Un matériel affaibli et une élingue mal fixée ont causé le largage accidentel d’un canot de sauvetage en chute libre en Colombie-Britannique, selon le BST du Canada

Un matériel affaibli et une élingue de canot de sauvetage mal fixée ont provoqué la libération accidentelle du canot de sauvetage à chute libre d’un vraquier lors d’un exercice qui a blessé gravement deux membres d’équipage à English Bay, en Colombie-Britannique, en 2020.

Dans un rapport d’enquête publié mardi par le Bureau de la sécurité des transports du Canada (BST), l’agence détaille son enquête sur l’accident du 1er décembre 2020 à bord du vraquier Blue Bosporus.

Lors d’un exercice de chute libre avec un canot de sauvetage à un mouillage de la baie English, les élingues retenant le canot de sauvetage se sont rompues, ce qui a fait chuter le canot de sauvetage d’environ 14 mètres dans l’eau en contrebas. Deux membres d’équipage à l’intérieur du canot de sauvetage, qui n’étaient pas sécurisés à ce moment-là, ont été grièvement blessés et transportés à l’hôpital. Le côté avant tribord de la coque de l’embarcation de sauvetage a été endommagé.

L’enquête a révélé que les manchons à sertir, qui servent à fixer les œillets des élingues des canots de sauvetage, s’étaient affaiblis avec le temps.

« La manière dont les élingues étaient attachées aux crochets du bossoir de l’embarcation de sauvetage a amené la charge à se concentrer sur l’élingue arrière droite. Ceci, combiné aux manchons de sertissage affaiblis, a causé la défaillance des élingues et d’un support sur l’embarcation de sauvetage. En l’absence d’une procédure complète pour effectuer un exercice impliquant la mise à l’eau de l’embarcation de sauvetage à l’aide du bossoir, l’équipage avait mis au point une pratique informelle qui n’abordait pas le risque de se tenir sans sécurité dans l’embarcation de sauvetage, ce qui a entraîné la blessure grave de 2 membres d’équipage lorsque l’embarcation de sauvetage est tombé », a déclaré le BST.

Bien que l’armateur, Apollonia Lines SA, ait mis en place des routines d’entretien régulières pour vérifier l’état de l’embarcation de sauvetage et de ses appareils de mise à l’eau, elles n’ont pas incité l’équipage à vérifier spécifiquement l’état des élingues.

«Bien qu’il existe des exigences internationales pour les inspections des appareils de levage des canots de sauvetage et des composants associés, elles ne traitent pas clairement des élingues associées aux canots de sauvetage à chute libre. En l’absence de toute directive internationale exigeant que les élingues des embarcations de sauvetage à chute libre soient vérifiées périodiquement, inspectées avant utilisation et marquées d’une charge de travail sûre, il existe un risque que cet équipement critique soit négligé lors des inspections ou que ses limites de sécurité soient dépassées, menant à un accident », a déclaré le BST.

À la suite de l’incident, Apollonia Lines a remplacé l’équipement défectueux et endommagé à bord du Blue Bosphore, notamment en ajoutant un ensemble d’élingues et des supports nouvellement fabriqués, testés en charge et certifiés. La société a également diffusé une circulaire sur le système de gestion de la sécurité à tous ses navires concernant les exigences relatives aux inspections des canots de sauvetage et de l’équipement connexe et aux exercices de canot de sauvetage.

Le rapport final est disponible ici.

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