Un expéditeur américain accuse les transporteurs maritimes de collusion pour augmenter les taux du marché au comptant

Par Nick Savvides (The Loadstar) –

Un expéditeur basé en Pennsylvanie a déposé une plainte officielle contre deux compagnies maritimes mondiales.

Dans une action en justice de 600 000 $ déposée auprès de la Federal Maritime Commission (FMC) la semaine dernière, MCS Industries, une entreprise familiale d’ameublement, affirme que MSC et Cosco n’ont pas respecté leurs obligations contractuelles, en violation de la loi américaine de 1984 sur la marine marchande.

MCS soutient que les compagnies maritimes « appartenant à des intérêts étrangers » ont : « injustement et déraisonnablement exploité les clients, augmentant considérablement leur rentabilité au détriment des expéditeurs et du public américain en général, ce qui supporte l’augmentation des coûts de fret sous forme d’inflation ».

Selon la poursuite, les propriétaires réels de fret (BCO) opérant à destination et en provenance des États-Unis paient généralement les expéditions de fret par le biais de contrats négociés bilatéralement avec les compagnies maritimes, tandis que les tarifs au comptant sont réservés aux petits expéditeurs ou aux mouvements de fret ponctuels.

Cependant, MCS affirme qu’avec le début de la pandémie de Covid-19, les compagnies maritimes ont commencé à s’entendre pour manipuler le marché.

L’expéditeur a déclaré au FMC: « Les transporteurs maritimes mondiaux ont commencé à prendre des mesures parallèles et étonnamment similaires pour soutenir les prix du transport maritime et améliorer leur rentabilité au détriment des expéditeurs et du public. »

Ces actions, a-t-il ajouté, comprenaient la suppression des départs, ce qui a eu pour effet de réduire la capacité en créant une « rareté artificielle et en augmentant les prix sur le marché au comptant » à mesure que la demande augmentait.

De plus, MCS affirme que même lorsque la demande est revenue, les transporteurs ne sont pas revenus aux méthodes de travail d’avant la pandémie, mais ont plutôt «doublé» de la «manipulation» du marché, maintenant artificiellement des prix élevés.

Un chargement de conteneur expédié de Chine vers la côte ouest des États-Unis en 2019 aurait coûté 2 700 $, mais aujourd’hui, ce même voyage en conteneur coûterait plus de 15 000 $, a déclaré MCS.

L’expéditeur affirme avoir une expérience directe de la « mauvaise conduite » du transporteur, les compagnies refusant de discuter de ces questions lorsqu’elles sont approchées par MCS.

Le dossier affirme : « Dans une rupture radicale avec les pratiques d’avant la pandémie, plusieurs transporteurs maritimes ont refusé de négocier ou de fournir des contrats de service à MCS, et ceux qui ont fourni de tels contrats de service, y compris les intimés nommés ici, ont refusé de fournir plus d’une fraction de la capacité de fret demandée et dont MCS a besoin, malgré le fait que les personnes interrogées dans l’ensemble ont continué à fonctionner à la capacité d’avant la pandémie ou presque. »

Selon MCS, Cosco n’offrait que 1,6 % de la capacité qu’elle était contractuellement obligée de mettre à disposition, tandis que MSC s’en sortait mieux, offrant 35 % de l’espace de fret sous contrat.

« Par définition, les contrats de service exigeaient des répondants qu’ils « s’engagent à respecter un certain tarif ou une grille tarifaire et un niveau de service défini, tel qu’un espace garanti, un temps de transit, une rotation des ports ou des fonctionnalités de service similaires », indique la plainte.

Et, dans une prétendue escalade de leur manquement à leurs obligations contractuelles, les compagnies maritimes, y compris Cosco et MSC, ont alors « forcé » MCS à acheter de l’espace sur le marché au comptant considérablement gonflé.

Les transporteurs ont pu revenir sur leurs contrats, affirme MCS, parce que les lignes ont pu s’organiser en alliances qui contrôlent 90 % du commerce transpacifique, et c’est cette structure d’alliance qui a permis aux transporteurs d’agir à l’unisson, forçant les expéditeurs à plus tarifs au comptant coûteux, plutôt que de transporter des marchandises à des tarifs contractuels beaucoup plus bas.

Selon MCS, les compagnies maritimes ont « effacé » la structure stable de l’industrie du transport de fret maritime.

Dans une première réaction à l’annonce du dépôt d’une plainte officielle par MCS, James Hookham, directeur du Global Shippers’ Forum, a déclaré que l’organisation « suivrait de près l’évolution de la situation » et que l’affaire « testerait le courage » du FMC et de la structure réglementaire. aux Etats-Unis.

Il a ajouté que les parties examineraient si l’action révélait des lacunes dans les modifications proposées à la loi sur la marine marchande. En outre, le fait que MCS devrait agir seul dans l’introduction de cette affaire serait également examiné de près.

Selon M. Hookham, la législation actuelle empêche les expéditeurs de conclure un puissant accord de recours collectif qui ferait appel à d’autres plaignants.

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