Vikingar: mellan myt och verklighet

Vilka är vikingarna?

Vikingarna är män från Norden (numera Norge, Sverige, Danmark och Island) som präglat europeisk historia från 8- till 10-talet. Fina handlare, solida krigare, tappra upptäcktsresande, vikingarna tvekade inte att förbättra sitt dagliga liv genom handel eller vapen. Även om de är uppdelade i flera stammar eller kungadömen befinner sig vikingarna under samma civilisation som präglade Europa fram till omkring år 1000.

Bilden av vikingarna

Ofta ses som grymma barbarer som dricker fiendens blod från en skalle eller skär en stackars oskyldig till liv, verkar det som om sanningen kommer ur det negativa porträtt av vikingen som ofta tecknas. Men mellan den positiva bild som fantasin behåller av vikingarna genom deras ultravirilitet, deras erövrande uthållighet och deras sjö- och militära makt och den nedsättande bild som de genomgår, är det svårt att urskilja det sanna från det falska. 

Vikingarna var verkligen framstående handlare och mäktiga krigare, de var till och med våldsamma. Deras ofta rapporterade anpassningsförmåga är också sant. De är dock långt ifrån den svarta legenden som de assimileras med. Det glada mediet är mellan den fascinerande legenden (alldeles för utsmyckad) och den läskiga legenden (för fläckad).

Diskrepanserna mellan bilden av vikingarna som bärs i det kollektiva omedvetna och den historiska verkligheten kan förklaras av några viktiga punkter. För det första beror den negativa bilden på dåliga översättningar av nordiska texter där historiker och lingvister ofta har försökt sensationalisera. Sedan beror denna grymma bild också på den demonisering som dåtidens kyrkliga och bokstäver gjorde av vikingarna. Dessa som var hedningar och obevekligt plundrar europeiska länder såväl som kloster, spreds en bild av dem som var alltför djävulsk. Omvänt förklaras den "överfascination" som de skapar av deras utpräglade identitet (religion, kultur, etc.) som ofta tas upp och förskönas (av Nazityskland till exempel), men också av deras sätt att sätta sig på scenen i nordiska dikter och texter från vilka återigen det sensationella och fascinerande har lyfts fram. 

Hur deras civilisation fungerar

Ekonomiskt

Vikingarna är framför allt utmärkta handlare. De odlade väldigt lite, men bytte och handlade. Deras handel kretsade främst kring slaveri, handel med fisk (särskilt sill) och silke. Men deras exceptionella rikedom berodde till stor del på deras förmåga att pruta och stjäla. Deras stora militära styrka (fina strateger, vikingarna kämpade alltid till deras fördel, och deras fysiska soliditet såväl som deras teknologi gynnade dem!). Figuren för vikingarnas blomstrande ekonomi är uppenbarligen båten. Deras högt utvecklade fartyg gjorde det möjligt att kontrollera handelsvägar och öka sin militära makt.

Vikingataktiken för att vinna rikedom var enkel: plundring, kräva tribut, etc.

Faktum är att vikingarna ofta förhandlade innan de använde våld, eftersom de var mycket mäktiga i båda, kunde deras ekonomiska makt bara vara exceptionell.

Socialt

Vikingarna hade en mycket intressant samhällsmodell. De senare innehöll färre ojämlikheter än i europeiska samhällen, eftersom dessa var kristna och gynnar sociala skillnader. I nordiska samhällen var det lättare att klättra uppför stegen på den sociala stegen. Kungens plats förvärvades aldrig (inget släktband) och den sociala platsen fastställdes aldrig. Vikingar kunde lätt tjäna meritprivilegier och var aldrig bundna till sin plats. Men där vikingasamhället verkligen sticker ut är i rättvisan. Deras mindre godtyckliga och mindre hårda rättvisa gjorde dem till verkliga kungar av balansen. Än idag är de länder som växte fram ur vikingarna fortfarande mycket bra på områdena rättvisa och sociala frågor.

Kulturellt sett

Den nordiska kulturen är väldigt varierad och intressant. Vikingakulturen präglas främst av två saker: båten och språket. Naturligtvis genomsyrar andra viktiga element som handel, vapen eller riter helt den nordiska kulturen. Ändå finns alla vikingafolken under samma språk (norranska, mycket nära nuvarande isländska) och har ett markerat kulturföremål: båten. Dessa varierade i alla storlekar och former, men de var verkligen det viktigaste verktyget för vikingakulturen och galjonsfiguren för deras mer än tvåhundra år långa dominans.

Religiöst

Vikingarna har en stark religiös identitet. Deras myter och legender sprids av Skals som skriver sånger och dikter för att hedra de nordiska gudarna och ledarna. Den nordiska religionen är mycket genomsyrad av den mytologiska aspekten av deras tro (Ragnarök, legender om Thor, etc.) Religion har uppenbarligen en stark politisk roll, eftersom den tillåter nordiska hövdingar att legitimera sin plats som ledare för vissa folks vikingar. Deras religion existerade länge med kristendomen när den antogs av vikingarna.

Deras inflytande på norra Europa och deras otroliga expansion

Det stora inflytande som vikingarna hade på Nordeuropa kan förklaras av flera faktorer. Till att börja med var de europeiska kungadömena svaga (fragmenterade och splittrade, det karolingiska riket dog ut 924). Sedan är vikingarna utmärkta krigare som inte har någon regel (som inte är kristna, religionen styrde inte deras militära taktik alls), deras snabbhet och deras rörlighet mot små arméer var mycket effektiva. Sedan är vikingarna exceptionella handlare, blandningen av dessa tre aspekter har bland dem (tillför den tekniska fördelen med båtar och vapen) för att utöka deras inflytande över hela Nordeuropa. Dessutom minskade kalifatet i söder sin betydelse för norra Europa samtidigt som de ökade sin makt genom handeln.

Deras inflytande återspeglades främst i räder, attacker mot kloster och städer, krav på tribut, plundring och bosättningar, särskilt i England. Deras förmåga att assimilera var stor och vikingarna slog sig ofta ner, vilket ökade deras inflytande (William Erövraren är en vikingättling!)

Deras expansion slutade dock inte där. Vikingarna erövrade eller plundrade Ryssland, Sydeuropa och till och med Bagdad eller Konstantinopel. Muslimska Asien och Ryssland var mål för norröna även om de var geografiskt avlägsna från dem. Men anledningen är ganska enkel. Vikingarna utövade cabotage, det vill säga att de med precision i navigering och lämplig marinteknik kunde korsa floder och floder och skörtkuster i flera hundra kilometer. Det var till exempel vid Volga som de nådde Bagdad. Det verkar som om dessa expeditioner främst leddes av varangier (Sveriges vikingar). Sammanfattningsvis beror expansionen på deras förmåga att anpassa sig (assimilering, behärskning av språk och kulturer, goda kunskaper om deras rivaler och fiender) och deras behärskning av marina handelsvägar tack vare bland annat deras överdådiga fartyg.

Maktens dekadens

Omkring år 1000 lossnade vikingainflytandet. Detta beror på flera skäl. Först och främst kan man säga att norröna lyckades. De berikade sig själva och stannade antingen hemma för att grunda stabila och varaktiga kungadömen baserade på den rikedom som erövrats i Europa eller stannade på de erövrade länderna för att bosätta sig och assimilera sig där (som Normandie, etymologiskt "människornas land norr").

Sedan utmanas deras handelskraft genom att skapa nya handelsvägar och förändra handeln. I själva verket skapar partihandeln hård konkurrens för vikingarna som dessutom måste skära ner på den bästa handeln de gör: slaveriet. Detta beror på deras kristnande.

Denna kristnande, importerad till vikingarna i syfte att kontrollera samhället genom den kyrkliga hierarkin, gjorde det möjligt att skapa en politisk struktur liknande de kristna kungadömena. Kristnandet, slutligen, förbjuder dem att attackera eller förslava kristna (eller män i allmänhet) vilket avsevärt har minskat deras rikedom (slavhandel, plundring, etc.).

Slutligen skapas och utvecklas nya starka kungadömen i Europa som gör det svårt att plundra deras land eftersom deras arméer är mäktiga. Medan en liten hertig knappast kunde motverka ett vikingatåg, uppvägde krafterna igen på plats från mitten av 11-talet en allvarlig motvikt till vikingatets militära överlägsenhet. Dessutom begravdes deras militära makt definitivt under ett nederlag mot England (Stamford Bridge) 1066.

Spåren kvar i historien

Även om vikingarna hade en kort inverkan på två århundraden, lämnade de stora spår i historien. Detta beror i första hand på bilden (vi har sett den, ibland falsk) som ritades av vikingarna. Den kollektiva fantasin har därför behållit att vikingarna var erövrare, upptäcktsresande, virila och skickliga (handlare och navigatörer). Denna uppsättning kvaliteter är kopplad till den fascination vi har för det nordiska våldet. Dessutom fascinerar och intriger aspekten av sensation och överraskning som skapas av nordens jättar som kommer att härja.

 En annan viktig faktor i det spår som vikingarna lämnade är den starka integration som uppnåddes. Vikingarna kunde assimilera sig samtidigt som de behöll vissa egenskaper eller traditioner. På grund av detta verkar den nordiska kulturen inte så långt borta. I samma mening spelar arkeologin en stor roll, eftersom många välbevarade spår har hittats. Det isländska språket ligger också nära nordiska, det har gjort det möjligt att översätta vissa texter! Kort sagt, alla dessa inslag av närhet mellan den nuvarande världen och vikingatiden har lämnat spår av civilisationen. Men det är inte allt, det faktum att vikingarna lämnade spår nästan överallt (Nordamerika, Grönland, Asien, södra Europa, norra Afrika etc.) går i denna riktning.

Slutligen tjänade återanvändningen av dessa fascinerande element av vissa regimer och kulturer till att upprätthålla en bild av vikingarna. Till exempel ansåg Nazityskland dem "den rena rasen", eftersom de härdiga hedningarna i norr förmodligen representerade den nationalsocialistiska ideologin väl. Ett stort antal filmer, serier, böcker och dokumentärer behandlar också detta fascinerande ämne.

Vad man ska komma ihåg

Sammanfattningsvis var vikingarna utmärkta handelsmän, krigare och navigatörer. De hade sin egen civilisation (religion, samhälle, politik) och dominerade Europa från 8- till 11-talet under det som kallas "vikingtiden". Även om idén som vi har om vikingarna är grundad. Nordorna plundrade inte bara, de erövrade och slog sig ner. De var inte grymma och blodtörstiga och de stannade inte i Nordeuropa. Vi glömmer alltför ofta vikingarnas förhandlingssida som bemästrade sjöhandelsvägarna till perfektion. Kort sagt, vikingarna var inte bara råer, utan de förändrade historiens gång (bosättning på land, skapandet av det moderna England, upptäckten av Amerika, skapandet av kungadömena i norr, nordisk mytologi, etc.)