Un pétrolier saisi par des forces présumées soutenues par l’Iran en mer d’Oman, selon des sources maritimes

Par Lisa Barrington et Jonathan Saul

DUBAI/LONDRES, 3 août (Reuters) – Les forces soutenues par l’Iran auraient saisi un pétrolier dans le golfe au large des Emirats arabes unis, ont déclaré trois sources de sécurité maritime, après que l’agence britannique du commerce maritime a signalé un  » détournement potentiel » dans la région mardi.

Les gardiens de la révolution iraniens ont nié que les forces iraniennes ou leurs alliés aient été impliqués dans une action contre un navire au large des côtes des Émirats arabes unis, affirmant que l’incident était un prétexte à une « action hostile » contre Téhéran, a rapporté la télévision d’État sur son site Internet.

Deux des sources maritimes ont identifié le navire saisi comme étant le pétrolier Asphalt Princess battant pavillon Panama, dans une zone de la mer d’Oman menant au détroit d’Ormuz, le conduit d’environ un cinquième des exportations mondiales de pétrole par voie maritime.

Le département d’État américain a déclaré qu’il était préoccupé et enquêtait sur les informations faisant état d’un incident maritime dans le golfe d’Oman, mais qu’il était trop tôt pour rendre un jugement. Le ministère britannique des Affaires étrangères « enquêtait d’urgence » sur un incident survenu sur un navire au large des côtes des Émirats arabes unis, a déclaré un porte-parole.

Les tensions ont couvé dans la région après qu’une attaque la semaine dernière contre un pétrolier géré par Israël au large des côtes omanaises a tué deux membres d’équipage et a été imputée à l’Iran par les États-Unis, Israël et la Grande-Bretagne. L’Iran a nié toute responsabilité.

Les opérations commerciales maritimes du Royaume-Uni (UKMTO), dans un avis d’avertissement basé sur une source tierce, avaient précédemment signalé un « détournement potentiel » et conseillé aux navires de faire preuve d’une extrême prudence en raison de l’incident à environ 60 milles marins à l’est de l’émirat de Fujairah aux Émirats arabes unis. .

RAPPORTS DE piratage

Le journal Times of London a également rapporté que l’Asphalt Princess avait été détourné, citant des sources britanniques disant qu’ils « travaillaient en supposant que l’armée iranienne ou des mandataires montaient à bord du navire ».

La cinquième flotte de la marine américaine et les autorités des Émirats arabes unis n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires de Reuters.

Faisant allusion à ces informations, le ministre saoudien des Affaires étrangères a déclaré à un groupe de réflexion américain lors d’une apparition en ligne qu’il voyait un Iran enhardi agir de manière négative dans la région, notamment en mettant en danger la navigation.

Mardi, au moins cinq navires en mer entre les Émirats arabes unis et l’Iran ont mis à jour leur statut de suivi AIS sur « Non sous commandement », selon les données de suivi des navires de Refinitiv. Un tel statut indique généralement qu’un navire est incapable de manœuvrer en raison de circonstances exceptionnelles.

Reuters n’a pas pu confirmer que ces données de Refinitiv avaient un lien avec l’incident signalé.

Les États-Unis et la Grande-Bretagne ont déclaré dimanche qu’ils travailleraient avec leurs alliés pour répondre à l’attaque de la semaine dernière contre Mercer Street, un pétrolier japonais battant pavillon libérien et géré par la société israélienne Zodiac Maritime.

L’Iran a nié toute implication dans cette frappe présumée de drones et a déclaré qu’il répondrait à toute menace contre sa sécurité.

Les tensions ont augmenté dans les eaux du Golfe et entre l’Iran et Israël depuis 2018, lorsque le président de l’époque, Donald Trump, a retiré les États-Unis de l’accord nucléaire de Téhéran de 2015 avec six puissances mondiales et a réimposé des sanctions qui ont paralysé son économie.

L’Iran et Israël, adversaires de longue date, ont échangé des accusations d’avoir mené des attaques contre les navires de l’autre au cours des derniers mois. (Reportage supplémentaire par la salle de rédaction de Dubaï, Elizabeth Piper à Londres, Arshad Mohammed et Daphne Psaledakis à Washington Édité par Ghaida Ghantous et Mark Heinrich)

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