaz à effet de serre ne sont pas éliminés ; ils sont simplement transférés dans les livres de celui qui achète les champs de pétrole et de gaz. De tels désinvestissements peuvent même entraîner des émissions plus élevées sous de nouveaux opérateurs.

Shell prévoit de réduire sa production de pétrole jusqu’à 2% par an. Mais Van Beurden a mis en garde mercredi contre la concentration sur la réduction de l’offre. L’entreprise pourrait réduire son empreinte carbone en ne vendant plus d’essence et de diesel, mais la demande pour ces carburants ne changera pas, a-t-il déclaré. « Les gens faisaient le plein de leurs voitures et camions de livraison dans d’autres stations-service. »

Support mixte

Les propres actionnaires de Shell ont donné une réaction mitigée à ses plans de transition. Lors de son assemblée générale annuelle en mai, l’entreprise a reçu un soutien de 89 % pour sa stratégie climatique – quelque chose que le tribunal n’a pas pris en considération – a déclaré Van Beurden. Pourtant, 30% des investisseurs ont également voté en faveur d’une proposition concurrente demandant à la major de fixer des objectifs d’émissions plus stricts.

La société anglo-néerlandaise augmente les investissements dans des sources d’énergie plus propres, mais elle s’attend à continuer à pomper et à vendre du pétrole et du gaz « pendant encore longtemps », pour « maintenir une entreprise financièrement solide », selon Van Beurden.

La stratégie n’est pas différente de celle de son homologue européen BP Plc qui, malgré un objectif de réduction de 40 % de sa production cette décennie, a qualifié le pétrole et le gaz de « salle des machines » de l’entreprise qui financera sa transition hors des hydrocarbures. BP et Shell se sont efforcés de convaincre leurs investisseurs qu’ils peuvent augmenter les rendements des énergies renouvelables, qui sont historiquement d’environ 5 % à 6 %, grâce à leurs vastes organisations commerciales, entre autres facteurs.

Les actions B de Shell étaient en hausse de 0,9%, s’échangeant à 1 329 pence à 14h31 à Londres, par rapport à l’indice Stoxx Europe 600 Oil & Gas qui était stable ce jour-là.

En fin de compte, forcer Shell à réduire ses émissions ne résoudra pas le problème, a déclaré Van Beurden. « La transition énergétique est un défi bien trop important pour qu’une seule entreprise puisse le relever. »

© 2021 Bloomberg LP

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