Une autre tempête barils vers la côte du golfe des États-Unis

La côte du golfe du Texas et de la Louisiane se préparait lundi à l’arrivée de la tempête tropicale Nicholas, qui devrait frapper la région avec des ondes de tempête potentiellement mortelles, des crues soudaines et des vents en rafales.

La tempête, transportant des vents de 60 mph (97 km/h), se déplaçait de manière erratique alors qu’elle se dirigeait vers le nord à environ 140 miles (225 km) au sud de la côte sud du Texas, a déclaré le National Hurricane Center (NHC) dans un bulletin de lundi matin. Il était prévu qu’il débarque le long de la côte sud ou centrale du Texas tard lundi après-midi ou dans la soirée.

Le National Weather Service a émis des avertissements et des veilles d’ondes de tempête, d’inondations et de tempêtes tropicales qui étaient en vigueur jusqu’à au moins mardi pour la zone qui s’étendait de la pointe sud du Texas à travers la côte du golfe de l’État et en Louisiane.

« C’est une situation potentiellement mortelle », a déclaré le NHC. « Les personnes situées dans ces zones doivent prendre toutes les mesures nécessaires pour protéger la vie et les biens de la montée des eaux. »

Nicholas est la deuxième tempête en autant de semaines à menacer la côte américaine du golfe. L’ouragan Ida a fait des ravages fin août, tuant plus de deux douzaines de personnes et dévastant des communautés en Louisiane près de la Nouvelle-Orléans.

Le maire de Houston, Sylvester Turner, a exhorté les 2,3 millions d’habitants de la ville à rester chez eux à partir de lundi soir. Selon les prévisions, certaines parties de la ville devaient recevoir 8 pouces (20 cm) ou même plus de pluie.

« Prenez les choses au sérieux et préparez-vous », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. « Il s’agit principalement d’un événement pluvieux et nous ne savons pas combien de pluie nous aurons. »

Houston, la quatrième ville la plus peuplée des États-Unis, a été dévastée en 2017 lorsque Harvey, un ouragan de catégorie 4, a frappé le sud-ouest du Texas, laissant tomber jusqu’à 40 pouces de pluie dans certaines sections et tuant plus de 100 personnes.

Le district scolaire indépendant de Houston a annulé les cours mardi, tandis que des dizaines de districts du Texas ont fermé lundi.

Des vagues soulevées par Nicholas approchant les 12 pieds (3,7 m) de hauteur ont été signalées à l’extérieur de Port Aransas, près de Corpus Christi, au Texas, avec des rafales de vent atteignant 54 mph à environ 40 miles à l’est de Padre Island, a déclaré le National Weather Service.

Les vents devaient rester à 60 mph avec des rafales de vent plus élevées. Des précipitations totales allant jusqu’à 16 pouces et peut-être 20 pouces dans certaines zones isolées étaient prévues pour la côte du Texas.

Le comté de Nueces, qui comprend la ville de Corpus Christi, a publié lundi une déclaration de catastrophe, affirmant que la communauté était menacée de catastrophe imminente, de blessures et de pertes de vie ou de biens en raison de la tempête prévue.

Mais lundi après-midi, les conditions dans la ville côtière de Galveston étaient encore relativement calmes, bien que les rafales de vent aient atteint près de 50 mph.

« Il ne pleut même pas », a déclaré Mike Garcia, directeur du Gumbo Diner. « L’eau est agitée, mais nous avons un restaurant complet. »

Royal Dutch Shell a commencé lundi à évacuer le personnel d’une plate-forme pétrolière américaine du golfe du Mexique et d’autres entreprises ont commencé à se préparer à des vents de force ouragan.

(Reportage par Erwin Seba et Brendan O’Brien ; Écriture par Brendan O’Brien Édité par Marguerita Choy)

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